Ajedrez y cine: Kola Kwariani, luchador, actor y jugador de ajedrez

por Johannes Fischer
15/01/2021 – Stanley Kubrick es uno de los directores más famosos de cine de todos los tiempos. Se conoce que además era un apasionado jugador de ajedrez. Mientras vivía en Nueva York visitaba con frecuencia la así llamada "Flea House" (casa de las pulgas), un lugar donde la gente jugaba a todo tipo de juegos, y también al ajedrez. En su película "The Killing" ("El atraco perfecto"), del año 1956, Kubrick homenaja dicha institución y a uno de sus conocidos de ahí, al luchador profesional, aficionado al ajedrez y actor, Kola Kwariani. | En la foto: Kola Kwariani (izda.), Stanley Kubrick (en el medio) y Sterling Hayden (dcha.) La foto salió publicada en la revista "Chess Review", en marzo de 1956

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Con películas como, por ejemplo, Dr. Strangelove, 2001 – A Space Odyssey, Clockwork Orange, Barry Lyndon, Full Metal Jacket y Eyes Wide Shut Kubrick se hizo famoso como director de películas de cine. Pero tal y como opina el mismo Kubrik, el primer largometraje "seria", fue la película The Killing (Atraco perfecto/Casta de maldidtos), del año 1956.

Kubrick, nació en Nueva York el 26 de julio de 1928, y le encantaba el ajedrez. Le invitaron a menudo a la "Academia de Ajedrez y Damas", la llamada "Flea House" ("Casa de las Pulgas"), frecuentada por gente de todos los ámbitos de la vida. Entre ellos estaba también el famoso  Marcel Duchamp, por ejemplo, y Harold Schonberg, periodista especializado en la música y autor del libro "Grandmasters of Chess". El lugar era un centro donde la gente jugaba al  scrabble, bridge, al backgammon, pero, en primer lugar al ajedrez. Ocasionalmente, el dueño también organizaba alguna velada de póker en la sala de atrás. 

En la película The Killing (Atraco perfecto), recordó sus visitas a la "Flea House" y también le dio un pequeño papel en la película a un viejo conocido de ahí, al luchador profesional, Kola Kwariani. Kwariani nació en Georgia el 16 de enero de 1903 y ganó numerosos títulos en el deporte de lucha, en Europa. Posteriormente se marchó a vivir en Nueva York, donde ganó su dinero con luchas de exhibición y como entrenador. Pesaba unos 130 kilos y tal y como lo confirmaron otros visitantes de Flea House, que a veces se pasaba cinco o seis días, jugando al ajedrez relámpago, sin dormir.  

Durante muchos años, William Hook, un neoyorquino que más tarde se convirtió en un participante récord en las Olimpíadas de ajedrez jugando en el primer tablero de las las Islas Vírgenes Británicas, también era un habitual en Flea House. En su autobiografía, Hook escribió sobre Kwariani:

"[He] was a professional wrestler with cauliflower ears [...] known as 'Kak-Kak'. He would arrive around 11 p.m. from nearby Madison Square Garden, freshly showered, but usually sporting small cuts and bruises from his matches. Of course this huge man had a daunting effect on people, but he was apparently gentle by nature. During the course of a game, however, [...] his deep voice would suddenly boom out at his opponent in some unintelligible language, and everyone's head would turn around apprehensively." (Bill Hook, Hooked on Chess, New in Chess 2008, p. 24).

En la película de Kubrik, Kwariani ocupa el papel de un luchador que se llama Maurice Obhoukoff. En una conversación filosófica, el criminal profesional Johnny Clay (Sterling Haydon)le ofrece una "propina" de 2.500 dólares, si arma una pelea en el bar. 

El motivo por el cual Clay quiere que haya pelea, es que así le dará tiempo para robar los ingresos cobrados con las apuestas en las carreras de caballo mientras la policía y el personal de seguridad quedarán distraídos durante el tiempo suficiente.  

Kwariani falleció en 1980 a los 77 años de edad. Fue apuñalado por un grupo juvenil de criminales que le atacaron tras una pelea fuera de la Flea House. Kwariani fue herido muy grave y falleció en el hospital, debido a las heridas que había sufrido en la confrontación violenta. 


Hay un artículo interesante sobre Stanley Kubrik y su afición por el ajedrez en la revista New in Chess. Adam Feinstein, "Moves and Movies: Stanley Kubrick The Chess Fanatic", New in Chess Magazine (4/2014), p.58-66.

Traducción del alemán al inglés: Johannes Fischer 

Traducción del inglés al español: Nadja Wittmann (ChessBase)

La versión original en alemán se publicó primero en un artículo publicado en la revista alemana de ajedrez, Karl 03/2015.

Enlaces


Johannes Fischer nació en 1963 y es Maestro FIDE. Estudió Inglés y Literatura Alemana. Es traductor y vive en Nürnbergas. escribe regularmente para KARL, una revista alemana de ajedrez orientada a los aspectos culturales del juego, para el blog de ajedrez de ZEIT-Online y publica "Notes on Film, Literature and Chess" en su propio blog „Schöner Schein“.