El ajedrecista tártaro Rashid Nezhmetdino

por Jorge Raúl Niegovich
04/06/2021 – En el mismo centro de Kazán, donde unas escaleras de mármol nos llevan a un área abierta cerca del monumento a Mullanur Vakhitov, se levanta un hermoso edificio. Este es el Palacio de Ajedrez que lleva el nombre de Rashid Nezhmetdinov, el fundador del movimiento de ajedrez y damas de Kazán. Kavi Najmi, el famoso escritor, poeta, traductor tártaro, ganador del principal premio literario de la URSS, que da nombre a una de las calles centrales de la capital de Tartaristán, es el hermano mayor de Rashid. Artículo por Jorge Raúl Niégovich. | Foto: S. Tokarev

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En el mismo centro de Kazán, donde unas escaleras de mármol nos llevan a un área abierta cerca del monumento a Mullanur Vakhitov, se levanta un hermoso edificio. Este es el Palacio de Ajedrez que lleva el nombre de Rashid Nezhmetdinov, el fundador del movimiento de ajedrez y damas de Kazán.

Kavi Najmi (1901 - 1957), el famoso escritor, poeta, traductor tártaro, ganador del principal premio literario de la URSS, que da nombre a una de las calles centrales de la capital de Tartaristán, es el hermano mayor de Rashid. 

Siempre ha sido su apoyo en la vida, especialmente después de la temprana muerte de sus padres en 1917. Era una familia pobre, el padre, Ghybiatulla, para alimentar a su esposa y al pequeño Kavi, los llevó a Aktyubinsk en las estepas kazajas (Kazajstán) donde nacieron Rashid, Talgat y Lyamiga y al fallecer los padres, el mayor Kavi  de 15 años, se hizo cargo de los tres huérfanos volviendo a su ciudad natal, Krasny Ostrov, en la provincia de Simbirsk (hoy Nizhny Novgorod).

Allí Talgat fue dado en adopción a una familia sin hijos y los otros viajaron a Kazán donde Kavi, mientras buscaba sobrevivir, dejó a sus hermanos en un orfanato hasta 1922. Kavi fue el primer entrenador de Rashid no en ajedrez, si no en la vida…. 

Pero Kazán se convirtió en la ciudad natal de ambos hermanos. Aquí, el ex pastor Kavi, que desde muy joven se involucró en la poesía, se convirtió en uno de los organizadores de la Unión de Escritores de Tatarstán y un maestro de la pluma. Aquí, un simple niño tártaro, Rashid, se convirtió en el verdadero líder del ajedrez de Kazan y luego, durante muchos años, interpretó el papel del primer violín en la orquesta del movimiento de ajedrez de todo el país. Crió a toda una galaxia de maestros del deporte que, convertidos en entrenadores, se aseguraron de que la actual generación de ajedrecistas de la ciudad entraran en la élite.

Grozny 1919. Antes de partir hacia el Ejército Rojo, Kavi lleva a su hermano a Kazán, donde lo envía a un orfanato, donde Rashid  y su hermana Lyamiga estuvieron hasta su regreso. En 1924, después de graduarse del instituto pedagógico militar en Moscú, Kavi comenzó a enseñar en la escuela militar Tatar-Bashkir, en 1928 dirigió el periódico militar regional Krasnoarmeets. Aquí Ibrahim Salakhov, Fatykh Karim, Shamil Usmanov, Mirsay Amir y otros pasaron la escuela de escritura.

Durante este período, Kavi participó activamente en la actividad literaria, conoció a Fadeev, Sholokhov, muchos de los cuales fueron la flor de la literatura y el arte rusos y tártaros. Fue entonces cuando comenzó su amistad con M. Gorky. Por las noches, toda la intelectualidad creativa de Kazán se reunía en la casa de Najmi. Un hombre de gran alma, Kavi siempre estaba dispuesto a apoyar a sus amigos en tiempos difíciles. Cuando llegaron los días negros para Hadi Taktash y fue despedido de la oficina editorial de la revista Azat Khatyn, él le extendió una mano amiga.

Como líder de la vida literaria de la república, Kavi Najmi se convirtió en el primer presidente de la Unión de Escritores de Tartaristán, que la encabezó hasta 1937, ese año terrible en que las nubes se espesaron sobre las cabezas de muchos escritores. Él tampoco lo pasó por alto. El 2 de julio de 1937, Kavi Gibiatovich fue arrestado. Respuesta del Comité de Seguridad del Estado al hijo de K. Najmi, Tansyk Kavievich, a una pregunta sobre la suerte corrida por sus padres. “… Durante la investigación, KG Nezhmetdinov (como en el expediente del caso) fue acusado como miembro de una organización nacionalista trotskista, llevó a cabo un trabajo contrarrevolucionario práctico con Shagiakhmetov, Saifi y otros. El 12 de diciembre de 1937 se le imputa un cargo adicional por ser miembro activo de la organización militar pan-turkista”.

Cuánto más difícil habría sido para Kavi Najmi soportarlo si los pensamientos de su familia, de su esposa, quien había sido su devota amiga y ayudante durante toda su vida, no calentaran su alma. También cayó bajo el molino estalinista, acusada de liderar un trabajo contrarrevolucionario activo en la Unión de Escritores de Tartaristán después del arresto de su esposo.

