Boris Spassky, ícono del estilo universal

23/09/2008 – A sus 71 años de edad y alrededor de 66 como jugador, Boris Vasilievich Spassky es una gloria del Ajedrez que merece reconocimiento permanente por parte de aficionados y maestros del universo ajedrecístico: no sólo por el extraordinario mérito de haberse coronado campeón mundial, sino también por sus valiosas aportaciones a la teoría y práctica ajedrecísticas, amén de su proverbial comportamiento honorable, su carácter atento y su extrema caballerosidad dentro y fuera del salón de juego. Spassky es un personaje que imanta con su presencia toda actividad ajedrecística donde participe, ya sea como jugador, periodista, conferenciante o simple espectador. Un homenaje a Spassky por Nelson Pinal Borges y Antonio Rodríguez Salvador.

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Boris Spassky: Icono del Estilo Universal

"Nunca me consideré ciudadano soviético, sino rey del ajedrez”

Por MI Nelson Pinal Borges (República Dominicana) y Antonio Rodríguez Salvador, Escritor (Cuba)


Boris Spassky 2005 en la Gala Unzicker en Maguncia (Mainz)

Con doble signo de admiración la página digital Chess Base Española destacó la noticia: el ex Campeón Mundial de Ajedrez Boris Spassky ha sido comentarista de lujo de las partidas de la recién finalizada Final de Maestros del Grand Slam de Ajedrez de Bilbao 2008, ganada brillantemente por el gran maestro búlgaro Veselin Topalov. Sin dudas fue un privilegio de alcance general, pues de esta manera los organizadores aportaron mayor distinción al evento, los jugadores pudieron departir con quien es considerado leyenda viva de la caballerosidad ajedrecística, y los aficionados tuvieron un motivo más para asistir diariamente a la Plaza Nueva de Bilbao, sede del torneo.


Boris Spassky (dcha.) haciendo de comentarista junto a Susan Polgar y Leontxo García en Bilbao


...y bajo la lluvia bilbaina

A sus 71 años de edad, y alrededor de 66 como jugador, Boris Vasilievich Spassky es una gloria del Ajedrez que merece reconocimiento permanente por parte de aficionados y maestros del universo ajedrecístico: no sólo por el extraordinario mérito de haberse coronado Campeón Mundial, sino también por sus valiosas aportaciones a la teoría y la práctica ajedrecísticas, amén de su proverbial comportamiento honorable, su carácter atento y su extrema caballerosidad dentro y fuera del salón de juego; Spassky es un personaje que imanta con su presencia toda actividad ajedrecística donde participe, ya sea como jugador, periodista, conferencista o simple espectador.


Boris con sus ojos celestes (y recientemente operados) en septiembre de 2008 en Bilbao

Al examinar sus aportaciones al juego, se puede afirmar categóricamente que Boris Spassky es el icono del estilo universal. Fue el primer jugador de gran nivel en tener excelentes resultados competitivos utilizando indistintamente aperturas del Peón Rey y el Peón Dama. Aún recordamos dos de sus victorias contra uno de sus principales rivales, el GM Robert “Bobby” Fischer: la primera en Mar del Plata 1960, empleando un sistema abierto como el Gambito del Rey, y la segunda, durante la Copa Pi atigorsky de Santa Mónica 1966, con un Peón dama posicional. Estas fueron dos magnificas victorias ante un jugador extraordinario. Veamos una de ellas:

Spassky,Boris V - Fischer,Robert James [C39]

Mar del Plata Mar del Plata (2), 29.03.1960

1.e4 e5 2.f4 exf4 3.Cf3 g5 4.h4 g4 5.Ce5 Cf6 6.d4 d6 7.Cd3 Cxe4 8.Axf4 Ag7 9.Cc3 Cxc3 10.bxc3 c5 11.Ae2 cxd4 12.0–0 Cc6 13.Axg4 0–0 14.Axc8 Txc8 15.Dg4 f5 16.Dg3 dxc3 17.Tae1 Rh8 18.Rh1 Tg8 19.Axd6 Af8 20.Ae5+ Cxe5 21.Dxe5+ Tg7 22.Txf5 Dxh4+ 23.Rg1 Dg4 24.Tf2 Ae7 25.Te4 Dg5 26.Dd4 Tf8 27.Te5 Td8 28.De4 Dh4 29.Tf4 1–0
[Haga clic aquí para reproducir la partida...]

En los matches de Candidatos de 1965, Spassky fue capaz de cambiar y adecuar su estilo en dependencia del contrincante. Incluso, ante un mismo rival se transformaba en otro jugador para variar la forma de juego según resultara más incómodo a este. Por ejemplo, frente al agresivo Paul Keres jugaba de manera sólida evitando los riesgos; a E. Gueller lo liquidaba con ataques de mate, y con el combinativo M. Tahl evitaba el combate “cuerpo a cuerpo” hasta llevarlo a la desesperación.

Su famoso estilo universal puede ser reflejo de dos circunstancias coyunturales: por una parte, la adaptación a las carencias vividas en una infancia traumatizada por la Segunda Guerra Mundial, donde el hambre y la miseria le tocaron muy de cerca en Leningrado, hoy San Petersburgo, su ciudad natal; mientras que, por otra parte, en su juventud tuvo el influjo de dos entrenadores con opuestos sistemas de enseñanza.

