Entrevista con Wesley So

por Sagar Shah
31/08/2016 – ¿Qué hay que hacer para ganar un supertorneo con un Elo medio de 2778 puntos? ¿Cómo funciona un super-gran-maestro autodidacto? ¿Qué tipo de disciplina y sacrificios hacen falta para llegar a ser uno de los mejores ajedrecistas del mundo? Además de obtener respuestas, Sagar Shah también ha examinado las partidas de So para descubrir novedades. El lema de Wesley es fácil: "Tengo una vida simple y feliz". La entrevista traducida al castellano...

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Hace unos días, Wesley So se coronó vencedor de la Copa Sinquefield 2016, pero casi no ha tenido tiempo para celebrarlo. La joven estrella de ajedrez, de 22 años ya ha comenzado con la preparación de la Olimpiada de Ajedrez en Bakú como integrante del equipo estadounidense. A pesar de su agenda ajustada, Wesley ha sacado tiempo para conceder una entrevista a ChessBase.

Nos comenta cómo es la sensación de ganar un torneo de elite con oponentes como Aronian, Caruana, Anand, Topalov, etc. y también nos revela cómo es la vida de un ajedrecista estrella.

La clasificación final de la Copa Sinquefield 2016

El orgulloso y simpático ganador

Sagar Shah: Wesley, has ganado la Copa Sinquefield. Es un torneo extraordinariamente fuerte y te lo adjudicaste con medio punto de ventaja sobre los demás. ¿Qué sensación te produce semejante resultado?

Wesley So: La única palabra que me viene a la mente es que me quedé de piedra.

SS: ¡En la Copa Sinquefield 2015 ocupaste el último puesto y ahora eres el campeón! ¿Cuáles eran tus expectativas cuando decidiste participar en este torneo?

WS: Me acerco a todos los torneos con ganas de coronarme vencedor. Quizá mis expectativas sean algo exageradas, pero he estado trabajando muy duro a lo largo el año pasado y estoy intentando estabilizar mi juego y hacerme más maduro. El éxito y la madurez vienen poco a poco. Haber ganado el torneo no significa llegar a la meta.

SS: ¿Nos podrías contar qué pasó en la ceremonia inaugural? ¿Querían que todos los participantes escribieseis el nombre del ganador del torneo en un papelito?

WS: No era escribirlo en papelitos sino decírselo de viva voz a los espectadores. Maurice Ashley preguntó a cada uno de los jugadores por el nombre de quien según su parecer iba a ganar el torneo (pero no podías decir tu propio nombre). Yo elegí a Caruana. ¡Y nadie apostó por mi!

SS: Pero al fin y al cabo sorprendiste a todo el mundo y te alzaste con la victoria. Veamos algunas posiciones tácticas del torneo. Comenzaste el torneo con una preciosa victoria frente a Nakamura.

So – Nakamura (ronda 1)

Dos partidas en la posición del diagrama habían conducido a Tab1, pero tú optaste por Tfb1. ¿Cuál era la lógica tras ese movimiento?

WS: Lo vi solo más tarde, puedo mover esa misma torre a b1 o a d1 y mi torre a1 iba a estar a salvo. El caso es que mi torre se hubiese encontrado en la casilla f1, las negras habrían tenido opciones como, por ejemplo, c3 y tocando al peón en e2 que queda clavado por la torre en f1.

(Dicha partida entre Wesley e Hikaru ha sido comentada con mucho esmero y mucha profundidad por Lubomir Kavalek en su artículo para el Huffington Post aquí)

[Event "4th Sinquefield Cup 2016"]
[Site "Saint Louis USA"]
[Date "2016.08.05"]
[Round "1.3"]
[White "So, Wesley"]
[Black "Nakamura, Hikaru"]
[Result "1-0"]
[ECO "E06"]
[WhiteElo "2771"]
[BlackElo "2791"]
[PlyCount "75"]
[EventDate "2016.08.05"]

