"La FIDE debería fomentar el ajedrez, no lo contrario"

por Macauley Peterson
05/07/2018 – Nigel Short es uno de los candidatos que se ha presentado a las elecciones FIDE, que se llevarán a cabo en octubre durante la Olimpiada en Batumi. Georgios Makropoulous y su equipo, reforzado por Malcolm Pein, también habían presentado su candidatura hace tiempo. Macauley Peterson estuvo en Lovaina con motivo de informar del Grand Chess Tour "Your Next Move" y aprovechó la oportunidad para hacerle una entrevista a Nigel Short para conocer sus puntos de vista. (Actualización: hemos traducidos los fragmentos más importantes al castellano) | Foto: Lennart Ootes / Grand Chess Tour

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Entrevista con Nigel Short

Por Macauley Peterson

¿Por qué Nigel Short se ha presentado como candidato a las elecciones presidenciales de la FIDE? ¿De qué manera piensa que podrá superar al poderoso equipo de Georgios Makropoulos, particularmente ahora que su compatriota Malcolm Pein se ha incorporado al equipo de "Makro"? ¿Es posible reformar la FIDE de fondo? ¿Cuáles son las ideas que tiene Nigel Short y qué exactamente le gustaría cambiar con la mayor prioridad?

Esas y más cosas fueron las preguntas que nuestro editor jefe de la web inglesa de noticias de ChessBase, Macauley Peterson, le hizo a Nigel Short en una entrevista de una hora, hace unos días en Lovaina. En colaboración con el Perpetual Chess Podcast de Ben Johnson, se reunió con Short en la habitación del hotel en Lovaina, Bélgica el día de la quinta jornada del torneo "Your Next Move". Nigel Short fue el comentarista oficial de dicho torneo. 

Nigel Short commentating

Nigel Short comentando las partidas en directo en Lovaina (GCT Your Next Move 2018) | Foto: Lennart Ootes / Grand Chess Tour

Durante el torneo, se propagó la noticia de que la Federación Rusa de Ajedrez ahora está apoyando a Arkady Dvorkovich, un ex-miembro de su junta directiva, como candidato a presidente de la FIDE. Dvorkovich, el hijo del árbitro internacional Vladimir Dvorkovich, está dirigiendo al comité organizador de la Copa del Mundo de la FIFA en Rusia. Previamente, ocupó la función de presidente adjunto de su país en el gabinete de Dmitry Medvedev desde 2012 hasta 2018. En ese periodo, también dirigió al comité organizador del Campeonato Mundial de Ajedrez de 2014 en Sochi.

En el reporte inicial, se cita a Dvorkovich diciendo que entró a la carrera presidencial "tras consultar con los líderes del país...", lo que indica que tendrá el apoyo del gobierno ruso y de su equipo diplomático, el cual jugó un rol muy importante en los previos éxitos electorales de Ilyumzhinov.

Hemos traducido algunos de los fragmentos más destacados de la conversación.

Un pequeño resumen

Nigel Short se refiere a su oponente Georgios Makropoulos como el "candidato de la continuidad" y argumenta que, si en realidad querían reformar la FIDE, por ejemplo dictaminando límites en los términos de los mandatos, ya lo hubieran hecho hasta ahora.

"Todos ellos, exceptuando Malcolm Pein, le deben sus posiciones a su fidelidad hacia Kirsan Ilyumzhinov. Son las personas —particularmente Makropoulos— que se han quedado calladas mientras Kirsan le mentía a la Asamblea General con falsas promesas. Tras 15 años de mandato de Kirsan, la Junta Presidencial —de hecho, liderada por Makropoulos— vetó una propuesta de la federación ucraniana. La propuesta estaba ahí frente a ellos, y la Junta Presidencial le recomendó a la Asamblea General que la ignoraran. Solo porque ahora le convenga políticamente presentar algo nuevo no significa que realmente haya cambiado sus opiniones".

Short cree que otros miembros ambiciosos del equipo de Makropoulos han impulsado que se adopte una limitación de los mandatos para asegurarse de que tengan una oportunidad en la carrera presidencial, sin que el presidente de turno "se interponga".

"Malcolm Pein ya ha hablado de su candidatura en 2022 —asumiendo que el equipo de Makropoulos gane, algo que no está decidido de ninguna manera—, pero la idea de que este grupo de gente vaya a simplemente apoyar a Malcolm como su nuevo líder, presidente o lo que sea es absurda. Hay personas muy ambiciosas en ese grupo y se verá una dura lucha. Por lo tanto, creo que mi querido compatriota se está dejando usar, y creo que es muy ingenuo, para serte franco. Él ha sido parte del mundo del ajedrez toda su vida, como periodista y en muchos otros terrenos. Por supuesto, ha encabezado el London Chess Classic y muchas cosas más, pero en lo que se refiere a la política en la FIDE es relativamente nuevo... Es el único de ese equipo que muestra una cara fresca, y es muy importante para ellos, pues así se desapegan de su relación con Kirsan. Por eso le dan espacio y lo incentivan".

