Chess Classic Maguncia: organización profesional, orientada al público

16/07/2009 – Hans-Walter Schmitt ha aprendido su oficio en la empresa alemana Siemens. Y muchas cosas que son válidas para el mundo comercial, también lo son para la organización de un torneo de ajedrez. Para el experto en tecnología informativa el torneo Chess Classic no es otra cosa que un producto. Los clientes son los espectadores y patrocinadores. Si este es un proyecto que tiene acogida, la próxima vez también querrán estar presentes. "En el fútbol", dice Schmitt, "cualquiera sabe cómo va el partido. Esto debe ser posible también en el ajedrez. Cuando cuando la mujer y los hijos del padre aficionado al ajedrez también se puedan enterar de 'cómo van', entonces habré alcanzado mi meta". Por esa razón, desde hace unos años en el escenario del Chess Classic suele haber una pantalla que indica la evaluación actual de las partidas realizada por los módulos de ajedrez. Este año, por primera vez se encargarán Rybka y Fritz de esta tarea. Mike Rosa explica como funciona...

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CCM9 (Chess Classic Maguncia 2009)
¡Les diremos cómo van!

La valoración, la "Máquina del Torneo Abierto", la retransmisión en directo

Con motivo del próximo acontecimiento de ajedrez en Mainz (Maguncia) y para mejorar el servicio a los espectadores, la empresa ChessBase y  Chess Tigers han decidido intensificar lo que ya desde hace años ha sido una relación muy amistosa y han acordado oficialmente una colaboración mediática.

De esta manera, ChessBase no solo retransmitirá la partidas en su portal de ajedrez Playchess.com y cubrirá el torneo en sus tres páginas web, sino que también se personará en el torneo y ayudará a hacerlo aún más interesante para el público. Para evitar la burocracia que suelen comportar los grandes torneos abiertos, el Director Técnico del torneo Hans-Dieter Post (foto de la izquierda) ha desarrollado un sistema francamente genial para realizar todos los trámites administrativos del torneo de manera informática. Thilo Gubler (foto de la derecha), por su parte, junto con la empresa DGT se encargará de las retransmisiones de las partidas.

En Alemania una de cada cuatro personas conoce al menos las reglas básicas del ajedrez. La Federación Alemana de Ajedrez cuenta con unos 236.000 miembros federados, provenientes de 3.700 clubes de ajedrez. Además, habrá casi 20.000.000 personas que admiran este deporte mental. No es casualidad que el ajedrez se utilice mucho en la publicidad para sugerir "sabiduría", "inteligencia", "habilidad" y hasta "listeza". Por otra parte, ¿por qué suelen acudir tan pocas personas para seguir los torneos más importantes del mundo en directo? Ustedes, como ajedrecistas, seguramente conocerán la respuesta: aquellos que no son muy expertos en el arte de las 64 casillas, no pueden comprobar en cualquier momento si valora bien lo que está viendo y si "controla" realmente lo que está pasando sobre el tablero. ¿Por qué debería estar sentado durante horas y encima pagar dinero por algo de lo cual ni siquiera sabe si lo comprende? Una cosa de la que sabe que los jugadores están haciendo maravillas, pero no sabe cuáles son exactamente ni quien va mejor y quien peor. Esto quieren cambiar Chess Tigers junto con ChessBase en la edición de 2009 del torneo de Maguncia.

Aparte de las retransmisiones habituales a través de pantallas gigantes, en Internet, etc. esta vez habrá pantallas con las evaluaciones de los dos módulos de ajedrez Rybka y Fritz que indicarán en cada momento qué está pasando, quién está mejor y qué jugadas han sido especialmente brillantes. Para ello, por parte de ChessBase estará presente el programador de Fritz, Mathias Feist, que manejará los dos programas.

Por supuesto, las pantallas con Deep Fritz 11 y Deep Rybka 3 se ubicarán de tal manera, que únicamente los espectadores puedan ver las valoraciones informáticas.

Los espectadores que se acerquen a Maguncia podrán seguir las partidas bien directamente en la sala de juego, bien en el vestíbulo de la sala tomando pinchos y bebidas y comentando los acontecimientos con sus amigos o bien en el "Public Viewing", es decir, en la sala de comentaristas. La variante de lujo sería ver las partidas en el "Club de los Gourmets", acompañado por delicatesen y copas y con los comentarios a cargo de uno de los grandes maestros contratados para ello. Además los organizadores les servirán en bandeja de plata las últimas informaciones acerca de las valoraciones de Deep Fritz y Deep Rybka. Por supuesto, las evaluaciones de los amigos de silicio no deben sustituir a los comentarios en directo de los expertos. La idea es contentar a ambos, expertos y aficionados, sin que se aburran los primeros ni exigir demasiado a los segundos.