Las penurias de la guerra enseñaron al niño Boris que para sobrevivir había que adaptarse a complejas y muy cambiantes situaciones puntuales; pero, además, su personalidad ajedrecística empezó a formarse inicialmente bajo la influencia del sobrio estilo posicional de su primer entrenador, el Maestro Vladimir Zak, estilo que cambió radicalmente al convertirse en 1952 en pupilo del GM Alexander Tolush, hombre que orientaba su ajedrez hacia una dinámica más agresiva y de un mayor carácter práctico.


Alexander Tolush

Como resultado final de estos aspectos, que pudiéramos llamar socio-ajedrecísticos, el estilo de Boris Spassky se expandió hacia lo universal, y así consiguió convertirse en un extraordinario ajedrecista, capaz de jugar sus partidas lo mismo a la manera más posicional de J. R. Capablanca, que yendo al otro extremo: la artística y más agresiva de A. Alekhine.

Según L. Pachman, Spassky heredó de su madre una voluntad inflexible, la cual fue luego su principal característica en el Ajedrez. Algo parecido ocurrió con Fischer y Kasparov, dos niños que crecieron sin la figura del padre.

Para 1965, en plena madurez como ajedrecista, Spassky contó con la ayuda de Igor Bondarevsky, un gran estratega y analista, quien en sus sesiones de entrenamiento le hacía trabajar duramente en el medio juego, etapa de la partida donde Boris consiguió ser extraordinario. Bondarevsky finalmente consolidó el estilo y la personalidad ajedrecística de un jugador que podía orientarse y desempeñarse con facilidad en cualquier tipo de posición. Tiempo después, Boris confesaría que haber sido alumno de Bondarevsky fue el paso más acertado de su carrera. “El ha hecho mucho por mí, no sólo a favor de mis conocimientos ajedrecísticos, sino también a favor de mi carácter”.


Igor Bondarevsky fue entrenador de Spassky

Pero Boris Spassky representa mucho más para el Ajedrez mundial. A los 10 años derrotó a Mijail Botvinnik en una simultánea en Leningrado; a los 16 fue Maestro Internacional y a los 18 Gran Maestro —logros que hoy, gracias al empleo de la computación, los avances de la teoría y los métodos de enseñanza, pudieran considerarse relativamente normales, pero que vistos a la distancia de 50 años resultan en verdad exclusivos— A lo anterior tendríamos que agregar el hecho de que ha sido uno de los pocos jugadores en conquistar lo mismo el Campeonato Mundial juvenil —en 1955— que el Campeonato Mundial absoluto, en 1969, y que, además, fue Campeón de la URSS en dos ocasiones (1961 y 1973), mientras en otras dos perdió ese importante título en el desempate.


Spassky (el niño) jugando contra Botvinnik en una simultánea de este último

Entre sus extraordinarios méritos, también destaca haber sido siete veces candidato a la corona mundial, la primera con sólo 19 años; pero no tuvo éxito en ese primer “asalto”, ya que en el torneo de pretendientes de Ámsterdam 1956 sólo pudo empatar en los puestos del tercero al séptimo. Sin embargo, haber llegado hasta ahí era un logro más que notable para un chico de esa edad, sobre todo porque apenas fue superado en dos partidas de las dieciocho que disputó en ese fortísimo torneo.

Para llegar a Campeón del mundo, debió ganar dos ciclos consecutivos del Torneo de Candidatos. En su primera presentación, en 1965, derrotó a Paul Keres 6 x 4; a Efim Gueller 5.5 x 2.5, y a Mijail Tahl 7 x 4; y aunque en 1966 perdió con el Campeón Tigran Petrosian por la mínima diferencia 11.5 x 12.5, consiguió el título mundial al derrotarlo en 1969 con tanteador de 12.5 x 10.5. Anteriormente, en los matches de la candidatura, había vencido con amplitud a E. Gueller, Bent Larsen y Víctor Korchnoi.


Tigran Petrosian

Boris Spassky fue sin dudas el mejor jugador del mundo entre 1965 y 1970, época dorada del Ajedrez mundial, debido a la pléyade de excelentes jugadores soviéticos y de países occidentales que entonces brillaba en el Olimpo Ajedrecístico.

Durante ese período resultó triunfador en varios importantes torneos internacionales. En 1965 ganó el Memorial Mijail Chigorin, en Sochi, con 10.5 de 15 posibles, empatado con W. Unzicker, y el torneo de Hastings con 7.5 de 9, empatado con W. Uhlmann. En 1966, tras perder reñidamente el match con T. Petrosian, ganó en solitario la Copa Piatigorsky en Santa Mónica, con 11.5 de 18, medio punto por delante de Fischer; y, en 1967, los torneos de Wijk aan Zee con 11 de 15, y de Sochi con 10 de 15, este último empatado con otros cuatro jugadores .

Durante los tres años en que reinó como Campeón Mundial, continuó cosechando importantes éxitos. Ocupó el primer lugar en San Juan 1969 con 11.5 puntos de 15 posible; Leiden 1970 con 7 de 12; Ámsterdam 1970 con 11.5 de 15, empatado con L. Polugaevsky; y el Open de Vancouver en 1971, empatado con Hans Ree. En el torneo de Goteborg 1971 cedió ante V. Hort y U. Andersson, pero con un alto performance de 8 puntos en 11 partidas.

A todos estos logros habría que agregarle que, en 1970, fue el primer tablero del equipo de la URSS en el famoso Match del Siglo contra el equipo Resto del Mundo, y allí le ganó a B. Larsen una partida que muchos llamaron la Partida del Siglo.