Short and Pein

Nigel Short conversando con Malcolm Pein in Lovaina | Foto: Lennart Ootes / Grand Chess Tour

Short mencionó algunos de los cambios y reformas que quisiera ver en la FIDE, comenzando por el modelo de financiamiento de la organización:

"Lo más importante que quisiera hacer es invertir el modelo de funcionamiento de la FIDE. De hecho, el modelo actual es básicamente el opuesto exacto respecto a cómo funcionan la organizaciones deportivas exitosas. Ellos colocan auspicios comerciales en el centro de todo. Por ejemplo, la FIFA es una organización muy adinerada y, a partir de ahí, distribuye fondos. El modelo de la FIDE se basa en que las federaciones mantienen vivo el centro, es un modelo basado en rentas. Ocupan el espacio y simplemente cobran impuestos a todos por hacerlo. Entonces, si quieres organizar un torneo rankeado, tienes que pagar. Pagas un euro por jugador, para que sea rankeado. Si quieres ser árbitro, debes pagar por eso. Si quieres ser un entrenador, debes pagar por eso. Es un modelo de rentas. No están contribuyendo. De hecho están quitándole valor e inhibiendo la actividad ajedrecística. Esto es algo fundamental —atraer auspicios comerciales— y no se puede atraer auspiciadores sin restaurar la reputación de la organización".

"Por ejemplo, manejamos un presupuesto mínimo comparado con el ciclismo, a pesar de que tenemos 189 federaciones y literalmente millones de personas que saben jugar al ajedrez y 650.000 registrados en la lista Elo. Hablando de la lista Elo, por cierto, algo normal sería conseguir auspicio para mantenerla. No cobras a los jugadores para que sus partidas sean rankeadas. Cuando tienes una base de datos de 650 mil personas mayormente inteligentes, en un grupo de interés particular, las compañías no dudan en asociarse con este recurso".

Short ha viajado aproximadamente a 120 países del mundo y menciona que ha visto el efecto que tienen los cobros al momento de decidir si vale la pena jugar torneos rankeados, algo que perjudica a los jugadores. Él relaciona con esto lo que sucedió en un torneo en Nigeria, donde la gente lanzó un efusivo aplauso espontáneo cuando se enteró de que el torneo de blitz sería válido para el rating (probablemente sin el conocimiento de que rankear los torneos de blitz es gratuito).

Makropoulos fue delegado al cargo de presidente de la FIDE desde finales de 2015, y Short se pregunta por qué les tomó tanto tiempo reconocer el peligro de que las finanzas de la FIDE sufran contratiempos con Ilyumzhinov como presidente nominal. Él pudo y debió ser removido hace mucho tiempo para evitar los problemas bancarios que la FIDE ha soportado este año, declaró Short.

"Lo que debieron haber hecho es forzar una votación y sacar a Kirsan, pues esta era una clara amenaza existencial a la FIDE. Pudieron haberlo hecho, pero se quedaron de brazos cruzados, y los viste hasta el 30 de abril de 2018, estaban tratando de hacer arreglos de último minuto a tropezones... arreglos no muy satisfactorios, por cierto. Tenían que evitar que los fondos fueran congelados. Entonces, eso demuestra una absoluta falta de planificación, una falta de previsión de su parte. Han permitido a Kirsan mentir hasta el cansancio. Debes recordar que se retiró para limpiar su nombre en Estados Unidos, y apareció en muchos titulares diciendo que iba a demandar al gobierno de Estados Unidos por 50 mil millones de dólares. Nada de eso sucedió. Nunca sucedió. Era obvio que nunca iba a suceder porque no había bases para que sucediera, y la FIDE —cuando digo FIDE me refiero a Makropoulos y su grupo— se han mantenido a su lado y no lo han contradicho. Promovieron una ficción en la que él estaba tratando de lidiar con este problema en particular, y ese es uno de los problemas de esa organización: sabían muy bien que no iba a demandar a nadie, pero se contentaron con fingir ante el mundo que Kirsan iba a tratar de limpiar su nombre".

En 2014, Ilumzhinov anunció a la Asamblea General en Tromso, Noruega, que tenía la intención de invertir $20 millones en la FIDE. Una afirmación increíble que terminó siendo falsa.

"Cuando se paró frente a la Asamblea General, en 2014, y dijo que si lo elegían tenía planeado depositar 20 millones de dólares en las cuentas de la FIDE ese mismo día, Makropoulos se quedó sentado, aplaudió junto al resto de la asamblea y luego admitió que todo era mentira. Entonces, son deshonestos. Makropoulos es un beneficiario de estas mentiras y engaños, y está contento con incentivarlos".

Las palabras exactas de Makropoulos al describir las declaraciones de Ilyumzhinov fueron: "Lo que Kirsan dijo ahí fue 'Garry, si lo que quieres es mentir, yo puedo mentir mejor'". Se distingue que, implícitamente, Makropoulos estaba diciendo que la promesa de quien sería tesorero por el partido de Kasparov, Rex Sinquefield, de invertir $10 millones de dólares era deshonesta. Los auspicios de Sinquefield al ajedrez, ya en esa época, habían sido vastas y solo ha crecido en los años siguientes. Él invierte figuras aún más grandes para influir la situación política en su estado de Missouri, por lo que no había razón para ridiculizar la promesa de 2014.