1. d4 Nf6 2. c4 e6 3. Nf3 d5 4. g3 Be7 5. Bg2 O-O 6. O-O dxc4 7. Ne5 Nc6 8.
Nxc6 bxc6 9. Na3 Bxa3 10. bxa3 Ba6 11. Qd2 Rb8 12. Qa5 Qc8 13. a4 Rd8 14. Ba3
Rxd4 15. Rfb1 Rb6 16. Bc5 Rd7 17. Rd1 h6 18. Rxd7 Nxd7 19. Bxb6 cxb6 20. Qd2 c5
21. Rd1 Nf6 22. Kf1 Kh7 23. Qc2+ Kg8 24. Qd2 Kh7 25. Qd8 Qxd8 26. Rxd8 c3 27.
Ke1 Bc4 28. Kd1 Bxa2 29. Kc2 Bc4 30. e3 b5 31. Kxc3 a6 32. Ra8 Nd5+ 33. Bxd5
exd5 34. a5 b4+ 35. Kd2 Bf1 36. Rc8 c4 37. Rb8 b3 38. Kc3 1-0

El secreto que esconde la fuerte preparación de Wesley es la "C(G)atalana" (Foto del  Facebook de Lotis Key)

SS: Este fue tu primer triunfo en una partida clásica contra Hikaru Nakamura. Sabría a gloria, ¿verdad?

WS: Bueno, fue agradable por fin ganarlo en una partida clásica, claro. ¡Es un jugador duro!

So - Aronian (ronda 3)

SS: De las cuatro partidas que tengo aquí en mi base de datos, todas continúan con Cc5. Levon tomó el peón en f2. ¿Te sorprendió? ¿Cuál es tu enfoque en las posiciones con torre y peón contra dos piezas menores?

WS: ¡Sí! ¡Me llevé una sorpresa! Tras la partida, Levon me comentó que lo había preparado hasta Df6. Yo personalmente prefiero dos piezas menores a una torre porque si lograse desarrollar el resto de mis piezas por el flanco de dama, tendría mejores posibilidades.

[Event "4th Sinquefield Cup 2016"] [Site "Saint Louis USA"] [Date "2016.08.07"] [Round "3.1"] [White "So, Wesley"] [Black "Aronian, Levon"] [Result "1/2-1/2"] [ECO "C53"] [WhiteElo "2771"] [BlackElo "2792"] [PlyCount "57"] [EventDate "2016.08.05"] 1. e4 e5 2. Nf3 Nc6 3. Bc4 Bc5 4. c3 Nf6 5. d3 O-O 6. O-O h6 7. d4 Bb6 8. dxe5 Nxe4 9. Bd5 Nxf2 10. Rxf2 d6 11. exd6 Qxd6 12. Bb3 Bxf2+ 13. Kxf2 Qf6 14. Qd2 g5 15. Kg1 Bg4 16. Qf2 Rfe8 17. Be3 Bxf3 18. Nd2 Rxe3 19. Qxe3 Bh5 20. Qh3 Be2 21. Re1 Re8 22. Bc4 Qd8 23. Qxh6 Bxc4 24. Rxe8+ Qxe8 25. Qxg5+ Kf8 26. Qc5+ Kg8 27. Qg5+ Kf8 28. Qh6+ Kg8 29. Qg5+ 1/2-1/2

SS: La partida de la cuarta ronda contra Anish Giri concluyó en tablas. ¿Te desconcertaba no ser capaz de presionar con las piezas blancas?

[Event "4th Sinquefield Cup 2016"] [Site "Saint Louis USA"] [Date "2016.08.07"] [Round "3.5"] [White "Giri, Anish"] [Black "Ding, Liren"] [Result "1/2-1/2"] [ECO "C84"] [WhiteElo "2769"] [BlackElo "2755"] [PlyCount "76"] [EventDate "2016.08.05"] 1. e4 e5 2. Nf3 Nc6 3. Bb5 a6 4. Ba4 Nf6 5. O-O Be7 6. d3 b5 7. Bb3 d6 8. a3 Na5 9. Ba2 c5 10. Nc3 Be6 11. Nh4 O-O 12. Nf5 Rc8 13. Bg5 Bxf5 14. exf5 Ne8 15. Be3 Bg5 16. Bd5 Bxe3 17. fxe3 Nf6 18. Qf3 Re8 19. b3 h6 20. Be4 c4 21. dxc4 Nxc4 22. bxc4 Rxc4 23. Bc6 Rxc3 24. Bxe8 Qxe8 25. Qb7 Ng4 26. f6 Nxf6 27. Qxa6 Qd7 28. Rab1 Rc5 29. a4 bxa4 30. Rb8+ Kh7 31. Rxf6 gxf6 32. Qa8 Qc6 33. Rh8+ Kg6 34. Qg8+ Kf5 35. Qxf7 Rxc2 36. Qh7+ Ke6 37. Qg8+ Kf5 38. Qh7+ Ke6 1/2-1/2

WS: No, no mucho. Hasta jugando con blancas es difícil lograr ventaja contra un jugador muy bueno, especialmente si no sales con ventaja de la apertura. A mi me da un poco lo mismo si juego con blancas o con negras. Todo depende de cómo estés jugando y cómo reaccione tu oponente a tu juego.

