Ajedrez social y terapéutico: ajedrez sin fronteras en Jordania

por Juan Antonio Montero
01/01/2018 – La portada y la entrevista de este número son para el fundador de la ONG "Ajedrez sin Fronteras" Álvaro van den Brule. Además de historiador, es un firme defensor de que el ajedrez puede hacer mucho bien en los lugares donde peor lo está pasando la gente. Recomiendo mucho la lectura de esta entrevista. Juan Antonio Montero, editor de "Ajedrez social y terapéutico" y presidente del Club de Ajedrez Magic Extremadura, nos la ha enviado, así como el enlace a la nueva edición de la revista en PDF.

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Ajedrez Social y Terapéutico nº 24 (enero 2018)

Antes de detallar los contenidos de la revista, quiero destacar dos hechos: la televisión pública española dedicó un espacio para todo el país, con difusión en TVE internacional, en el espacio REPOR , sobre el ajedrez; y dentro de él, cerca de diez minutos, a la labor terapéutica y social del Club Magic Extremadura, donde se plasmó el trabajo diario de un monitor especializado en ajedrez social y terapéutico del Magic: uno de los artículos de la revista lo dedicamos a esto. Tampoco quiero dejar de mencionar a Expochess, la asociación que desde el País Vasco continúa realizandor grandes proyectos solidarios relacionados con nuestro juego, el último, el Festival Niños del Mundo.

Portada y entrevista de este número son para el fundador de la ONG "Ajedrez sin Fronteras" Álvaro Van Den Brule. Van den Brule, además de historiador, es un firme defensor de que el ajedrez puede hacer mucho bien en los lugares donde peor lo está pasando la gente. Recomiendo mucho la lectura de esta entrevista.

La psicóloga del Magic Extremadura Carmen Gaitán se trasladó el pasado octubre a Bulgaria, para mostrar nuestro "Entrenamiento cognitivo basado en el ajedrez" en la Conferencia Internacional de Aplicaciones Bio-psico-sociales del ajedrez: nos hace un clarificador relato de su experiencia.

Carolina Soguero, perfectamente formada en las vertientes más sociales y terapéuticas del ajedrez y desde Aragón, escribe un bonito artículo donde muestra que estas aplicaciones pueden aplicarse con éxito en el medio rural.

Leontxo García de visita en Jordania | Foto: Ajedrez Social y Terapéutico

Leontxo García de visita en Jordania | Foto: Ajedrez Social y Terapéutico

El poeta Eduardo Scala artista de la poesía gráfica, extraordinario en su afán por abrir caminos poéticos al ajedrez, visitó Mérida y Extremadura (se habla de ello en la revista, en el artículo de la Fundación Jóvenes y Deporte), y nos regala un "diálogo espiritual" nada menos que con Arturo Pomar.

Desde Chile, nuestro querido amigo el psicólogo Alberto Paredes , coordinador y cofundador de la Red Internacional de Ajedrez Social y Terapéutico nos informa sobre esta fantástica iniciativa, que no podemos dejar de aplaudir. Y desde el hermoso México, el profesor Luis Mariano Salazar , formado con la Fundación Kasparov, nos ofrece a través de su experiencia práctica un lúcido retrato de lo que él entiende que es (y también que debe ser) el ajedrez.

Ajedrez social y terapéutico
Enero / MMXVIII / Número 24
Juan Antonio Montero

Entrevista con Álvaro van den Brule, fundador de "Ajedrez sin Fronteras"

Álvaro van den Brule

Álvaro van den Brule:

"Definirse es como meterse en una crisis existencial. De repente uno se encuentra ante sí mismo y descubre que el tiempo es un verdugo inexorable. Pero los sueños continúan y ellos son el leitmotiv y la salsa de la vida. Yo, como historiador y escritor, tengo dónde refugiarme. Además, Ajedrez sin Fronteras me da mucha vida y me hace pensar que la humanidad puede ser mejorable..." Ajedrez sin Fronteras

Juan Antonio Montero (Ajedrez Social y Terapéutico): ¿Nos puedes decir cuál ha sido tu relación con el ajedrez a lo largo de tu vida?