Reglas y reformas

Entre los otros puntos de vista de Short, algunos de los cuales con controvertidos, él aclara que no tiene ningún plan de buscar cambiar la regla del ahogado, a pesar de haber apoyado ideas así en el pasado.

"Tengo puntos de vista poco convencionales respecto a temas como el ahogado. No introduciré un cambio de reglas, simplemente quiero anular esa, pues he escuchado a muchas personas discutir al respecto".

Sin embargo, él se mostró muy crítico respecto a las reglas del blitz. También quiere lograr que los requisitos para ser árbitro de la FIDE sean más estrictos, sugiriendo que hay demasiados que actualmente no están calificados para el puesto.

"Han usado el tema del arbitraje como un método de recompensa. Vemos esto en la Olimpiada; actualmente tenemos árbitros de menor calidad en la Olimpiada que en eventos regulares, pues, aunque algunos de ellos son competentes, una gran cantidad de los mismos están ahí por razones políticas y apenas conocen las reglas. La calidad es muy baja. Hay personas que no saben configurar los relojes. Es una gran minoría, pero hay una enorme cantidad de personas que no reconocerían una triple repetición aunque la tengan en las narices. Al igual que en el fútbol no aceptarías que un tipo de 120 kilogramos y 65 años de edad sea árbitro, en el ajedrez debes colocar personas que puedan seguir las partidas —a gran velocidad, por cierto— y tomar decisiones correctas".

Las penalidades para jugadores que sean declarados culpables por hacer trampas deben ser aumentadas, dice Short.

"Me parece que ha habido muy poca voluntad para lidiar con medidas así... Si estás implicado en dos casos, digamos, durante tu carrera, deberías tener prohibido jugar por el resto de tu vida. Y, de hecho, hacer trampa en el ajedrez es mucho más serio que en muchos otros deportes, pues si me das todos los laboratorios y las sustancias que estaban al alcance de Lance Armstrong igual no podría ganar el Tour de Francia. Al menos el tipo sabía andar en bicicleta. En el ajedrez, no necesitas tener ninguna habilidad. Podría enseñarle a mi perro a ganar un torneo usando la computadora".

Short in Leuven

Nigel Short en su elemento  | Fotoennart Ootes / Grand Chess Tour

Los empates preacordados han aparecido en las noticias últimamente. Short dice estar a favor de las reglas Sofía-Córcega (que prohíben las tablas acordadas), pero añade que eliminar los empates prefabricados es difícil y que, de hecho, él es culpable de haberlo hecho en su carrera. Él no considera que este sea un asunto demasiado importante.

El mensaje básico de Short es a uno que favorece el cambio. Además de los mandatos limitados, a él también le gustaría que las reglas respecto a los votos por representantes sean sustancialmente más estrictas, para evitar el abuso.

"Las cosas vienen mal, han estado descompuestas por demasiado tiempo, y esta es una oportunidad de oro para realizar grandes cambios, con ideas reales. Existen muchísimas reformas que son requeridas".

Él no está a favor de las propuestas que pretenden cambiar la política de un voto por país, pero sí sugiere que se deben instituir requisitos mínimos para calificar como federación: tener elecciones, estatutos internos y cuentas financieras. Los detalles pueden ser únicos según el caso, pero estos criterios deberían al menos asegurar que se están cumpliendo procesos democráticos en las federaciones, lo que beneficiaría a la gobernabilidad de la FIDE. Él cita a la federación de Japón como ejemplo.

"Los problemas no están confinados a una región en particular. Todo está terminado. La gente a veces dice —he escuchado este comentario— que requerir estatutos es un acto de discriminación contra los países más pobres. Eso es un total sinsentido. Es lo mínimo que se puede pedir. Tenemos a Japón, una de las economías más grandes y ricas del mundo, la cual es completamente no-representativa. Y ese tipo de abuso debe ser eliminado, y nadie ha querido hacerlo. El sistema está descompuesto hace demasiado tiempo".

El caso de Gabón en 2014 es un ejemplo de desapoderamiento del votante, algo que Short espera no se repita este año.

"Es el mismo principio que el del bullying escolar. Un bully llega, golpea a un niño pequeño frente a todos y se asegura de que todos vean que lo está golpeando. Y el mensaje es muy claro: 'Si te metes conmigo, te puede pasar lo mismo'. Y así es como estas personas han estado operando, Makro y Kirsan. Así se vienen haciendo las cosas.

¿Qué pasará esta vez? Ya veremos, ya veremos".


Audio de la entrevista con Nigel Short, realizada por Macauley Peterson


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Es el editor jefe de la página de noticias en inglés de ChessBase en Hamburgo (Alemania). Además es el autor del podcast de ajedrez "The Full English Breakfast". Ha sido coproductor del documental "Magnus" en 2016.
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