SS: En tu partida contra Anand los dos jugasteis muy rápido durante la apertura. Tú planteaste la idea ...b4 y …Dd5 y eso pilló por sorpresa al ex campeón del mundo.

Wesley (con negras) tiene un peón de desventaja, pero sacrificó otro más con 16...b4 y a continuación optó por... 

17...Dd5! gracias a lo cual logró igualar la partida sin mayores dificultades

SS: Anand ha elogiado mucho tu idea de la apertura. ¿Cómo es la sensación de recibir aplausos de uno de los jugadores que mejor se conocen la teoría de las aperturas en todo el mundo?

WS: Fue un gran honor. Le tengo un respeto completo y absoluto a Anand. Es un auténtico caballero frente al tablero pero también en la vida normal. Así que  fue francamente maravilloso recibir un cumplido de él.

"¡Eso fue efectivamente un aspecto muy inteligente en la preparación de aperturas"

So - Topalov (ronda 6)

SS: Quizá la partida de la sexta ronda contra Veselin Topalov haya sido la más importante del torneo para tí. La apertura que elegiste y tu juego insinuaba que no estabas con mucha ambición aquel día. ¿Qué te parece la posición del diagrama?

WS: Está prácticamente igualada, pero nunca ha sido fácil predecir qué hará Veselin. Continuaba jugando y al final logré ganar la partida. Mandaba con medio punto de ventaja tras seis rondas, con lo cual parecía posible ganar el torneo, pero procuraba no hacerme ilusiones precipitadamente. Simplemente jugué las partidas restantes y logré hacer un buen trabajo.

Wesley So - Veselin Topalov (comentada por Elshan Moradiabadi)

Wesley So radiante con Maurice Ashley tras su triunfo sobre Topalov

SS: Entraste en un modo supersólido contra Fabiano en la octava ronda. Ahora que has ganado el torneo, eso parece una decisión fantástica, pero en general ¿es buena idea aspirar unas tablas al jugar con las piezas blancas?

WS: "En general”, sea jugando con blancas o con negras, tienes que evaluar tu situación y no debes lucir demasiado orgullo. El ajedrez es un juego estratégico y no tengo problemas para aspirar un empate si la situación así lo demanda.

SS: ¿Estabas nervioso antes de la última ronda con la partida contra Maxime Vachier-Lagrave? ¿Qué ocurrió en el baño?

WS: Sí, estaba bastante nervioso antes de la partida. Fui al baño para lavarme las manos. Al lado del lavabo había un jarrón con una flor. Durante un momento estaba allí y en el instante siguiente estaba en el suelo hecho pedazos. Me puse muy nervioso, procuré limpiarlo todo y me corté la mano. De repente, me vino a la cabeza que igual Maxim ya habría realizado el primer movimiento y me fui corriendo al tablero. El árbitro vio que yo estaba sangrando (Intenté cubrir la herida con la chaqueta oficial del Chess Tour, pero eso probablemente fue une error porque ahora está en la lavandería y tienen una faena difícil) Recogieron los cristales del suelo y me vendaron. Luego mi familia ´me gastó bromas diciendo que habían recibido la factura del jarrón roto, que había costado caro, que el Club de Ajedrez de San Luis les había cobrado 74.950 dólares por él. ¡Eso sirvió para distenderme al momento!

Wesley está resolviendo un problema de ajedrez para relajarse antes de la partida, ayudando de paso a Lotis (su madrasta) a ganar el premio

SS: ¿De qué manera la presencia de Lotis y su familia te ha ayudado durante el torneo?

WS: Lotis es muy profesional y tiene buena influencia en mí para que yo también lo sea. Además la vida de un ajedrecista es bastante solitaria y está muy bien tener a gente de tu confianza cerca, tanto para los momentos buenos como para los momentos malos o aburridos. También hay muchos detalles que cuidar y no puedo concentrarme en todo y a la vez que jugar y concentrarme en la partida. Nos llevamos todos muy bien y nos reímos un montón.