Sarvar Sabirovna Adgamova fue arrestada el 4 de enero de 1938. También fue acusada de que ella, al conocer las actividades delictivas de su esposo, no denunció esto a las autoridades competentes. ¡Cuánta pena, decepción, angustia mental les sobrevino! ¡Cuánto esfuerzo costó a Kavi Ghibiatovich no darse por vencido para protegerse no solo a sí mismo, sino también a los demás, a los amigos-escritores Fatikh Karim, Mirsay Amir y otros!

A finales de los años cuarenta, los cuadernos de Moabit de Musa Jalil cayeron en sus manos, e hizo muchos esfuerzos para proteger el nombre del héroe poeta de las inmerecidas acusaciones de traición. Su contribución a la prevención de la deportación de los tártaros del Volga es invaluable. Fue el iniciador y organizador de la publicación del Libro de los Héroes a principios de 1945. Mucho más tarde, como diputado del Soviet Supremo de la TASSR, participó en actividades públicas. En particular, hizo una propuesta para trasladar el dispensario de tuberculosis de la ciudad a Kamenka, donde los enfermos no representaban una amenaza para los demás. Antiguamente el dispensario estaba entonces en la antigua mansión del comandante del distrito militar A.G. Sandetsky, uno de los edificios más bellos de Kazán. Hoy está allí el Museo de Bellas Artes.

El escritor planteó la cuestión de la construcción del Palacio de los Pioneros, que luego fue nombrado en honor al escritor infantil Abdullah Alish, quien fue ejecutado por los nazis. Todavía podía hacer mucho, pero los problemas y las calumnias que le siguieron socavaron su salud: el 24 de marzo de 1957 se fue.

Trabajadores y empleados de empresas e instituciones de Kazán, artistas, actores, escritores, maestros vinieron a despedirse de él. M. Shaimiev, en ese momento estudiante del Instituto Agrícola, caminaba en la numerosa columna de admiradores de su talento.

Desde finales de los años 70, cuando se hizo posible el acceso a los archivos de la KGB, el hijo del escritor, Tansyk Nezhmetdinov y su esposa Saniya Akhtyamova se han esforzado mucho para que no se olvide el nombre del destacado escritor. El profesor Tansyk Kavievich escribió doce artículos sobre su padre y su amistad con destacados escritores de su tiempo, donde sus recuerdos personales se cruzan con los materiales del caso presentado contra el arrestado K. Najmi, quien posteriormente fue rehabilitado por completo.

Después de graduarse de la escuela, Rashid ingresa en el Instituto Químico-Tecnológico de Kazán en la facultad de investigación, pero la necesidad de trabajar lo hace dejar sus estudios e ir a Odessa. Allí trabajó como inspector estatal hasta 1933. Sin embargo, también en esta ciudad logró convertirse en campeón en los torneos de ajedrez que tuvieron lugar en la década de 1931-1933. En el año del arresto de su hermano (1937), Rashid ingresó a la Universidad por segunda vez, pero esta vez en la Facultad de Física y Matemáticas. Después de que Nezhmetdinov se graduó, comenzó la Segunda Guerra Mundial. Se vio obligado a ir al frente encontrándose en Berlín al terminar el conflicto.

Curiosamente, la persona que logró tanto éxito en el ajedrez, primero se convirtió en un maestro de los deportes en las damas. Ese mismo año, cuando se convirtió en el campeón de la RSFSR en ajedrez, estaba a medio paso de convertirse en campeón en damas. Él mismo dijo en broma que en las damas no tenía suficientes casillas blancas para atacar.

Rashid Gibiatovich se dedicó desinteresadamente a la crianza de una nueva generación. Fue un entrenador honorable y fue el primero en escribir un libro de texto de ajedrez en el idioma tártaro. Posteriormente, se tradujo al ruso.
Muchos estudiantes también recuerdan su raro sentido del humor. Un día, colocó piezas en el tablero y preguntó: “¿Dónde está la combinación?”, Y luego se fue, dejando a un grupo de ajedrecistas desconcertados. Rashid Gibyatovich estuvo fuera durante cuarenta minutos, después de lo cual regresó y preguntó: “¿Se dan por vencidos?” Todos asintieron con la cabeza, y Nezhmetdinov levantó el tablero y sacó de debajo una combinación de mujer, que había comprado antes para su esposa.

Nezhmetdinov se casó bastante tarde, a la edad de 40 años. El matrimonio de Tamara y Rashid tuvo lugar en 1952, cuando el ajedrecista ya era dos veces campeón de la RSFSR. Su esposa era una maestra talentosa y una mujer extremadamente fuerte. A pesar de los méritos y las numerosas insignias de su marido, ella era el principal sostén de la familia. Vivían muy modestamente en la calle Bauman 76 sin alfombras, cristales y ninguna decoración, no permitiéndose excesos. Lo único elegante de Tamara era un collar de amatista. Rashid Gibiatovich no era mercenario y los maestros y entrenadores nunca recibieron mucho, razón por la cual la familia tenía una situación financiera difícil.