Larsen,Bent - Spassky,Boris V [A01]

Belgrade URS-World Belgrade (2), 29.03.1970

1.b3 e5 2.Ab2 Cc6 3.c4 Cf6 4.Cf3 e4 5.Cd4 Ac5 6.Cxc6 dxc6 7.e3 Af5 8.Dc2 De7 9.Ae2 0–0–0 10.f4 Cg4 11.g3 h5 12.h3 h4 13.hxg4 hxg3 14.Tg1 Th1 15.Txh1 g2 16.Tf1 Dh4+ 17.Rd1 gxf1D+ 0–1
[Haga clic aquí para reproducir la partida...]


Bent Larsen

También es importante destacar que Spassky ha contribuido notablemente a la teoría de las aperturas, un aspecto que medianamente se menciona en los diferentes trabajos que sobre él hemos consultado últimamente. Muy valiosos son sus aportes al Gambito del Rey —sus resultados con este gambito son excelentes contra Grandes Maestros de nivel, e, incluso, hasta lo empleó contra A. Karpov en una serie de exhibición, partida que terminó ganando .

A finales de los años 60, revalorizó la Variante Cerrada contra la Defensa Siciliana, con la que obtuvo brillantes victorias en los matches de Candidatos contra E. Gueller y B. Larsen en 1968. Esto mismo ocurrió con la Defensa Tarrasch, la cual le debe valiosas ideas, y constituyó un arma importante en su victoria contra T. Petrosian en 1969 . Hizo aportes en los esquemas de la variante Leningrado ( 4.Ag5 ) en la Defensa Nimzoindia; fue “defensor a ultranza” del Ataque Marshall de la Española, el cual jugó con éxito en diferentes oportunidades; mientras, es menos conocido que una rara línea del Ataque Indio del Rey ( 1.Cf3 Cf6 2.g3 b5!?), ha sido bautizada con su nombre. Por último, y si recordamos su victoria contra R. Fischer en la oncena partida del match del 72, podemos afirmar que hizo contribuciones a la variante del peón envenenado de la Defensa Siciliana.

Spassky,Boris V (2660) - Fischer,Robert James (2785) [B97]

World Championship 28th Reykjavik (11), 11.07.1972

1.e4 c5 2.Cf3 d6 3.d4 cxd4 4.Cxd4 Cf6 5.Cc3 a6 6.Ag5 e6 7.f4 Db6 8.Dd2 Dxb2 9.Cb3 Da3 10.Axf6 gxf6 11.Ae2 h5 12.0–0 Cc6 13.Rh1 Ad7 14.Cb1 Db4 15.De3 d5 16.exd5 Ce7 17.c4 Cf5 18.Dd3 h4 19.Ag4 Cd6 20.C1d2 f5 21.a3 Db6 22.c5 Db5 23.Dc3 fxg4 24.a4 h3 25.axb5 hxg2+ 26.Rxg2 Th3 27.Df6 Cf5 28.c6 Ac8 29.dxe6 fxe6 30.Tfe1 Ae7 31.Txe6 1–0
[Haga clic aquí para reproducir la partida...]

Conjuntamente con Bobby Fischer, Boris Spassky fue actor principal en el llamado "Match del Siglo" por el Campeonato del Mundo celebrado en Reykiavik, Islandia, en 1972. Mucho se ha escrito al respecto, y todavía se conjetura bastante sobre las causas que motivaron el pobre desempeño del Gran Maestro soviético. Lo cierto, sin embargo, es que Spassky no solo fue derrotado por la brillantez del genial ajedrecista norteamericano, sino también por las oscuridades de ciertos estrategas políticos.   

El match, su resultado, y la actuación de los dos jugadores, se deben enmarcan dentro del entorno de la Guerra Fría: una etapa reciente de la historia universal en la que dos superpotencias, Estados Unidos y la Unión Soviética, se enfrascaron en una batalla por el control ideológico del mundo. El objetivo de cada potencia era ampliar cada vez más sus zonas de influencia sobre todo en Europa, que a la sazón se hallaba dividida en países comunistas y capitalistas, sin descartar influencias en las emergentes naciones de Asia, África, el Oriente Próximo y Latinoamérica. Los hitos de esa contienda son harto conocidos: la lucha por la supremacía nuclear, la conquista del cosmos, la carrera armamentista… Sin embargo, y por raro que hoy parezca, en su momento también el Ajedrez estuvo en la órbita táctica de ambos bloques rivales. El hecho ocurrió cuando el carismático ajedrecista norteamericano, Robert James Fischer, amenazaba terminar con la supremacía soviética en el Ajedrez. En efecto, desde 1948 a esa fecha todos los Campeones mundiales habían sido soviéticos: Mijail Botvinnik, Vasili Smyslov, Mijail Tahl, Tigran Petrosian y Boris Spassky. Entonces, el enfrentamiento fue presentado a los ojos del mundo como una batalla más de la ya larga disputa.


David Bronstein, Paul Keres y Mikhail Botvinnik en Amsterdam 1954.

De pronto el match Fischer-Spassky de 1972 se equiparaba en entusiasmo político a otros de triste recordación para la humanidad: la Guerra de Corea, la Crisis de los Cohetes en Cuba, la Invasión a Checoslovaquia… Y también ambas potencias estaban necesitadas de dotar de una cara más humana a sus respectivas luchas, al tiempo de precisar una cortina de humo que enmascarara sus más recientes descalabros: en el caso de los norteamericanos, la guerra de Vietnam; en el de los soviéticos, la repentina disidencia de China.

