Alina en el Kurdistán iraquí (I)

por Alina l'Ami
26/12/2013 – La siempre aventurera y trotamundos Alina l'Ami ha disputado recientemente un torneo en... ¡el Kurdistán iraquí! En concreto, la prueba formaba parte del segundo festival de ajedrez de Kurdistán, se jugó en Erbil (Iraq) Varios fuertes jugadores a los que no amilanaron los rumores sobre zonas peligrosas o lo inusual de la ubicación disfrutaron de una experiencia única. Reportaje gráfico...

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“¿Y cuál es el siguiente torneo en tu agenda, Alina?”
“El 2º Festival de Ajedrez del Kurdistán, en Erbil”, respondí con entusiasmo.
“¿Y dónde está eso?”
“Bueno, en el Kurdistán iraquí”
“¿Iraq? ¿Te has vuelto loca?”

Los años de experiencia me han enseñado que para ser un auténtico trotamundos es necesaria cierta preparación multidisciplinar antes de cada viaje. Al comienzo pensaba que era simple: te subes al avión y al llegar a destino dejas que el lugar se muestre por si mismo. Este enfoque no era por pereza; estaba convencida de que era la mejor manera de percibir la realidad sin estar influenciada por las opiniones de otros (viajeros, amigos, columnistas...)

Ya se puede embarcar en mi vuelo a Erbil... De momento parece que he hecho los deberes bastante bien: hay 2ºC en destino, así que mi abrigo me va a ser muy útil

Poco a poco, comprendí que muchas veces no me volvía más sabia al usar ese sistema. es aconsejable hacer alguna investigación previa antes de salir hacia un lugar remoto y desconocido; de otra forma, puedes está mirando cosas sin realmente ver u oír lo importante. Es necesario tener alguna información previa para saber en que hay que concentrarse al mirar a tu alrededor.

Mi reciente viaje a Erbil, es una prueba excelente de que hacer los deberes antes de salir de viaje en realidad te ayuda a evitar prejuicios.

El proceso comenzó en cierta medida bajo la presión de mi instinto de conservación, que demostró ser un contrapeso adecuado a mis habituales escalofríos de placer cuando siento que hay un reto. Pero quizá mi espíritu aventurero hubiera prevalecido si no hubiera sido por los miembros de mi familia, que bajo ninguna circunstancia me hubieran dejado marchar sin haberles demostrado que iba a estar segura...

La vista desde mi habitación es típica de estos destinos: ¡un sinfín de antenas! La región se está desarrollando con mucha rapidez y no estábamos realmente en Erbil sino en Ankawa, en las afueras.

Se pueden ver los contrastes entre tradición y modernidad

Alfombras que se muestran de forma poco ortodoxa, pero es más fácil decidir: se puede tocar, se puede mirar, se puede encontrar fácilmente lo que se quiere uno llevar a casa.

Kurdistán disfruta de cierta autonomía. Por ejemplo, se necesita un visado para Iraq, pero no es necesario para la región del Kurdistán. Además, no está lejos de Siria y está bastante próxima la zona de conflicto entre kurdos y turcos, por no mencionar algunos otros problemas en el vecindario... Desde lejos, parecía un problema.

Comercio al por mayor

Todo eso hizo que investigase más que nunca antes. Comprobé y recomprobé todo y el resultado fue sencillamente sorprendente.

¡Quedé cautivada por la belleza de la cultura kurda! 

Kurdistán disfruta de una seguridad envidiable; durante los diez últimos años casi no ha habido atentados terroristas, ni bombas, ni coches sospechosos... Es muy distinto en Bagdag o en Mosul o Kirkuk, donde hay docenas de bombas cada día… En algunas partes de Iraq la gente suele ir a trabajar por la mañana sin saber si volverán sanos y salvos a casa por la tarde pero, aunque Kurdistán pertenece al mismo país, lo que los kurdos han conseguido es un modelo que merece la pena seguir.

Alina l'Ami en una oficina de cambio al aire libre. ¿Mostraría alguno así su dinero en una ciudad europea?

Al principio estaba un poco confundida con las numerosas formas de decir el nombre de la capital del Kurdistán: Erbil, Irbil, Arbil, Hawler. Pero luego eso fue un dato revelador: las tres primeras se explican por las distintas lenguas árabes, mientras que la última, usada por los kurdos, habla de la individualidad del lugar y su gente.

En realidad, hay millones de kurdos de origen turco, iraquí, iraní y sirio, que no tienen un estado propio. Iraq es el único país donde hay un territorio kurdo claramente definido, aunque no completamente independiente.

En las calles había muchos vendedores de tabaco

Comida callejera: ¡deliciosa! Bastaba con quedarse mirándola un segundo para que te invitasen a probarla. Lo de la foto es una especie de verdura que se come con sal y el jugo es muy bueno para la garganta, lo que me vino muy bien, pues tenía un catarro terrible.

Algunas de las recetas más deliciosas no se encontraban en restaurantes de moda, sino en la calle. Esto se llama "kuba" y tiene carne dentro, pero para ser sincera, estaba más interesada en la gente, que me recompensaba con su sonrisa contagiosa.

