Peón de Rey no. 168: Entrevista con Mónica Calzetta, Campeona del Mundo 50+

por Jorge I. Aguadero Casado
18/01/2024 – Mónica Calzetta Ruiz (29/11/1972) se ha proclamado campeona del mundo femenina de la categoría sénior +50. La ajedrecista, afincada en Palma de Mallorca desde su niñez, fue la primera española en conseguir el título de WGM. Entrevista por Jorge I. Aguadero Casado, publicada en la revista Peón de Rey no. 168. Reproducción con el amable permiso de la revista Peón de Rey. | En la foto: Mónica Calzetta | Foto: RR. SS. Mónica Calzetta, cortesía de la revista Peón de Rey

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Mónica Calzetta «El ajedrez me ha enseñado a luchar y sobreponerme a los errores» 

Muchas personas que juegan al ajedrez pueden verse reflejadas en Mónica Calzetta y, especialmente, en la forma en que ha conseguido ser campeona mundial: tras verse superada en la primera ronda se hizo más fuerte. Esto es muy significativo porque, tratándose de un Campeonato del Mundo, esa derrota podría haber sido una excusa perfecta para venirse abajo y dejarse ir. Mónica, en este sentido, nos ha dado a todos una lección de vida, que podemos aplicar para hacer frente a las dificultades que nos acompañan en los momentos difíciles de la existencia.

Mónica Calzetta: A mí siempre me ha parecido que el ajedrez te crea esas ganas de luchar. Lo he visto en muchos casos y, la verdad, saber sobreponerte a cualquier tropiezo que puedas tener en una partida que no va como te gusta es muy importante. Hay que saber aprender de los errores: no jugué una buena partida, ¡fue un desastre! —dijo, sonriendo.

Jorge Aguadero: ¿Pudiste abstraerte del resultado?

En las primeras horas no puedes parar de pensar en lo mal que has jugado, pero luego pude olvidarme y centrarme en cada una de las siguientes partidas. Te tienes que saber perdonar los errores que has hecho. Si no, no podríamos jugar.

Empecé a comprender que Mónica es toda una personalidad más allá del tablero de ajedrez. Su rostro se iluminó con una sonrisa desde que empezamos a hablar y, al mismo tiempo, se mostró una conversadora profunda. Me sentí como quien habla con una amiga de toda la vida, sentados en las rocas con la mirada puesta en el infinito.

¿Cómo fue tu preparación en las semanas previas?

Tengo que decir que dos semanas antes del campeonato no sabía si iba a ir, y había hecho la inscripción hacía dos meses. Tenía problemas de salud familiares bastante graves y no sabía si podría irme de Palma—compartió con el rostro serio—. No me pude preparar como quería, aunque en los meses de verano jugué varios torneos y eso me sirvió para actualizar mis aperturas.

Sin entrar en detalles concretos de esas semanas, ¿crees que el ajedrez ayuda a sacar la cabeza de esos momentos de tensión personal o crees que el efecto es el contrario?

En mi caso (y en muchos otros que he oído), cuando estás dentro de una competición te abstraes de todo: si no, no te puedes concentrar en la partida. A la mayoría nos resulta sana esa desconexión, como si fuese otra parte de nuestra vida. 

En el momento en que tomas el avión, ¿ibas con expectativas deportivas o eso estaba ya en un aparte?

Bueno, siempre que voy a una competición tengo actitud positiva, pero nunca me planteo si voy a ganar o no el torneo. Intento ver cómo se va a desarrollar, si voy a hacer partidas decentes, más que el resultado. Cuando me he puesto algún objetivo o he ido como cabeza de lista me cuesta bastante no descentrarme—recuperó la sonrisa—. La relajación en ajedrez es peligrosa. No puedes dar nada por hecho. Sé por experiencia que, hasta que no se para el reloj de la partida, no puedes relajarte. La mayoría de los errores se producen en ese momento.

¿Cómo lo gestionas?

A veces, cuando tengo una partida muy de cara, me digo a mí misma: “Seguro que te vas a equivocar, seguro que te vas a equivocar… ¡Para, has de estar en guardia!”.

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Mónica Calzetta fue al campeonato con el MI Sergio Estremera, su pareja y entrenador. Me preguntaba cómo sería para ellos conciliar lo emocional con lo profesional:

Lo llevamos de manera muy armónica. Me conoce bien, ya sabe que voy a intentar entrenarme bien antes de la partida. Me ayuda muchísimo, porque sabe encontrar trar las partidas modelo y variantes interesantes… Claro que comentamos los errores que cometemos, pero no hacemos sangre. 

Los Campeones del Mundo 2023, en las cateogorías 50+ y 65+

Los Campeones del Mundo 2023, en las cateogorías 50+ y 65+ | Foto: Patricia Claros

¿Qué tipo de ambiente te encontraste en tu llegada al torneo?

Muy bueno… Estábamos en Sicilia, que me encanta, es uno de los lugares de Italia que más me gustan. Había conocidos a los que hacía tiempo que no veía, tuvimos bastante relación con Daniel Cámpora y con su mujer, y con Carlos Matamoros, con quienes compartimos el día de descanso— Mónica echó la vista atrás, reflexionando sobre sus vivencias—. El Mundial Sénior me parece un campeonato muy interesante, porque hay muchos ajedrecistas históricos que están jugando… Además –refiriéndose a los de +65 años– son apasionados del ajedrez, no tienen mucho miedo a que hayan bajado su ranquin y lo que quieren es jugar partidas. Me parece un torneo muy bonito de ver. 

