Daniel Alsina: 'Mis compañeros de clase me han apoyado mucho'

20/11/2009 – Entre los días 2 y 10 de noviembre se celebró el "Torneo Magistral Casino de Barcelona – Ciutat de Barcelona". Diez fuertes jugadores del panorama mundial lucharon por el triunfo. Resultó vencedor el participante más joven, el único maestro internacional del torneo, Daniel Alsina, de 21 años, quien no sólo ganó el torneo, sino que también completó su tercera y definitiva norma de GM. Anna Matnadze ha conversado con él y nos ha enviado esta entrevista con Daniel...

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Daniel Alsina: 'Mis compañeros de clase me han apoyado mucho'

por Anna Matnadze

¡Hola Dani! ¿Cómo estás?

¡¡¡Muy bien!!!

¿Estás más tranquilo, saboreando el título?

Me cuesta trabajo creerme todo lo que he conseguido en esta semana. Era el torneo con media de Elo más alta que había jugado nunca, por lo que ganarlo era algo totalmente fuera del programa de entrada para mí.


Daniel Alsina

El día después del torneo tenía un examen en la facultad y 3 días después teníamos la fiesta anual de física, de la que yo formaba parte del comité organizador, así que hasta este fin de semana no he podido disfrutarlo relajadamente sin tener que pensar en otras cosas.

¿Cuándo supiste exactamente, que éste era el momento y ya podías luchar por el campeonato?

Hasta la ronda 5, mi liderato compartido con López me parecía algo circunstancial. La victoria en la ronda 6 contra Dreev fue el momento clave: me aseguraba prácticamente el título de GM y me dejaba líder en solitario alejando a uno de los rivales más peligrosos a priori. Tras esta victoria supuse que me jugaría el torneo en la última ronda con López, aunque todavía no podía imaginarme que lo haría con 1 punto de ventaja de entrada!

¿Cómo te preparaste para el torneo? ¿Hubo algún entrenamiento especial?

Hice una preparación para las partidas con bastante antelación con mi entrenador Jordi Magem; nunca antes las había preparado antes del día anterior a la partida. Eso me hizo estar más tranquilo durante el torneo ya que sólo tenía que revisar las preparaciones. ¡Aunque al final te acaban entrando dudas igualmente!

En tu opinión, ¿cuál ha sido tu secreto para vencer a tantos jugadores fuertes?

Motivación y buena preparación, sobretodo. Además, el ambiente del torneo era favorable para mí: se jugaba en Barcelona en un sitio muy agradable, en un horario muy bueno y con un ritmo de juego también aceptable. Además muchos de mis amigos y familiares me animaron y me dieron fuerzas durante el torneo.

A pesar de que habías estado arriba durante todo el torneo, en la última ronda aún no estaba claro quién ganaría el torneo. ¿Podrías describirnos tus sensaciones antes, durante y después de la partida? ¿Cuál fue tu preparación psicológica, si hubo alguna?

Fue un momento difícil. Sabía que en cualquier caso iba a ser el mejor torneo de mi vida, pero que me quedaría un sabor muy distinto si terminaba con tablas o ganando, o sea quedando primero en el torneo, que si terminaba perdiendo y quedando segundo. Además conozco muy bien a José Manuel y sabía que él estaba en buena forma y que iba a darlo todo, y además existía un precedente desfavorable, ya que en otra partida decisiva hace 3 años en la que él necesitaba ganar para norma de GM y yo tablas para norma de MI consiguió ganarme. Me preparé una línea de la Pelikan que nunca había jugado antes pero que conocía bien y que conduce a tablas forzadas en muchas de sus variantes, y López tuvo que improvisar y hacer unas jugadas algo dudosas que lo llevaron a una posición precaria. En un momento dado de la partida, cuando juego 26…Dd7, me pareció que estaba ganando, me entró toda la adrenalina y me puse a pasear por la sala intentando contener mis emociones. Luego, paseando, me di cuenta de que en mi línea principal de análisis había un 29.Cf6!! increíble que cambiaba por completo la valoración, y al cabo de un minuto López me jugó la jugada que iba a conducir a ese Cf6. Entonces pasé unos minutos terribles pensando que lo había echado todo a perder, pero me concentré y conseguí encontrar 28…Db5!! que deja la partida con clara ventaja negra, y aunque el final no es fácil de ganar, como las tablas me bastaban ya no tuve demasiados problemas para conseguir el título del torneo. Eso sí, López luchó hasta el final de forma memorable, rechazando tablas un par de veces en posición objetivamente bastante desfavorable.