Erbil/Hawler se dice que es una de las ciudades del mundo que lleva más tiempo habitadas, con más de 6.000 años de existencia. En 2014, será la capital del turismo en el mundo árabe, superando a destinos tan populares como Dubái. Me pregunto si los turistas europeos lograrán ganar la batalla psicológica con los estereotipos y los miedos...

Sé que no es sencillo y confieso que convencer a mi familia sobre la seguridad de mi empeño fue más fácil que... conseguir paz mental para mi misma. Incluso tras recopilar toda la información, pasé dos noches sin dormir (o quizá más): ¿podía estar segura de que no me estaba metiendo directamente en problemas?

El centro de Erbil: muy moderna, ¿no? Ciertamente, no fue o que esperaba

Recuerdos. Es difícil volver a casa con las manos vacías

Poco después de tomar la decisión, descubrí lo cansado que era explicar una y otra vez a mis amigos lo seguro que iba a ser. Podía sentir que no lo creían y la preocupación bienintencionada en sus ojos y voces, así como la convicción de que era la misma chica irresponsable a la caza de aventuras peligrosas.

Por lo tanto, comencé evitando los detalles; palabras como Iraq o Siria se convirtieron en tabú y solo les decía a mis amigos que Kurdistán está cerca de Turquía. Luego me encontré con que algunos de los participantes en torneo habían ido incluso más allá. Dijeron a sus familias que iban a jugar un torneo en... Estambul. Bueno, lo siento si este artículo va a estropear su coartada.

El Día de la Bandera Kurda: tuve mucha suerte de sacar esta fotografía y las anteriores. Normalmente, debido a los trabajos de restauración, esta parte de la ciudadela está cerrada al público, pero los guardias me dejaron entrar.

¿Adivinan qué vende este hombre? Apuesto a que no. ¡Es chicle kurdo!

Un paseo en grupo por los parques de Erbil, que seguro están mejor en época de verano.

Hubo otro prejuicio no esencial pero de todos modos importante que siento desarmar. Esperaba dar esquinazo al invierno europeo una vez más, pero me encontré con que la temperatura en Erbil era más baja que en muchas partes del Viejo Continente. No obstante, como ya mencioné, hice mis deberes: sabía que iba a hacer frío y fui preparada.

La familia Kasparov: "tu eres mi dama", dicen los ojos de Sergey. Al fondo, la estatua de Khanzad, la primera reina de la región del Kurdistán.

Mi primer paseo matutino por las calles locales bastó para que todos los miedos se disipasen y mostrar de la forma más concreta y sugerente que dentro del territorio controlado por el gobierno regional kurdo, la vida es completamente segura. Bueno, no se puede decir segura al 100%,. Pueden pasar cosas, como un resbalón en las escaleras, pero tampoco se estaría libre de eso en la vida europea; al menos aquí tendría un aviso en varios idiomas, incluido un inglés poco convencional.

Adriana Nikolova y Sarunas Sulskis

Comida para... ¡uno! (Intimidante, si quieren saber mi opinión)

¡Tuvo suerte Georgi Zhivkov (nuestro árbitro internacional de Bulgaria) para terminarse eso! Todos estábamos sorprendidos por la calidad y el tamaño de los platos. A su lado están Adriana Nikolova y uno de los organizadores del club de ajedrez Khanzad, Bakhtyar.

Para algunos visitantes, las patrullas policiales, los uniformes militares, los puntos de control de seguridad a la entrada de los muy modernos centros comerciales y otros edificios o en las mismas callas solo crearían una sensación de peligro indefinido. Las medidas de seguridad son necesarias, sin embargo, en la tragedia que les rodea por todos lados. Y el resultado es destacable. Como mujer europea, no sentí ni una sombra de peligro, acoso o inseguridad. Por el contrario, definiría el lugar como "aburridamente seguro".

Nos han echado a perder en el Kurdistán...

Por vez primera en mi vida sentía que no tenía que preocuparme si dejaba el monedero abierto. Los carteristas y ladrones parecen haber sido exterminados aquí. Grandes cantidades de dinero (que sumaban el equivalente a más de 100.000 euros) podían verse en las mesas de los cambistas en la calle. También es frecuente que el propietario de esas oficinas de cambio improvisadas deje ese dinero sin vigilar mientras hace una pausa para tomar un te en las cercanías. ¿Harían un experimento similar en cualquier capital europea?

Sergey Tiviakov no tiene vergüenza  ala hora de hacerse con lo que es suyo

Mi bufanda no tenía ninguna finalidad religiosa. Es solo que hacía mucho frío a pesar de que el sol pueda despistar.

Interesante iglesia de estilo babilónico. En primer plano los ajedrecistas holandeses Sergey Tiviakov y Alina l'Ami

Una hermosa mezquita que no tuve tiempo de visitar, pero prometí volver.

En la siguiente entrega tendrán información sobre el torneo y más experiencias de esta trotamundos en Iraq.

Fotos: Alina l´Ami

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Ajedrecista profesional de origen rumano, que juega torneos por todo el mundo y comparte sus impresiones con fantásticos reportajes fotográficos.
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