Álvaro van den Brule: Ha sido un dique ante las adversidades y una Utopía accesible. Creo que me ha ayudado a descubrir  una  forma de felicidad mágica con poco coste y sobre  todo, me ha permitido divertirme y ser feliz, y desarrollar esta idea para adecentar un mundo en convulsión.

Ajedrez sin Fronteras | Foto: Ajedrez Social y Terapéutico

Ajedrez sin Fronteras | Foto: Ajedrez Social y Terapéutico

¿Cómo surge la idea de crear "Ajedrez sin fronteras"?

Yo  siempre  viajo  con  un  ajedrez  en  mis  exploraciones  como  mochilero.  Juego  partidas  de  ajedrez  en  cualquier  parte  del  mundo y con la  gente más variada y ello me permite ser más humilde y más grande ante las enseñanzas de la vida.

Quiero hacer aquí un inciso: eres un magnífico historiador que escribe en El Confidencial. Me gustaría preguntarte por el último libro que has escrito y que he tenido la suerte de leer.

Gracias por preguntarme por mi último libro, “Inglaterra Derrotada”, un reflejo del juego de ajedrez a un nivel grandioso. Es la geoestrategia de siempre pero a una escala mundial por primera vez en la historia conocida. Mantuvimos el pulso a la otra gran potencia de aquel tiempo con dignidad y solvencia durante más de cuatrocientos años

Volviendo a nuestra ONG, ¿cómo escogéis los lugares donde queréis actuar?

Siempre nos ponemos en contacto con ACNUR y UNICEF  para negociar la parte administrativa, que por lo general es la parte más complicada de la actuación. Normalmente elegimos varias candidaturas  entre las solicitudes  que demandan nuestra intervención y otras alternativas que nosotros estudiamos como viables. Luego está la parte recaudatoria,  que suele ser la más compleja de todas.

Leontxo García en Jordania para "Ajedrez sin Fronteras" | Foto: Ajedrez Social y Terapéutico

Leontxo García en Jordania para "Ajedrez sin Fronteras" | Foto: Ajedrez Social y Terapéutico

¿Cómo solucionáis la logística? Llegar a determinados sitios, lograr los permisos correspondientes, unas instalaciones adecuadas…

La verdad, es que cada reto que abordamos requiere un estudio en profundidad. Normalmente, alquilamos un 4x4 y usamos tiendas de campaña del ejército, que ellos mismos nos proporcionan. Otras veces damos las clases en contenedores, y las menos, en instalaciones más cómodas. A veces, hemos tenido que dar clases en el suelo y al aire libre, pero nuestra Utopía merece ese esfuerzo y los destinatarios de nuestra oferta  se merecen eso y más. Vienen del dolor y del sufrimiento y de situaciones indescriptibles.

¿Cuál es vuestra dinámica habitual en los campos? ¿Cómo os dirigís a las personas que están en ellos?

Desde ACNUR o UNICEF nos preparan  el escenario de nuestra intervención  y los refugiados acuden masivamente a nuestras clases para romper la rutina unas veces, otras para implicarse en fórmulas que les permitan  alterar la pesada rutina cotidiana.

¿Escogéis a niños, o bien intentáis llegar a todas las personas?

Atendemos un elenco muy variado de alumnos. Siempre intentamos clasificar  por nivel de conocimiento previo. Las secuelas de las guerras en Oriente Medio muestran un catalogo de horrores indescriptible; hay mucha gente mutilada por las minas cluster o ciegas por las bombas de vacío. No entiendo la guerra por mucho que se la justifique con argumentos pesados; lo que vemos es estremecedor  y deja una huella muy seria e inolvidable.

¿Has encontrado muchas personas que ya supieran jugar o que se interesaran especialmente por este juego, o incluso que demostraran un talento especial?

Por supuesto, hay una auténtica devoción por el ajedrez y el nivel de los jugadores que quieren mejorar es enorme; a veces nos vamos  frustrados por no haber hecho más, pero la tarea es ardua y los recursos a veces no nos dan para más.