Celebraban las fiestas en la casa de su hermano Kavi Najmi. Rashid era muy modesto y benevolente con sus sobrinos, pero con una mirada astuta, como si siempre planeara algo. Constantemente le pasaban por la cabeza combinaciones de ajedrez. Siempre distraído. No podía haberse puesto una corbata para un evento, ni siquiera pensar en lucir más ordenado y formal que de costumbre. Nezhmetdinov no crió a su hijo, Iskander (Alejandro), especialmente, ya que era demasiado distraído y una persona creativa para ser duro con los sermones pedagógicos. Nunca explicó que era bueno y que era malo. Sin embargo, su entusiasmo por el trabajo dio buenos resultados, y el niño, tomando posteriormente el ejemplo de su inspirado padre, también se dedicó con entusiasmo a la ciencia.

Iskander Nezhmetdinov tiene un talento matemático poco común y actualmente enseña en la Universidad de Ohio. La esposa Tamara, que vivió hasta 2010, donó todas las cosas y premios del difunto esposo al Museo Nacional de Kazán.

Acurrucados en los sótanos, a menudo cambiando el registro, es difícil contar con logros y títulos. Antes de Nezhmetdinov, los jugadores de ajedrez de Kazán no subieron más alto que el candidato a maestro. Él, habiéndose convertido en el primer jugador verdaderamente fuerte en su ciudad, demostró con su ejemplo personal que incluso en condiciones muy difíciles una personalidad sobresaliente puede lograr un éxito significativo.

Es el único maestro de dos deportes intelectuales en su país: el ajedrez y las damas. Los fanáticos del talento de Nezhmetdinov siempre se han sentido atormentados por la pregunta: ¿por qué no se convirtió en un gran maestro? De hecho, en su cuenta personal, una gran cantidad de brillantes victorias sobre muchos grandes maestros famosos, incluidos más de cinco campeones del mundo, compatriotas. El propio Nezhmetdinov, respondiendo a esta pregunta, se refirió a un fuerte retraso en la mejora del ajedrez.

De hecho, habiendo comenzado a estudiar seriamente el ajedrez después de los treinta años, difícilmente podía contar con ganar el título más alto. Después de todo, normalmente los ajedrecistas aprecian su juego favorito desde la primera infancia. Pero con él, en un orfanato, todo era diferente.

Vivió una vida difícil pero interesante. Estaba en la guerra, allí se atemperó su carácter inflexible, se desarrolló el deseo de lograr su objetivo solo de una manera justa. Sin compromisos, sin concesiones a ningún oponente, eso es lo que hizo que el personaje de Rashid Gibyatovich se destacara en comparación con muchos otros famosos. Su estilo de juego era volcánico, brillante, vivaz y explosivo, pero siempre hermoso

A menudo ha recibido premios de belleza. Incluso en un juego con un mago de combinaciones como el campeón mundial Mikhail Tal. Misha quedó asombrado por la brillante actuación de Rashid Gibiatovich y lo invitó a su equipo para el partido más importante de su vida por el título de campeón mundial. Siendo un excelente entrenador Nezhmetdinov (fue galardonado con el título de “Entrenador de honor de la URSS”), no se pudo realizar plenamente como jugador de ajedrez. La razón de esto radica en su carácter.

Jugaba de manera diferente: en algunos estaba inflamado, en otros estaba aburrido. Cuanto más aguda era la situación, más fuerte jugaba Rashid, su talento combinatorio y la capacidad de pasar cualquier defensa se manifestaban más vívidamente. Las posiciones simples no le interesaban. La lucha por lo difícil dio lugar a juegos magníficos, obras maestras que han quedado en la historia del ajedrez. Pero esto también hizo posible que los ajedrecistas menos talentosos derrotaran a Rashid: simplemente pasaron a un final tranquilo, donde su oponente se sentía incómodo. Además, al estar involucrado profesionalmente en dos deportes, gastó mucha más fuerza y ​​energía.

La segunda pasión de Nezhmetdinov fueron las damas, según el segundo campeón mundial de ajedrez Emmanuel Lasker, “una digna madre del ajedrez”. La sesión única de juego simultáneo en cuarenta tableros de damas y ajedrez, realizada por Nezhmetdinov en 1952 en Novosibirsk, se incluyó en el Libro ruso de récords “Divo”, un análogo del Libro Guinness.

El resultado de la creatividad bilateral de Nezhmetdinov fue la escuela de ajedrez y damas que creó en Kazán. La ciudad recuerda y honra al brillante jugador tártaro. Cada año, desde 1979, se celebra en Kazán el Memorial a su memoria, donde los alumnos de su escuela siempre se desempeñan con éxito. En 1992, se celebró allí un festival de ajedrez dedicado al 80 cumpleaños de R. Nezhmetdinov. La familia Nezhmetdinov es una de las que constituyen el orgullo tanto de su república natal como de Rusia.

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Jorge Raúl Niegovich, odontólogo y aficionado al ajedrez. Es un reconocido y antiguo socio del club Jaque Mate, una de las entidades más reconocidas e históricas de la ciudad de Buenos Aires.