La evaluación informática de las partidas

La evaluación de los programas se indicará de la manera habitual de todos los módulos de ajedrez, por medio de una cifra con dos decimales:

En palabras sencillas, la cifra indica las unidades de peones que uno de los jugadores tiene de ventaja frente a su oponente (o bien la ventaja que tendrá, en el caso de que elija la mejor jugada en el próximo movimiento). Para poder ver quien de los dos tiene la ventaja, la evaluación para el jugador de las piezas blancas tiene signo positivo ("+") y la del jugador de las piezas negras, negativo ("-"). Como hoy en día los módulos de ajedrez no solamente saben valorar la ventaja de material, sino también la calidad de la posición, muchas veces suele ocurrir que, por ejemplo, aparece una valoración de "+ 1,00" aunque las blancas ya no disponen de ningún peón sobre el tablero. En ese caso el programa reconoce que, si el jugador opta por la mejor jugada, sí tendrá un peón de ventaja o bien indica que las piezas del jugador en cuestión tienen una ventaja posicional tan grande, que se podría equiparar a un peón de ventaja. Dado que en el caso de los grandes maestros puede ser importante si una posición tiene la valoración +1,19 ó +1,91, la valoración se presenta afinada a la centésima parte de un peón.

Por debajo de la cifra de valoración, saldrá un gráfico con una curva dinámica que reproduce el trascurso completo de la partida. De esta manera, por ejemplo, los espectadores podrán ver si la ventaja ha cambiado a lo largo de la partida, si alguno de los jugadores ha pasado por alto una posibilidad importante o si alguno de los dos jugadores ha dominado la partida claramente durante todo el tiempo.

Poco a poco va madurando el reconocimiento de que los ajedrecistas no estamos "condenados" a festejar siempre entre iguales, sino que también es posible compartir nuestra pasión con personas menos expertas. De esta manera, será posible facilitar la entrada en el maravilloso mundo del ajedrez a mucha más gente. Los Tigres del Ajedrez (Chess Tigers) de Maguncia intentarán demostrar en 2009 que esta es una tarea que se puede poner en práctica.

"La Máquina del Torneo Abierto"

Este servicio sencillo pero muy efectivo, por supuesto, no perjudicará la calidad de juego. Todo lo contrario. El Director Técnico del torneo, Hans-Dieter Post ha programado algo que ha bautizado "La máquina del Torneo Abierto" ("Open-Maschine") que facilita la administración de torneos abiertos con muchos participantes. Los resultados ya no se apuntan en papelitos para luego entregárselos al director del torneo que, por su parte, tendrá que introducirlo todo en su ordenador, sino serán informatizados automáticamente y los jugadores los podrán ver en las pantallas de la sala de juego. Esto en si mismo ya es muy práctico, pero el Sr. Post todavía va más lejos y ha desarrollado un sistema que indica los emparejamientos de la próxima ronda. Ya no habrá listas para imprimir, copiar, repartir con todos los atascos que esto solía causar, porque los jugadores sabrán en seguida con quién se enfrentarán y en qué tablero.

La mayor parte del equipamiento técnico será facilitado por la empresa Livingston, expertos en tecnologías de la información.

Livingston además será patrocinador del Chess Classic y del Campeonato del Mundo de Ajedrez 960 (o "Ajedrez Fischer").

Otro tema importantísimo en los torneos de elite, son las retransmisiones de las partidas a través de Internet. Aquellos amigos del ajedrez que suelen seguir las partidas en su casa a través de su ordenador, también valoran el torneo en función de la calidad de las retransmisiones de las partidas y su funcionamiento. El experto del equipo de los Chess Tigers en este campo sensible es Thilo Gubler, que también se suele encargar de las retransmisiones de las partidas de la Bundesliga Alemana. Gubler lleva colaborando desde hace muchos años con la empresa DGT para perfeccionar el funcionamiento de los tableros y del software que permite facilitar la señal para la retransmisión de los movimientos.

Fotos y texto: Mike Rosa, Chess Tigers Schach-Förderverein 1999 e.V.

Traducción: Nadja Woisin, ChessBase

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