El ajedrez, ¿un deporte de masas?

20/11/2019 – Una pregunta recurrente entre los aficionados del ajedrez es si podría llegar a ser alguna vez un deporte de masas, uno en el que los jugadores profesionales más destacados no pudieran salir a la calle sin llevar disfraz y peluca porque los abordarían de forma inmesericorde los aficionados apenas pisaran la calle, como ocurre con otros deportes. Interesante artículo por Javier Perea. | Foto: Nadja Wittmann (ChessBase)

Fritz 17 Incluye el módulo FAT FRITZ Fritz 17 Incluye el módulo FAT FRITZ

Fritz 17 es la nueva edición de aquel mismo programa de ajedrez Fritz que ha fascinado al mundo del ajedrez desde hace unos 25 años (¡!): las victorias de Garry Kasparov y de Vladimir Kramnik; los métodos innovadores y modernos de entrenamiento para jugadores aficionados y profesionales; ajedrez cibernético en el servidor de Fritz, etc. Fritz es “el programa de ajedrez más popular de Alemania” (Der Spiegel) y ofrece todo lo que necesita el ajedrecista. La novedad más espectacular: Fritz 17 incluye el módulo basado en una red neuronal de inteligencia artificial, "Fat Fritz".

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Hay cierta incredulidad al respecto, porque quizás esté extendida la imagen de que el ajedrez es una actividad complicada en exceso, y que solo personas con unas ciertas características pueden practicarlo, lo que viene a ser algo parecido a pensar que solo juegan al baloncesto las personas que miden más de dos metros de alto.

Por eso, a falta de estadísticas fiables de cuántas personas practican el ajedrez de forma más o menos regular y de forma no reglada, consideramos que era interesante analizar el número de federados en el ajedrez en España y su evolución en el tiempo, para comprobar si se estaba incrementando el número de gente que lo practica, si ha habido en el pasado momentos mejores, o si vivimos en el mejor de los momentos de nuestra historia ajedrecística. Hemos consultado por ello las estadísticas que recoge el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte con el número de federados de todos los deportes que se practican o han practicado en España desde 1941 hasta 2017, y hemos realizado una gráfica interactiva donde es posible visualizar la evolución de los federados en cualquier deportes en España en este periodo (pulsar en la gráfica inferior para acceder a la herramienta web). La evolución de federados al ajedrez en este periodo es la siguiente, representando en el eje horizontal los años y en en el eje vertical el número de federados en cada año:

Evolución del número de federados en el ajedrez en España entre 1941 y 2017

Evolución de federados en el ajedrez en España desde 1941 hasta 2017Fuente: Elaboración propia (2019) a partir de datos del Ministerio de Cultura y Deporte

De esta gráfica pueden extraerse varias conclusiones:

1. A partir de 1970 hasta la actualidad el número de ajedrecistas federados en España se ha mantenido relativamente estable, y en los últimos años se encuentra en el rango que va de los 20.000 a los 25.000 federados anuales.

2. Sin embargo, en 1977 se pasó de 15.699 ajedrecistas federados a 41.846, Desgraciadamente, en 1978 se volvió casi a las cifras anteriores (17.050).

3. En 1984 se multiplicó por cinco el número de federados al ajedrez (de 20.673 a 98.468), y la tendencia creciente se mantuvo hasta 1988, en que se alcanzó su máximo pico, 305.603 ajedrecistas federados, es decir, diez veces más los que había cinco años antes, y diez veces más los que hubo el año siguiente (1989).

Ha habido pues dos momentos en la historia reciente del ajedrez en España donde creció de forma inaudita el número de federados al ajedrez, pero con la misma facilidad con la que se creció, se volvió a las cifras previas. Existe por tanto un suelo de personas con el suficiente interés por el ajedrez como para federarse anualmente, y se encuentra en torno a 20-25.000. Pero parece interesante analizar los motivos de esos anómalos crecimientos, y decrecimientos del número de federados al ajedrez. Para ponerlos en contexto, cabe señalar que en esas fechas se produjeron dos hechos singulares:

  • En 1977 se disputó el torneo de candidatos que venció Korchnói, y en 1978 retó y perdió el campeonato del mundo en contra Karpov, entre acusaciones mutuas de contratar a videntes y quiromantes para desestabilizar al rival, con espías que iban y venían con amenazas de muerte al disidente.
  • En 1984, se inició el campeonato mundial de ajedrez entre Karpov y Kasparov, anulado polémicamente en 1985 cuando Kasparov estaba en plena remontada. En 1986 se volvieron a enfrentar, en las ciudades de Londres y Leningrado, y en 1987 disputaron el campeonato del mundo en Sevilla, con gran cobertura de los periódicos y televisiones españoles, y según crónicas del momento, llegó a haber 13 millones de españoles viendo en directo una partida de ajedrez de Karpov contra Kasparov. Fue la única vez en que el ajedrez tuvo una cobertura mediática a la altura de otros deportes.

Y esa es la primera conclusión evidente: cuando hubo repercusión en los medios, el ajedrez enamoró a un número notabilísimo de personas que se inspiraron en la antagónica rivalidad entre Kasparov y Karpov, y saber que se estaban enfrentando en Sevilla, hizo que miles de personas se animaran a practicarlo y a competir.

Si lo comparamos con el segundo deporte más practicado en España, el baloncesto (de color verde en la gráfica siguiente), se advierte que no siempre hubo más federados en el baloncesto que en el ajedrez (de color naranja en la gráfica):

Evolución del número de federados en ajedrez y baloncesto en España desde 1941 hasta 2017

Fuente: Elaboración propia (2019) a partir de datos del Ministerio de Cultura y Deporte

También el baloncesto, como el ajedrez, tuvo un momento de fuerte crecimiento, pero tras ello, su senda creciente se ha mantenido. Los jugadores profesionales del baloncesto tienen sueldos elevados, supone prestigio social practicarlo, España ha sido campeona del mundo de baloncesto, se han disputado en España varios campeonatos de primer nivel, su repercusión en los medios es gigantesca, si la comparamos con la del ajedrez, el merchandising inunda todas las tiendas de ropa deportiva, y a pesar de todo ello, llegó a tener menos federados que el ajedrez, porque una vez se celebró en España un campeonato del mundo de ajedrez, y tuvo repercusión mediática. No puedes querer practicar un deporte que no conoces.

Es fácil imaginarse pues que el número de federados que habría en España al ajedrez sería muy superior si un campeón del mundo fuera español en el futuro, o si se celebraran más eventos de primer nivel, si viniera acompañado de una mayor repercusión en los medios. Probablemente, supondría que el ajedrez dejaría de ser un deporte más, y se lograría la dignificación del jugador profesional de ajedrez, pero el principal beneficio no sería ese, sino que las ventajas que supone su práctica a nivel amateur, demostradas en numerosos estudios científicos, tanto para niños, adultos y ancianos, se difundirían. Por eso, los que lo practicamos hacemos bien intentando darlo más a conocer.

Artículo por Javier Perea

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