En esa enrarecida situación sociopolítica internacional se presenta Spassky en Islandia a defender el título mundial ante Fischer, un adversario con quien tenía una ventaja en el record personal de 3 victorias por 0. Sin embargo, a Reykiavik no llegó el Campeón Spassky, sino en su lugar un “robot llamado Boris”, ya que desde meses antes del encuentro se desgastaba hasta el agotamiento nervioso con las absurdas condiciones que las autoridades deportivas soviéticas constantemente trataban de imponerle. Por ejemplo, se le impuso con quién debía preparase, quiénes tenían que acompañarlo a Islandia, cuándo tenía que partir y cuándo regresar; e incluso, ni la decisión personal de si su esposa debía acompañarle le pertenecía.

La subordinación casi obligatoria a disposiciones consideradas de interés político, pero que se oponían al sentido común de la preparación deportiva, lo debilitaron psicológicamente, al grado de que, desde antes del encuentro, ya estaba anímicamente afectado. Por otra parte, el método de preparación de su entrenador, el GM Efim Gueller, también generó conflictos entre ambos, lo cual incrementó aún más el malestar que ya de por sí sentía. Desanimado, no podía hallarse a sí mismo durante la competencia, por esa causa no fue el verdadero Spassky quien jugó en Islandia.


Efim Gueller (Geller)

Los dos rivales del match estaban en situaciones muy diferentes. Como ya vimos, Spassky era constantemente sometido a una extraordinaria presión generada en lo fundamental por expectativas políticas de su gobierno; y si bien, en lo personal deseaba competir y tenía absoluta confianza en la victoria; todo el tiempo a su alrededor había personas pretendiendo imponerle lo que debía hacer. Del otro lado, en cambio, estaba Bobby: todo genio y figura, rodeado de un equipo que se le subordinaba incondicionalmente, y que, en consecuencia, se limitaban a hacer con eficacia lo que él solicitaba.

Para aumentar tensiones, Fischer no asistió a la ceremonia de inauguración, y luego tampoco se presentó a jugar la segunda partida; un punto que Spassky ganó de gratis, pero que en lo emocional resultó muy costoso. Además, para alguien como Spassky, que por encima de cualquier consideración política siempre ha colocado la amistad, debió resultar particularmente desagradable el hecho de que lo forzaran a ver en Fischer no a un contrincante deportivo, sino a alguien que debería odiar. “Mis asistentes intentaron convencerme de que tanto Fischer como su entorno eran mis enemigos, y yo no podía aceptar eso”.


Spassky vs. Fischer durante el duelo por el título mundial en Islandia 1972

Ante tantos dilemas, cómo se puede sentir deseos de jugar al Ajedrez. Lo más sensato hubiera sido retirarse y regresar a casa. Sin embargo, Boris prefirió continuar el match por iniciativa propia, aunque probablemente la decisión estuvo condicionada por indicaciones de las autoridades soviéticas, la cuales, ya con aquella “guerra” dos “batallas” por cero, estarían ciegamente convencidas de que su “combatiente” derrotaría sin remedio al representante de la “falange” rival. El resultado, sin embargo, ya es conocido por todos: Spassky fue derrotado 8.5 x 12.5, y Fischer se convirtió en el nuevo Campeón del Mundo.


El árbitro Lothar Schmid (dcha.) con Spassky y Fischer en el duelo de 1972

La derrota ante el norteamericano no sólo le hizo perder el título mundial, sino el trato de favor que recibía en su país. Quedó estigmatizado, y durante mucho tiempo fue objeto de diversas críticas de las autoridades soviéticas. Le reprochaban, sobre todo, que su derrota hubiera ocurrido por falta de una preparación adecuada: demanda que a los ojos de hoy pudiera parecer justa; pero que entonces significaba —un tanto más allá del terreno moral— casi una traición a la patria. Estos cuestionamientos, como es lógico suponer, provocaron otra espiral de desavenencias con la cúpula gobernante.

Sin embargo, a pocos meses de perder el match con Fischer, y dando muestras de asombrosa recuperación física y psicológica, Spassky ganó brillantemente el Campeonato de la URSS de 1973, con un punto de ventaja sobre los Grandes Maestros A. Karpov, T. Petrosian, L. Polugaevsky, V. Korchnoi y G. Kuzmin, que terminaron empatados en el segundo lugar. En ese fortísimo evento, también participaron los ex Campeones Mundiales M. Tahl y V. Smyslov entre otros destacados Maestros, lo cual hizo de este campeonato uno de los más relevantes de todos los tiempos. Triunfar en él representó una suerte de liberación de la personalidad —anulada desde antes de los sucesos de Reykiavik—, y también la prueba de que Boris volvía a ser Spassky. Tiempo después, habría de confesar: “Desde que gané el campeonato del mundo, pasé los peores años de mi vida; pero una vez que perdí el título mundial ante Fischer tuve un sentimiento como de alivio, porque a partir de ese momento quien tenía que llevar la carga era él y no yo”.