Ajedrez femenino | Foto: Ajedrez Social y Terapéutico

Ajedrez femenino | Foto: Ajedrez Social y Terapéutico

¿Tienes noticias de que sigan jugando una vez que os habéis marchado?

Sí, cada vez que repetimos las visitas vemos que la treintena de tableros y piezas que solemos llevar habitualmente a cada proyecto como dotación estándar están vivas y muy usadas. Las gentes que se dan de alta en los cursos que impartimos se clavan a las mesas donde se juegan partidas rápidas por lo general.

¿A quiénes te gustaría destacar de entre los ajedrecistas que formáis “Ajedrez sin fronteras”?

A veces nos acompañan periodistas como Leontxo Garcia o Gloria Serrano, o jueces  como Aurelio Aranda, pero lo habitual es que los que formamos  el núcleo viejo seamos jugadores de segunda y primera división. En cuanto a los jugadores a los que debemos gratitud, querría destacar a Pablo García y Daniel Rivera, de la Escola de Xadrez de Pontevedra, que con su magistral sabiduría  nos han proporcionado impagables experiencias y han elevado el nivel de nuestras actuaciones allá donde han intervenido.

¿Quieres decirle algo concreto a nuestros lectores? Y te pido que indiques vuestra cuenta bancaria por si alguien quiere efectuar alguna donación.

Por supuesto.  Que cualquiera que lo desee puede apuntarse a nuestras actuaciones  (todos los años desarrollamos tres proyectos). Normalmente nos encargamos de gestionar los pasajes, alquileres de casas in situ y aprovisionamiento de vehículos todo terreno para nuestros proyectos. Solemos pedir  un nivel de ajedrez razonable  o una trayectoria en la comunidad ajedrecística y una identificación con la filosofía de nuestros proyectos. La gente con un nivel de inglés  aceptable, es bienvenida.

Nuestros proyectos para el año 2018 contemplan la apertura de una escuela en Gaza, un bis en Al Zaatari (el campamento de refugiados más grande del mundo) y una visita a Kampala a Phiona Mutesi, para hacer una donación de material. Para colaborar con nuestra organización, pueden ir directamente a nuestra Web, no obstante nuestra cuenta bancaria en Bankia es ES75 2038 1018 2160 0082 8012.

Álvaro van den Brule en Jordania | Foto: Ajedrez Social y Terapéutico

Álvaro van den Brule en Jordania | Foto: Ajedrez Social y Terapéutico

Recientemente estuviste en Extremadura, conociendo la labor del Club Magic y también mostrando vuestra labor. ¿Qué te pareció lo que viste?, pidiéndote disculpas por la confianza de preguntarte por nosotros. 

Ya había oído hablar del Magic durante mi estancia en la Fundación Vicente Ferrer en Anantapur (India). Posteriormente en infinidad de encuentros tuve referencias vuestras. Mis impresiones, más allá del reconocimiento que me merece vuestra increíble labor social, pasan por la excelente  impresión que causa vuestra acogida; la gente extremeña sois entrañables.

Por lo demás, he venido a aprender de vosotros y de vuestro hacer. Siempre seréis una enorme referencia en el ajedrez español. Os veo bien organizados y creo que el tándem Manuel Candelario-Juan Antonio Montero roza la perfección. De corazón, sois una referencia  en el sentido más amplio de la palabra. Mérida puede estar orgullosa de tener uno de los mejores clubs de España.

Muchas gracias Álvaro, y enhorabuena a ti y a quienes están en este proyecto contigo, a quienes conozco y admiro, por vuestro enorme trabajo.

Álvaro y su equipo en acción | Foto: Ajedrez Social y Terapéutico

Álvaro y su equipo en acción | Foto: Ajedrez Social y Terapéutico

Ajedrez social y terapéutico #24

La revista en formato PDF

Fotos y textos: cortesía de la revista "Ajedrez social y terapéutico"

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Juan Antonio Montero, psicólogo y presidente del Club de Ajedrez Linex Magic
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