Como ya has dicho, al día siguiente de que terminase el torneo, tenías un examen de Física. ¿Qué tal te fue? ¿Cómo pudiste prepararlo?

Antes del torneo pensaba que alguna ronda que terminara pronto podría dedicarle un tiempo al examen, pero no encontré el momento. Finalmente le dediqué media hora a las 2 de la mañana del mismo día que gané el torneo, y el examen lo hice mas o menos pero con mucha inseguridad. Todavía no me han dado la nota de ese examen, así que aún no sé si fue un desastre absoluto o no je, je.

Normalmente, ¿cuántas horas diarias dedicas al ajedrez? ¿En qué consisten tus entrenamientos? ¿Con quién trabajas?

No dedico unas horas fijas al día al ajedrez. Entreno regularmente con Magem e Illescas, en principio una sesión por semana con cada uno, aunque debido a las múltiples actividades de los tres no siempre podemos seguir el horario. Con Magem nos dedicamos sobretodo a fortalecer el repertorio y con Illescas a trabajar otros aspectos más técnicos. Sumando estas horas con las que dedico individualmente (teniendo en cuenta que en los torneos estudio mucho más) quizás da unas 3 ó 4 horas al día de media.

¿Has entrenado tú mismo a alguien? Y, en caso afirmativo, ¿qué te gusta más, enseñar o competir?

Sí he entrenado a alguien. El año pasado estuve con 2 chicos de 20 años una temporada y con un chico de 13 durante todo el año. Fue una experiencia interesante y no me disgusta enseñar, pero por el momento tengo mucha ambición competitiva y el tiempo que tengo disponible para el ajedrez prefiero dedicarlo para mí mismo.

¿Cómo fueron tus comienzos? ¿Quién te introdujo en el ajedrez y a qué edad? ¿Qué fue lo primero que te atrajo de este deporte?

Mi padre me enseñó por allí a los 5 años de edad. Jugaba varias veces con él y con mi abuela, hasta que a los 9 mi madre decidió inscribirme en un club de ajedrez, la UGA, dónde he estado toda mi vida. Era un niño al que le gustaban mucho las matemáticas, así que del ajedrez me atrajo la lógica profunda del juego. De todas formas, a estas alturas he descubierto que no siempre es tan lógico como me gustaría.

¿Qué ritmo de juego te gusta más y por qué? 

En general me gustan ritmos de juego largos, me considero analítico y perfeccionista y por eso prefiero la vertiente científica del juego, por lo que me gusta tener tiempo para pensar. El incremento ha sido un gran logro desde mi punto de vista, lástima que haya ido acompañado de una reducción drástica del tiempo base. El ritmo 90+30 + control a la 40 es razonable, aunque algo más de tiempo base (120 de entrada por ejemplo) no iría mal. En el campeonato de Francia por equipos juegan con un ritmo más largo que me gustó mucho cuando jugué allí.

¿Cuál es tu jugador preferido de todos los tiempos? ¿Por qué?

Garry Kasparov. Fue el mejor indiscutiblemente durante 15 años y algo más discutiblemente durante 20, en una época de grandes cambios y avances en la que no era nada fácil mantenerse tanto tiempo como número uno de algo. Fue sobresaliente en todos los campos del ajedrez y su huella va a quedar en la mente de los jugadores durante muchísimo tiempo.

Eres estudiante de Física y hasta ahora mantenías la postura de que el ajedrez para ti era sólo un hobby (ya quisieran muchos ser tan buenos en su hobby, por cierto...) ¿Esto va a cambiar ahora que ya eres GM y ganador de un torneo tan fuerte como el Casino o qué va a pasar?

No puedo decir que el ajedrez sea sólo un hobby, por la dedicación y las recompensas que me da, pero en principio no va a cambiar nada, me gusta mucho la física también y mi idea es terminar la carrera y hacer un doctorado, y combinar mis dos grandes actividades tanto tiempo como sea posible. Sé que esto puede ir en perjuicio de un rendimiento máximo en las dos, pero prefiero tener dos caminos en mi vida de momento.