Algunos de los veteranos en 2005: Karpov, Unzicker, Korchnoi y Spassky

Campeonato de la URSS 1973

1

2

3

4

5

6

7

8

9

10

11

12

13

14

15

16

17

18

Puntos

1

Boris Spassky

½

½

½

½

½

½

½

½

0

1

½

1

1

1

1

1

1

11.5/17

2

Anatoly Karpov

½

0

½

1

1

½

½

½

1

½

½

½

1

½

½

½

1

10.5/17

3

Tigran Petrosian

½

1

½

½

½

½

½

½

½

½

1

½

½

½

½

1

1

10.5/17

4

Lev Polugaevsky

½

½

½

½

½

½

1

½

½

½

1

½

1

½

½

½

1

10.5/17

5

Viktor Korchnoi

½

0

½

½

½

½

½

½

1

½

½

1

1

1

½

1

½

10.5/17

6

Gennadi Kuzmin

½

0

½

½

½

½

½

½

½

1

½

1

½

1

1

1

½

10.5/17

7

Efim Geller

½

½

½

½

½

½

½

1

½

0

½

0

½

1

½

1

0

8.5/17

8

Karen Grigorian

½

½

½

0

½

½

½

½

1

½

1

1

½

0

½

0

½

8.5/17

9

Paul Keres

½

½

½

½

½

½

0

½

½

½

0

½

½

½

½

½

1

8.0/17

10

Vladimir Savon

1

0

½

½

0

½

½

0

½

½

½

½

½

½

½

½

1

8.0/17

11

Mark Taimanov

0

½

½

½

½

0

1

½

½

½

1

½

0

½

½

½

½

8.0/17

12

Mijail Tahl

½

½

0

0

½

½

½

0

1

½

0

½

½

½

1

½

1

8.0/17

13

Vladimir Tukmakov

0

½

½

½

0

0

1

0

½

½

½

½

½

½

½

½

1

7.5/17

14

Nujim Rashkovsky

0

0

½

0

0

½

½

½

½

½

1

½

½

½

½

½

1

7.5/17

15

Vassily Smyslov

0

½

½

½

0

0

0

1

½

½

½

½

½

½

½

½

½

7.0/17

16

Orest Averkin

0

½

½

½

½

0

½

½

½

½

½

0

½

½

½

0

½

6.5/17

17

Evgeny Sveshnikov

0

½

0

½

0

0

0

1

½

½

½

½

½

½

½

1

0

6.5/17

18

Alexander Beljavsky

0

0

0

0

½

½

1

½

0

0

½

0

0

0

½

½

1

5.0/17

Contrario a lo que muchos opinan, Spassky demostró que, tras ceder la Corona Mundial ante Fischer, por varios años siguió siendo uno de los estelares del ajedrez. Muestra de ello fue que volvió a participar en dos torneos de Candidatos al título mundial. En 1974, y antes de perder con Anatoly Karpov, la nueva estrella soviética, consiguió derrotar en el primer match al norteamericano Robert Byrne.

Fue Anatoly Karpov el rival más difícil que tuvo Spassky en su extraordinaria carrera; de él, tras la derrota antes mencionada, manifestó que a pesar de sentirse en excelente forma, sintió que Karpov había desplegado un enorme poderío y una extraordinaria profundidad en sus concepciones. Afirmó sentir más poderoso al Karpov de 1974 que al Bobby Fischer de 1972.


Karpov (andando) contra Korchnoi durante el Encuentro de Candidatos en Moscú 1974

Tres años después, en el siguiente ciclo por el título mundial, derrotó a V. Hort (8.5-7.5) y a L. Portisch (8.5-6.5). En la final del Torneo de Candidatos le esperaba V. Korchnoi, quien había abandonado la URSS para jugar bajo la bandera suiza y era considerado un disidente. Por tal motivo, y dadas las profundas motivaciones políticas que generaba, aquel match volvió a ser acogido como razón de estado, y aunque Spassky jugó un excelente ajedrez, terminó perdiendo 10.5 por 7.5. Tanto como en 1972, cuando fue derrotado por Fischer, las autoridades soviéticas volvieron a volcar sus duras críticas sobre Boris, pero entonces éste no soportó nuevos reproches, y abandonó la Unión Soviética para instalarse en Francia: “Mi mujer, Marina, me sacó de todo ese mundo; me raptó y me llevó a Francia”. La Sra. Marina Sherbatcheva, con quien se había casado en 1975, era ciudadana francesa descendiente de rusos, y en aquellos tiempos trabajaba en la Embajada de Francia en la URSS.


Boris Spassky y su esposa Marina Sherbatcheva en Bilbao 2008

Las relaciones de Spassky con la Federación Soviética de Ajedrez, se rompieron definitivamente en 1982, durante la disputa del torneo Interzonal de Toluca, México (8/13), donde finalmente ocupó el tercer puesto, a medio punto del GM húngaro L. Portisch y del GM filipino E. Torre, quienes conquistaron el pase a los cuartos de final del torneo de Candidatos. Se afirma que, en Toluca, Spassky careció de la asistencia técnica que tuvieron otros ajedrecistas soviéticos participantes del mismo certamen. Se recuerda, además, de que pese a su privilegiada posición en el ranking mundial, Spassky no fue designado para integrar los equipos soviéticos en diversas competiciones internacionales.


El GM filipino Eugenio Torre entonces y hoy

Ya para agosto de 1984, en el Open Lloyd's Bank de Londres, Spassky disputó su primera partida bajo bandera francesa: torneo en el que finalmente alcanzó el primer lugar (7/9), empatado con los Grandes Maestros ingleses J. Nunn y M. Chandler. Posteriormente defendió el primer tablero del equipo francés en tres Olimpíadas Mundiales: 1984, 1986 y 1988 (+9 – 1 = 31), y en el Campeonato mundial por equipos de Lucerna-85 (+3 -1 =5).

Antes, entre los años 1962 y 1978, con el equipo soviético había participado en siete Olimpíadas mundiales, con un estupendo resultado de +45 -1 =48, incluyendo varias medallas de oro por equipos y por mejor tablero.