Wesley con Lotis y su marido Bambi un día soleado en Minnetonka (Foto del Facebook de Lotis Key)

SS: ¿Es cierto que la lectura del libro de Garry Kasparov "Mis grandes predecesores" te ha ayudado a preparar bien el torneo?

WS: Sí, suelo leer muchos libros clásicos sobre el ajedrez porque nuestros predecesores han marcado los hitos y estándares de lo que estamos jugando hoy en día. Es importante aprender de sus técnicas probadas y aprobadas y de sus preparaciones. Ahora, cuando la mayoría de los ajedrecistas únicamente intentan memorizar los análisis del ordenador es muy interesante ver cómo los grandes jugadores de la historia solían elaborar cada uno de los movimientos con sus propias neuronas.

Wesley luchando frente al tablero contra el escritor del libro que leyó antes del torneo

SS: Uno de los espectáculos más entretenidos del año fue el duelo amistoso del equipo "Rex" vs. el equipo "Randy". Parecía que os lo estabais pasando pipa todos. ¿Qué impresiones te han quedado grabadas de eso?

WS: El ajedrez profesional es una guerra y no hay tiempo para bobadas. Cuando se acaban las batallas sobre los tableros podemos pasarlo bien y este acontecimiento de los "Últimos movimientos" fue súpergracioso. Incluso aquellos grandes maestros que prácticamente no sonríen en público lo hicieron durante esa partida.

SS: ¿Es cierto que llevas desconectado de Internet desde hace casi un año? ¿Por qué tomaste esa decisión? ¿Piensas que la gente puede vivir sin internet y las redes sociales y las páginas web en estos tiempos?

WS: Cuando tomé la decisión de que me quería dedicar al ajedrez de manera profesional (jugar en los torneos los fines de semana y el ajedrez escolar no es lo mismo) me di cuenta de que que lo que realmente necesitaba era tener más tiempo para estudiar y menos estrés. Ambas cosas fueron posibles inmediatamente cuando dejé de conectarme a Internet. Sí que tenemos conexión a Internet en casa, pero normalmente el uso se reduce a ver el correo electrónico y analizar partidas con el ordenador. Solamente hay un teléfono móvil en toda la familia y es el de mi hermana Abbey, que tiene un gran don para manejar cualquier cosa desagradable que pueda entrar por esa vía. No he tenido contactos por las redes sociales y el uso de internet ha sido muy limitado durante casi dos años, pero estoy vivo, sano y feliz.

Wesley es el ejemplo vivo de que la vida sin internet puede ser buena (Foto del  Facebook de Lotis Key) 

Wesley con su hermanastra Abbey Key quien es la única persona de la familia con teléfono móvil  (Foto del Facebook de Lotis Key)

SS: Wesley, eres un jugador autodidacto. No has estado trabajando con ningún entrenador de alto nivel. Y has llegado a una valoración Elo de 2782 puntos. ¿Piensas que es posible para los jugadores tener éxito en el ajedrez sin contar con la ayuda de un fuerte entrenador?

WS: Está claro que la situación idónea es la de tener a un gran entrenador a tu lado, a un compañero que pueda jugar a tu nivel y con quien puedas jugar partidas a la altura de tu propio juego, un patrocinador, etc. Claro que quiero tener todo eso y ahora que estoy jugando lo suficientemente bien como para recibir atención quizá pueda tener esas cosas también. Pero mi historia no es distinta a la de millones de otros niños en el mundo. Provengo de un entorno pobre y Filipinas es un país pobre (al menos para algunas personas). He tenido que ayudarme a mi mismo y conseguirlo todo por mis propios medios. Mi situación siempre era precaria y hubo muchos momentos en los que me planteé dejarlo todo y abandonar el ajedrez porque no sabía cómo avanzar. Durante varios años cuando era adolescente apenas estudiaba o jugaba al ajedrez. Llegué a los Estados Unidos de América y no era verdaderamente para iniciar una carrera como ajedrecista profesional sino más bien para poder seguir unos estudios y ser capaz de ganarme la vida. Simplemente pensaba que nunca iba a jugar lo suficientemente bien como para poder competir con otros que contaban con una base para apoyarse. ¡Doy las gracias a Dios! Fue Él quien me fue empujando poquito a poco. En 2016 recibí una beca Samford y eso me dio un empuje fuerte de autoestima. El simple hecho de que unas personas que no me conocían, me quisiesen apoyar con el deseo de reforzar a las futuras generaciones. ¡Bendito sea el Sr. Frank Samford Junior por su obra!

