Clásicos del Ajedrez: “Los Grandes Maestros del tablero” de Reti

por Albert Silver
28/05/2022 – Debido al cambio acelerado de la palabra escrita a los contenidos multimedia, algunos podrían pensar que los libros clásicos sólo son dignos de mención como notas históricas sobre la evolución del ajedrez. Sin embargo, hacerlo es negarse la posibilidad de explorar una cultura más profunda y rica, además de pasar por alto las inestimables lecciones del pasado. He aquí una mirada a uno de los grandes libros de ajedrez y lo que lo hace especial.

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En 1987 estaba aprendiendo a jugar al ajedrez en París, y después de intentar entender el juego en las columnas de ajedrez de la espectacular revista Jeux et Stratégie y de un ejemplar de Europe Échecs, descubrí que había una tienda profundamente especializada en ajedrez: la venerable Librairie St. Germain.

En la planta baja se podía encontrar una amplia gama de juegos y libros, dedicados a juegos de rol, backgammon, Go y muchos otros, pero la verdadera magia tenía lugar en el sótano, que había sido transformado en una pequeña meca del ajedrez. Con un surtido de máquinas, tableros y piezas de ajedrez, también contenía paredes llenas de libros provenientes de todo el mundo. Vivía y respiraba ajedrez a través de su apasionado director, André Frisch.

El amor de André Frisch por el ajedrez era contagioso. Fue para mí un gran amigo, y me entristeció profundamente enterarme de su fallecimiento en 2017.

Contemplando las desconcertantes filas y filas de libros que cubrían temas que apenas podía entender, André vino en mi ayuda y sugirió una reciente edición francesa de la obra maestra de Richard Reti: Los Grandes Maestros del tablero. Era el producto de una colaboración entre la tienda y la editorial de libros Éditions Garnier.

Este libro iba a tener un impacto inconmensurable en mí como jugador y como amante del juego. La recomendación había sido perfecta. El texto y el concepto que lo soporta son asombrosos e inspiradores. Lo que es más, consiguió ser una introducción ideal al mundo del ajedrez para cualquier principiante.

El libro

Tratar de resumir el libro es muy complicado debido a la amplitud de su alcance. La idea de Reti era enseñar el ajedrez a través de su evolución, y enseñar esa evolución a través de los jugadores que la impulsaron. Cada capítulo comienza con un gran jugador, y se nos ofrece una breve biografía de quiénes son estos jugadores y cuál fue su contribución más destacada al juego. Así, el libro comienza con el gran Adolph Anderssen, que irrumpió en la escena internacional al ganar el primer gran torneo, el de Londres de 1851.

La fuerza más conspicua de Anderssen residía en su vasta imaginación y perspicacia táctica, y Reti emplea un conjunto de partidas para demostrarlo. Pero primero refuerza el aspecto científico del ajedrez:

No hay que pensar que las combinaciones de ajedrez son competencia exclusiva del talento y que no se pueden aprender. (...) Cuantas más combinaciones se hayan visto, más fácil será para nosotros encontrarlas.

Cada partida está comentada de tal manera que se demuestran los principales recursos tácticos —nada más que un par de jugadas— pero sin dejar de impartir las ideas básicas de las aperturas, y un sinfín de pepitas de sabiduría que se aplican hasta el día de hoy.

El jugador que está aprendiendo, así como el jugador experimentado, mejorará enormemente su juego si trata de abordar cada apertura según su idea base.

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Hay más verdad ajedrecística en las ideas que en las variantes.

El siguiente campeón presentado es Paul Morphy, y tras una rápida biografía, se nos muestra cómo combinaba su gran juego posicional con su profunda comprensión de la importancia del desarrollo en las partidas abiertas. Naturalmente, se presentan varias de sus famosas victorias, pero, siempre que es posible, se destacan los errores en el manejo de la apertura desde el punto de vista del desarrollo.

Cuando se llega a Steinitz en el capítulo siguiente, Reti no se contenta con señalar las numerosas aportaciones posicionales del gran pensador, como el poder de la pareja de alfiles sobre el caballo y el alfil, sino que se esfuerza por demostrárnoslas en las partidas de Steinitz.

En esta partida contra Englisch, Steinitz da una clase magistral de explotación de la ventaja de la pareja de alfiles.

Al final de esta gran obra, el estudiante en ciernes habrá recibido una introducción a los gigantes que ayudaron a desarrollar el juego tal y como lo conocemos hoy en día, las ideas clave que impulsan el juego, la amplia variedad de aperturas en uso en su época y sus conceptos básicos y, por supuesto, una colección de partidas enormemente entretenidas.

Epílogo

Treinta y cinco años después, este es un libro de ajedrez que he llevado conmigo en mis peripecias a través de tres continentes y un sinfín de traslados. Aunque está un poco deteriorado, y mi ajedrez ya no es el de un neófito, es una posesión preciada que he compartido con amigos, maestros y principiantes.

Ocupa un lugar permanente en mi biblioteca y siempre es un placer leerlo. ¡Muy recomendado!


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Editor y escritor de la página de ChessBase de noticias en inglés. Vive en Río de Janeiro (Brasil)
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