Entre los éxitos de Spassky, tras perder el título mundial en 1972, se incluyen sus victorias en el fuerte Torneo de Bugojno-78 (10/15); Montilla-Moriles-78 (6.5/9); Linares-83 (6.5/10), por delante del Campeón Mundial Anatoly Karpov; Reykiavik-85 (10.5/13); y Wellington-88, empatado con M. Chandler y E. Gufeld. En la década del 90 se retiró de la práctica magistral, no sin antes volver a enfrentarse a Bobby Fischer en 1992, cuando se organizó un match en Belgrado para conmemorar el Vigésimo Aniversario del Match del Siglo. En este encuentro, que constituyó el retorno de Bobby Fischer tras 20 años de ausencia, Spassky perdió 12.5 x 17.5.


La revancha Fischer vs. Spassky en Belgrado 1992

Desde entonces, han sido esporádicas las apariciones de Boris Vasilievich Spassky en el escenario ajedrecístico: un hombre que con total justicia pudiera ser llamado el Gran Maestro del Siglo. Veamos, en 1970 fue el primer tablero del Equipo del Siglo en el llamado Match del Siglo que enfrentó a la URSS contra el Resto del Mundo (En el equipo soviético, además de él, alineaban otros cuatro campeones mundiales: M. Botvinnik, V. Smyslov, M. Tahl y T. Petrosian) Allí ganó, frente al GM danés Bent Larsen, la que muchos dan en llamar la Partida del Siglo. Por último, en 1972, fue protagonista del Match del Siglo por el Campeonato Mundial frente al GM norteamericano Robert James Fischer.

Lamentablemente, los desleales afanes de las autoridades soviéticas por presentar como el fracaso de un simple hombre la derrota en aquel campeonato —¿ajuste de cuentas o esfuerzo por eclipsar las expectativas políticas antes generadas?—, hicieron mella en la popularidad de Spassky. A esto último habría que agregar el “pecado” de que Boris nunca fue dado a buscar notoriedad mediante comportamientos extravagantes, opiniones polémicas y otras lentejuelas extradeportivas; amén de su proverbial juego limpio y su extraordinaria modestia.

Como otro hecho particularmente notable de su biografía, recordamos la carta que dirigió al Presidente norteamericano, Sr. George W. Bush , a raíz de la detención de Robert Fischer en Japón en el año 2004, y que es un monumento a la amistad y la solidaridad entre ajedrecistas rivales dentro del salón; pero siempre amigos fuera del tablero: Veamos la carta:

Señor Presidente,

En 1972 Bobby se convirtió en héroe nacional. Me vapuleó en el match de Reykiavik. La hegemonía soviética en ajedrez se colapsó. Un hombre contra todo un ejército. Poco después Fischer dejó de jugar. Repitió la triste historia de Paul Morphy. A los 21 años de edad, el legendario Paul había batido a los principales maestros europeos y se convirtió en el campeón extraoficial. Dejó de jugar y finalizó su trágica vida a la edad de 47 en New Orleáns en 1884.

En 1992, veinte años después de Reykiavik, hubo un milagro. Bobby resucitó y jugamos un match en Yugoslavia. Pero en aquel entonces había sanciones contra Yugoslavia; se prohibía a los ciudadanos estadounidenses cualquier clase de actividad en el territorio de Yugoslavia. Bobby violó las instrucciones del Departamento de Estado. Fue objeto de un pedido de arresto expedido el 15 de diciembre de 1992 por la Corte de Distrito de los EEUU. En cuanto a mí, como ciudadano francés desde 1978, no recibí ninguna sanción de mi gobierno.

Desde el 13 de julio de 2004, Bobby ha estado detenido en el aeropuerto de Narita por infracciones inmigratorias. Los hechos subsiguientes han sido descritos por los medios.

Esta claro que la ley es la ley. Pero el caso de Fischer no es común. Soy un viejo amigo de Bobby desde 1960 cuando jugamos en Mar del Plata y compartimos los dos primeros puestos. Bobby es de una personalidad trágica. Lo comprendí en aquel entonces. El es un hombre honesto y de buena naturaleza. Absolutamente no social. No es adaptable a los estándares de vida de todo el mundo. Tiene un muy alto sentido de la justicia y no está dispuesto a aceptar compromisos ni con su propia conciencia ni con la gente a su alrededor. Es una persona que hace casi todo contra sí mismo.

No me gustaría defender ni justificar a Bobby Fischer. El es quien es. Solamente pido una cosa. Y es merced, caridad.

Si por alguna razón eso es imposible, me gustaría solicitarle a Ud. lo siguiente: Por favor corrija el error del presidente François Mitterrand en 1992.

Bobby y yo cometimos el mismo crimen. Aplique sanciones también contra mí. Arrésteme. Y póngame en la misma celda de Bobby Fischer. Y proporciónenos un tablero de ajedrez.

Boris Spassky,

10º Campeón del mundo de ajedrez (agosto 7 de 2004)

En la actualidad el mundo del Juego Ciencia goza por tener entre sus mejores representantes a Boris Vasilievich, persona que nació para enriquecer la Historia del Ajedrez y que, a pesar de haber tropezado desde su infancia con numerosos obstáculos para su desarrollo, no sólo logró llegar a Campeón Mundial, sino que constituye un ejemplo de verdadero ajedrecista, reconocido por su extraordinario talento para afrontar cualquier tipo de situación en el tablero, y admirado por su deportivismo y caballerosidad dentro y fuera del salón de juego.