¿Cómo te apoyaba tu familia durante el torneo?

Mi madre me llevaba cada día a la sala y seguía constantemente las partidas. Mi padre y mi hermano, que en esa semana no estaban en Barcelona, me iban llamando o escribiendo por Internet para seguir mi torneo.

¿Y tus compañeros de clase y los profesores? ¿Han seguido el torneo? ¿Qué te han dicho? 

Mis compañeros de clase me siguieron mucho durante el torneo, me sentí muy respaldado por varios de ellos e incluso vinieron algunos una o dos veces a verme en directo en el Casino. Los profesores creo que no se han enterado. Algunas veces he tenido que decir a los profesores que no podía asistir a algún examen o práctica por un torneo de ajedrez, y hasta ahora no han mostrado demasiado interés.

¿Cómo definirías tu estilo de juego?

Me gusta atacar y llevar la iniciativa, y mantener la partida dentro de un hilo lógico, sin entrar en complicaciones que supongan cambiar de parecer a cada jugada. Como ya he comentado, me gusta la vertiente científica del juego, así que procuro buscar siempre la mejor jugada, aunque sé que no siempre es lo más práctico.

Los ajedrecistas viajamos mucho. Tú también has jugado torneos fuera de España. ¿Cuáles son tus secretos para combatir el jet–lag?

Hasta ahora no he salido nunca de Europa para jugar un torneo así que todavía no he sufrido el jet-lag jugando torneos, por lo que no tengo ningún gran secreto.

¿Y qué es a lo que más te cuesta acostumbrarte al irte a competir fuera?

Nunca tienes las mismas comodidades que tienes en casa: hay que preocuparse más de la comida, de los desplazamientos en algunos casos... Además, no dispongo de todos los libros que tengo en casa por lo que a veces no tengo toda la información que querría para preparar una partida. Por otro lado, jugar en otro país con otras costumbres y otro tipo de jugadores puede resultar un estímulo para jugar mejor.

¿Cómo te desconectas de una partida difícil y tensa? ¿Qué haces para relajarte?

Escuchar música, hablar por el Messenger con los amigos, mirar la tele… Y analizar la partida con Rybka para darme cuenta de todo lo que me queda por aprender…

Cuéntanos alguna anécdota de tu experiencia ajedrecística.

El único torneo que he jugado en Rusia, el Memorial Vanya Somov de 2003 en Kirishi, fue una experiencia increíble. Llegué al aeropuerto de San Petersburgo acompañado de mi entrenador en aquel entonces, Marc Narciso y fuimos recibidos por un hombre que nos hizo de traductor y ayudante durante todo el torneo. La organización y el público nos trataban como estrellas (¡a pesar de que en aquél momento yo era un chico de 14 años con un modesto Elo de 2221!) nos hicieron una ceremonia de apertura y clausura espectacular, incluso alguna vez me reconocían por la calle…
Además, en aquél torneo me tocó jugar con un niño de 9 años con un impresionante Elo de 2296, que necesitaba un par de cojines en la silla para poder llegar al tablero… Fue mi primer contacto directo con la potencia de los niños prodigio rusos. Aunque, incidentalmente, gané esa partida… Hoy ese niño, llamado Sanan Sjugirov, tiene 16 años y es un GM de 2612 que camina con paso firme hacia la élite.

¿Cuáles son tus planes de cara al futuro?

La idea es jugar torneos lo más fuerte posibles, y aprovechar el verano para jugarlos, porque saltarme muchos días de la universidad es un poco problemático. Quizás aproveche un período que me quede libre entre que acabe la carrera en enero de 2011 i empiece el doctorado en septiembre 2012 para jugar los grandes torneos de invierno (Aeroflot, Cappelle, Europeo individual…) y valorar hasta dónde puedo llegar. Hasta entonces, haré lo mismo que he hecho estos últimos años: programarme un verano fuerte, y durante el año jugar sólo torneos muy específicos y interesantes, a los cuales me pueda invitar el torneo mismo, la FEDA o la FCE.

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