Caruana ha ganado el Champions Showdown en San Luis

por Carlos Alberto Colodro
17/09/2022 – Con tres victorias consecutivas el viernes, Fabiano Caruana alcanzó a Alireza Firouzja en el liderato del torneo Champions Showdown en San Luis. La estrella estadounidense derrotó a su joven oponente en el desempate, tras elegir las piezas blancas en el Armagedón. Shakhriyar Mamedyarov e Ian Nepomniachtchi compartieron el tercer puesto a medio punto de los ganadores. | Foto: Saint Louis Chess Club / Lennart Ootes

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Una gran remontada

Alireza Firouzja estuvo a punto de conseguir un nuevo triunfo en San Luis. Tras ganar el torneo de rápidas y blitz del Grand Chess Tour y la Copa Sinquefield, el joven llegó a la ronda final del Champions Showdown como único líder. En su última partida, Firouzja sólo pudo empatar con Hikaru Nakamura, mientras que Fabiano Caruana, que estaba a medio punto, derrotó a Wesley So. Esta fue su tercera victoria consecutiva y le permitió terminar el evento empatado en el primer puesto con 6½ puntos.

En el desempate a ritmo de blitz, los aspirantes al título intercambiaron victorias con las piezas negras. Caruana optó por jugar con blancas en el Armagedón decisivo, consiguiendo un minuto más que su oponente en una partida en la que los organizadores sortearon una nueva posición inicial.

Caruana considera que no hay ventaja real para las blancas en estas circunstancias, ya que la posición es desconocida para ambos jugadores. Sin embargo, también señaló que si hubiera optado por las piezas negras, era muy probable que Firouzja, un especialista a ritmos acelerados, hubiera ganado por tiempo.

Esta victoria fue muy bien recibida por la estrella estadounidense, que cayó al número 9 de la clasificación mundial tras un par de actuaciones algo decepcionantes en el Candidatos y en la Olimpiada de Chennai.

El jugador de 30 años lanzó recientemente un podcast con su amigo y asistente Cristian Chirila (aquí en YouTube), lo que le llevó a bromear en la entrevista posterior:

Ahora tengo un nuevo trabajo como podcaster de ajedrez, así que supongo que me he convertido en un ajedrecista amateur. Es bueno saber que puedo seguir jugando bien.

Saint Louis Chess Club

Los Grandes Maestros disfrutando de analizar una posición nueva | Foto: Crystal Fuller

Shakhriyar Mamedyarov e Ian Nepomniachtchi, que fueron protagonistas en los días 1 y 2, terminaron a medio punto del dúo ganador. En cuanto a Garry Kasparov, esta no fue su actuación más fuerte tras su retirada: el ex-campeón del mundo sólo consiguió sumar medio punto en el torneo.

Así pues, se han celebrado tres torneos de élite consecutivos en el Club de Ajedrez de San Luis. En menos de tres semanas, el club volverá a recibir a ajedrecistas de alto nivel: el 4 de octubre comenzará el increíblemente competitivo Campeonato de Estados Unidos.

Garry Kasparov

Garry Kasparov | Foto: Lennart Ootes

Dos errores tácticos de Firouzja

Dos oportunidades tácticas desperdiciadas impidieron que Firouzja consiguiera un título más en su primer viaje a San Luis. En la séptima ronda, tenía una posición ganadora contra Peter Svidler, pero permitió que su experimentado rival se escapara con unas tablas. Svidler cedió material para ir al ataque, buscando un jaque mate inesperado o unas tablas por repetición. Y lo consiguió.

 

El 28.fxg3 de Firouzja dio paso a 28...Dxg3+ 29.Rh1 Dh3+ con un empate. En cambio, como señaló Firouzja durante su entrevista con Cristian Chirila, 28.f3 gana para las blancas; por ejemplo, 28...Cxe2+ 29.Rf2 Dd4+ 30.Re2 y el rey se escapa al flanco de dama.

Alireza Firouzja, Hikaru Nakamura

Alireza Firouzja y Hikaru Nakamura estudiando la posición de turno | Foto: Crystal Fuller

Del mismo modo, en el primer desempate de blitz, Firouzja cayó presa de un mate repentino en una posición igualada contra el eventual campeón.

 

Aquí las blancas necesitan jugar 37.Dxc2 Txc2 38.Ce5+, recuperando la dama con el jaque de caballo, y la batalla continúa. Por su parte, 37.Rb2, la jugada de Firouzja, pierde inmediatamente ante 37...Ba3+. El prodigio francés abandonó antes de permitir 38.Rb3 a4#.

El Armagedón también contó con una emocionante secuencia final. Caruana logró aprovechar su pequeña ventaja en un final de caballos con la victoria del torneo en juego y poco tiempo en el reloj.

Desempates

 

Tabla de posiciones

 

Todas las partidas

 

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Carlos Colodro estudió Filología Hispánica en Santa Cruz, Bolivia. Trabaja como traductor y escritor independiente desde 2012. Mucho de su trabajo se realiza en textos relacionados con el ajedrez, uno de sus más grandes intereses, junto con la literatura y la música.
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