De lo más reciente, un momento difícil ocurrió en octubre de 2006, al sufrir un derrame cerebral mientras impartía una conferencia en San Francisco, California. Sin embargo, su recuperación fue sorprendente, y ya en abril de 2007 celebró una serie de seis partidas rápidas con el GM húngaro Lajos Portisch.

Como colofón de este trabajo, brindamos una partida de ese evento conocido como Match de las Leyendas del Ajedrez. Fue jugada a un ritmo de 20 minutos más 5 segundos adicionales por cada movimiento, y resulta muy interesante la manera en que Spassky valoriza una mínima ventaja en el final. Sin dudas, fue esta una excelente partida de principio a fin —como simbólico paralelo de su carrera ajedrecística— y también un gran final que se extendió hasta la jugada 66: justo como los años de práctica ajedrecística de la leyenda viva que es el Gran Maestro Boris Vasilievich Spassky.


Viktor Kortschnoi y Boris Spassky


Korchnoi con gafas especiales para evitar "malas hondas"


Boris Spassky con gafas de sol (pero solo para proteger sus ojos de la luz


Spassky y Korchnoi en 2005

Spassky,Boris V (2548) - Portisch,Lajos (2512) [C67]

Heviz m Heviz (1), 13.04.2007

1.e4 e5 2.Cf3 Cc6 3.Ab5 Cf6 4.0–0 Cxe4 5.d4 Cd6 6.Axc6 dxc6 7.dxe5 Cf5 8.Dxd8+ Rxd8 9.Cc3 Ce7 10.Af4 Cg6 11.Ag3 Re8 12.Tad1 Ag4 13.Td3 h5 14.h3 Axf3 15.Txf3 Td8 16.Td1 Txd1+ 17.Cxd1 h4 18.Ah2 Th5 19.Te3 Ac5 20.Te4 Rd7 21.b4 Ae7 22.Ce3 Cf8 23.Rf1 Ce6 24.Re2 g6 25.c3 Th8 26.Cg4 Cg7 27.e6+ Cxe6 28.Ce5+ Re8 29.Cxg6 fxg6 30.Txe6 Rf7 31.Te4 Ad6 32.Af4 Th5 33.Ae3 a5 34.a3 axb4 35.axb4 c5 36.b5 b6 37.c4 Th8 38.Ag5 Ta8 39.Axh4 Ta2+ 40.Rf3 Ta3+ 41.Rg4 Ta2 42.Ag3 Td2 43.h4 Rf6 44.Rf3 Td3+ 45.Re2 Tc3 46.Af4 Rf5 47.f3 Tc2+ 48.Ad2 Ag3 49.Tg4 Ae5 50.Rd3 Ta2 51.h5 gxh5 52.Tg5+ Re6 53.Txh5 Ag3 54.Th3 Ae5 55.g4 Ta1 56.Th6+ Rf7 57.f4 Ad6 58.Re4 Td1 59.Ae3 Ta1 60.f5 Ta4 61.Rd5 Ta3 62.Te6 Td3+ 63.Rc6 Tc3 64.g5 Txc4 65.g6+ Rg8 66.Ah6 1–0
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Otras partidas notables de Spassky:

Spassky,Boris V - Fischer,Robert James [D87]

Piatigorsky-Cup 2nd Santa Monica (8), 17.07.1966

1.d4 Cf6 2.c4 g6 3.Cc3 d5 4.cxd5 Cxd5 5.e4 Cxc3 6.bxc3 Ag7 7.Ac4 c5 8.Ce2 Cc6 9.Ae3 0–0 10.0–0 Dc7 11.Tc1 Td8 12.De1 e6 13.f4 Ca5 14.Ad3 f5 15.Td1 b6 16.Df2 cxd4 17.Axd4 Axd4 18.cxd4 Ab7 19.Cg3 Df7 20.d5 fxe4 21.dxe6 Dxe6 22.f5 Df7 23.Axe4 Txd1 24.Txd1 Tf8 25.Ab1 Df6 26.Dc2 Rh8 27.fxg6 hxg6 28.Dd2 Rg7 29.Tf1 De7 30.Dd4+ Tf6 31.Ce4 Axe4 32.Axe4 Dc5 33.Dxc5 Txf1+ 34.Rxf1 bxc5 35.h4 Cc4 36.Re2 Ce5 37.Re3 Rf6 38.Rf4 Cf7 39.Re3 g5 40.h5 Ch6 41.Rd3 Re5 42.Aa8 Rd6 43.Rc4 g4 44.a4 Cg8 45.a5 Ch6 46.Ae4 g3 47.Rb5 Cg8 48.Ab1 Ch6 49.Ra6 Rc6 50.Aa2 1–0
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Santa Monica 1966: Spassky, Greg y Jaqueline Piatgorsky, Fischer


Spassky,Boris V - Geller,Efim P [B25]

Candidates qf4 Sukhumi (2), 1968

1.e4 c5 2.Cc3 d6 3.g3 Cc6 4.Ag2 g6 5.d3 Ag7 6.f4 Cf6 7.Cf3 0–0 8.0–0 Tb8 9.Ch4 Cd4 10.f5 b5 11.Ag5 b4 12.Cb1 Cd7 13.Cd2 Ce5 14.Rh1 a5 15.Tb1 a4 16.Chf3 Cexf3 17.Cxf3 Cb5 18.Dd2 a3 19.bxa3 Cxa3 20.Tbe1 Ac3 21.Df2 Axe1 22.Txe1 f6 23.Ah6 Tf7 24.g4 e6 25.Ch4 g5 26.Cf3 exf5 27.gxf5 Rh8 28.h4 g4 29.Ch2 g3 30.Dxg3 Cxc2 31.Tg1 Ab7 32.Af3 Dd7 33.Ah5 Te7 34.Cg4 Tg8 35.Df2 Cd4 36.Cxf6 Txg1+ 37.Dxg1 1–0
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Spassky,Boris V - Petrosian,Tigran V [B94]