“Tras perder en la primera ronda conseguí jugar sin precipitarme, acumulando pequeñas ventajas. Eso me ayudó en las siguientes a ser paciente y no tener que demostrar nada a nadie”.

¿Qué pasó en la primera ronda?

Que no era capaz de anticiparme a ninguna jugada de mi rival— respondió con sinceridad-. Así no se puede jugar bien. Me apuré de tiempo. Me ofreció tablas justo antes de cometer yo un error muy grave. Jugó bien, no me dejó rehacerme.

¿Y al día siguiente?

Conseguí jugar una partida sin precipitaciones, haciendo lo que pedía la posición, sin dejarme llevar por la ansiedad de ganar, acumulando pequeñas ventajas. Esto me motivó a seguir jugando las siguientes partidas de una forma tranquila, sin tener que demostrar nada.

¿Funcionó?

Para ser sincera, hubo un momento de la tercera partida en el que noté que perdía la sensación de peligro. ¡Me llevé un susto…! Fue compleja, una de las partidas que más me costó ganar. Entonces, repasando sus partidas en el Mundial, nos detuvimos en una muy especial: 

“Me llamó para felicitarme la presidenta de la Comunidad Autónoma de Baleares, Marga Prohens. Me encanta que en estos momentos el ajedrez sea importante en las islas. (...) Pero nada de la FEDA o del CSD, ni tampoco ayuda”. 

Tras la victoria en este campeonato han pasado por mi cabeza las 14 olimpiadas en las que he representado España; estaba preparada para jugar mi decimotercer Campeonato de Europa por equipos, que no pudo ser y puse todo mi empeño en este mundial. Estoy muy agradecida a tod@s los que me han apoyado.

Mónica Calzetta

Mónica Calzetta Campeona del Mundo 50+ | Foto: Patricia Claros

Llegada a las últimas partidas del torneo, ¿te veías con seguridad en lo más alto?

En esos momentos prefiero no calcular cómo voy a quedar. De hecho, una cosa curiosa es que después de ganar la penúltima partida me empiezan a felicitar, pero yo veo que tengo otra rival que está a medio punto de mí. Ella estaba jugándose el torneo de +65 años, pero no tenía claro si también entraba en competencia con +50… y, por mucho que lo dijeran las bases, no quería quedar detrás de ella. Quería ganar el título en solitario, si era posible. 

Mónica Calzetta en el Campeonato del Mundo Femenino 50+

Mónica Calzetta en el Campeonato del Mundo Femenino 50+ | Foto: Patricia Claros

Cuando ganaste el título, ¿qué tipo de llamadas hubo desde España? ¿Alguna de carácter institucional?

De hecho, la última mañana, en que juego la última ronda, como ya se había publicado la noche anterior que ganaba a falta de una, me llamó la presidenta de la Comunidad Autónoma de Baleares, Marga Prohens—se acompañó con una sonrisa—. Me encanta que en estos momentos el ajedrez sea importante en las islas. 

Conforme Mónica se explicaba, caí en la cuenta de que en gran parte de la conversación hablaba del ajedrez en lugar de hacerlo sobre sí misma. Me pregunté si, ante una situación tan excepcional como es la consecución de un campeonato mundial, yo sería capaz de mantener la humildad.

Mónica con el trofeo junto al organizador en Sicilia

Mónica con el trofeo junto al organizador en Sicilia | Foto: Patricia Claros

Estamos en un buen momento para el deporte femenino, tiene más visibilidad. Creo que esto puede ayudar a que haya más chicas que se quieran dedicar a jugar al ajedrez—manifestó—. El siguiente paso es que se siga visibilizando mucho a las ajedrecistas. La serie “Gambito de Dama” ha ido muy bien para que la gente tenga un referente, aunque sea ficticio. 

¿Crees que el Mundial va a ayudar a fomentar que más mujeres de todas las edades jueguen al juego-ciencia? No ha tenido tanta repercusión nacional. Creo que no ha habido ninguna nota de prensa de la Federación Española, según me han dicho… 

Es una lástima que no aprovechen este tirón, la verdad. Tampoco lo han comunicado al Consejo Superior de Deportes. No lo entiendo. 

¿Tuviste ayudas para afrontar los gastos del campeonato?

No, me tuve que pagar todo, incluyendo la inscripción. Entiendo que eso pudiese estar fuera de los presupuestos federativos, pero me dolió no recibir una llamada o un Whatsapp… Verás, en septiembre envié una reclamación porque, según nuestros cálculos, entraba en la selección española para el Europeo de Montenegro. ¿Sabes cuándo me contestaron?

¿Cuándo?

Justo el día que me jugaba el título. No quise leer la resolución. Preferí esperar a que acabase el Mundial. 

La sonrisa de Mónica es incombustible, como lo ha sido su amabilidad atendiendo a Peón de Rey. No estaría de más que, entre todos, pusiésemos más de nuestra parte para cuidar estos detalles.

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Jorge I. Aguadero Casado, redactor jefe de la revista "Peón de Rey"
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