World Championship 27th Moscow (19), 14.04.1969

1.e4 c5 2.Cf3 d6 3.d4 cxd4 4.Cxd4 Cf6 5.Cc3 a6 6.Ag5 Cbd7 7.Ac4 Da5 8.Dd2 h6 9.Axf6 Cxf6 10.0–0–0 e6 11.The1 Ae7 12.f4 0–0 13.Ab3 Te8 14.Rb1 Af8 15.g4 Cxg4 16.Dg2 Cf6 17.Tg1 Ad7 18.f5 Rh8 19.Tdf1 Dd8 20.fxe6 fxe6 21.e5 dxe5 22.Ce4 Ch5 23.Dg6 exd4 24.Cg5 1–0

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La Final de Candidatos Petrosian-Fischer en 1971 (otro año)


Spassky,Boris V - Fischer,Robert James [D87]

Siegen ol (Men) fin-A Siegen (6), 05.09.1970

1.d4 Cf6 2.c4 g6 3.Cc3 d5 4.cxd5 Cxd5 5.e4 Cxc3 6.bxc3 Ag7 7.Ac4 c5 8.Ce2 Cc6 9.Ae3 0–0 10.0–0 Dc7 11.Tc1 Td8 12.h3 b6 13.f4 e6 14.De1 Ca5 15.Ad3 f5 16.g4 fxe4 17.Axe4 Ab7 18.Cg3 Cc4 19.Axb7 Dxb7 20.Af2 Dc6 21.De2 cxd4 22.cxd4 b5 23.Ce4 Axd4 24.Cg5 Axf2+ 25.Txf2 Td6 26.Te1 Db6 27.Ce4 Td4 28.Cf6+ Rh8 29.Dxe6 Td6 30.De4 Tf8 31.g5 Td2 32.Tef1 Dc7 33.Txd2 Cxd2 34.Dd4 Td8 35.Cd5+ Rg8 36.Tf2 Cc4 37.Te2 Td6 38.Te8+ Rf7 39.Tf8+ 1–0

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Karpov,Anatoly (2700) - Spassky,Boris V (2650) [B59]

Candidates sf1 Leningrad (1), 1974

1.e4 c5 2.Cf3 d6 3.d4 cxd4 4.Cxd4 Cf6 5.Cc3 e6 6.Ae2 Ae7 7.0–0 0–0 8.f4 Cc6 9.Ae3 e5 10.Cb3 a5 11.a4 Cb4 12.Af3 Ae6 13.Rh1 Dc7 14.Tf2 Tfd8 15.Td2 Ac4 16.Cb5 Axb5 17.axb5 a4 18.Cc1 d5 19.fxe5 Cxe4 20.c3 Cxd2 21.Axd2 Dxe5 22.cxb4 Dxb2 23.Cd3 Dd4 24.Ta3 Db6 25.De2 Te8 26.Axd5 Axb4 27.Axf7+ Rxf7 28.Df3+ Rg8 29.Axb4 Dxb5 30.h3 Tad8 31.Ad2 Dd5 32.Df2 b5 33.Aa5 Td7 34.Cf4 Tf7 35.Tf3 Dc4 36.Ad2 b4 37.Db6 b3 38.Rh2 Dc2 39.Ac3 De4 40.Dd6 h6 41.Ab2 Dc2 42.Dd5 Df5 43.Dc6 Dd7 44.Dg6 Tee7 45.Da6 Db7 46.Dxa4 Te4 47.Dxb3 Tb4 48.De6 Txb2 49.Tg3 Tb6 50.De8+ Rh7 51.De3 Td6 52.Dc5 Dc7 53.Db4 Dd7 54.Ch5 Tg6 55.Txg6 Rxg6 56.Cg3 Dd3 57.h4 Rh7 58.h5 Td7 59.Dc5 Td4 60.De7 Tg4 61.De5 Th4+ 62.Rg1 Dd1+ 63.Rf2 Dd4+ 0–1
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Acerca de los autores


El autor, Nelson Pinal Borges es maestro internacional de Ajedrez

Su co-autor Antonio Rodríguez Salvador (Taguasco, Cuba, 1960) es Economista de formación universitaria y profesor de Redacción y Estilo. Autor de ocho libros en los géneros de poesía, teatro, novela y cuento, algunos de ellos merecedores de premios nacionales e internacionales, y publicados en importantes editoriales de Cuba y Europa. Crónicas, ensayos y otros artículos suyos aparecen con frecuencias en relevantes publicaciones de le Web. Es columnista de Cubaliteraria, Portal de la Literatura Cubana.

Como ajedrecista, formó parte del equipo ganador del campeonato nacional universitario cubano de 1979; fue Campeón Provincial de Primera Categoría en Sancti Spíritus en 1984, y obtuvo el mejor resultado para un primer tablero en el I Campeonato Nacional de Ajedrez por Correspondencia de Primera Categoría en 1985. Después se retiró de la práctica deportiva.      

Otros trabajos relacionados con Spassky:


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