SS: Uno de los aspectos más significativos es tu humildad. ¿Cómo es posible que tengas una mentalidad tan arraigada?

WS: Creo que todos los dones y regalos vienen de Dios. El talento es un regalo. El éxito es un regalo. Si presumiese de algo, tendría que presumir de lo que el Señor me ha dado. Tendría que ser un idiota para pensar que soy mejor que cualquier otra persona. Trabajo mucho y duro y me esfuerzo para tener éxito, pero al final todo depende de Él. Poder empatar con jugadores como Aronian o Topalov en la última partida, eso no es natural. Sigo pensando que ha sido un milagro. Tal y como dije, durante la ceremonia de clausura, cualquier otro día cualquiera de los demás participantes en el torneo podrían haber ganado el torneo. Este año simplemente yo fui el afortunado. Ha resultado ser mí año.

SS: ¡La Olimpiada de Ajedrez 2016! El equipo estadounidense es el segundo favorito y uno de los claros candidatos a alzarse con la medalla de oro. ¿Qué sensación te produce formar parte del equipo nacional de EE.UU.? La última vez participaste como entrenador, no como jugador.

WS: ¡Vamos, es muy temprano como para articular la palabra "oro"! No obstante es alucinante tener una oportunidad tan buena. Por supuesto, hay muchos equipos muy fuertes con los que nos tendremos que ver las caras en el camino hacia la medalla de oro. Por eso, mejor dejémonoslo. Desde luego, claro que sería magnífico. En 2013 gané la medalla de oro para Filipinas en la Universiada de Rusia. Era la primera vez en 50 años que ganaban el oro en ajedrez. Los funcionarios filipinos de deporte discutieron sobre de quién había sido el mérito de ese triunfo. Al final no se pusieron de acuerdo con lo cual no me dieron los laureles a mí por el triunfo. El premio por la hazaña habría sido un millón de pesos, pero nunca me lo dieron. Lo único que me mandaron fue una felicitación con retraso, en 2015. Un simpático político convenció al Senado de que me deberían dar una placa. ¡Pero el dinero no, claro! (Se ríe)

SS: Una de las cosas que le sirvieron a China para ganar la medalla de oro en 2014 fue el gran espíritu de equipo. Los jugadores comentaron que habían compartido sus preparaciones y notas unos con otros. Tú, Fabiano e Hikaru sois compañeros de equipo, pero a la vez rivales. ¿Eso impide por naturaleza compartir las ideas durante la olimpiada?

WS: Sí, quizá, pero somos profesionales y sabemos lo que hay que hacer. Estoy seguro de que cada uno de nosotros hará lo que esté en su mano para representar juntos a nuestro país de la mejor manera posible, a ese país que nos ha tratado con tanto cariño y así se podrán dejar la ambiciones personales fuera. Al menos durante las dos semanas que dura la olimpiada.

La última vez que Fabiano, Hikaru y Wesley salieron todos juntos en un póster

SS: La entrevista no quedaría completa si no te preguntase también por tus planes más inmediatos. ¿Cuál será el próximo compromiso en tu agenda?

WS: Me gusta ir partida a partida, en lugar de prepararme para el próximo gran acontecimiento, haciendo cábalas. Tras la Olimpiada de Ajedrez participaré en el torneo internacional de la Isla de Man. Después está el Chess Classic de Londres y más adelante, a principios de 2017, el torneo Tata Steel en Wijk aan Zee.

Wesley analizando con Karsten Müller y Erwin l'Ami en el estudio de grabaciones de ChessBase en Hamburgo

SS: ¡Muchas gracias, Wesley, por haberte tomado el tiempo de contestar a nuestras preguntas. En nombre de todos los lectores de las páginas web de ChessBase te deseamos mucha suerte para los próximos torneos.

Entrevista: Sagar Shah (ChessBase India)
Fotografías por Lennart Ootes

Traducción al castellano: Nadja Wittmann (ChessBase)



Ajedrecista indio con dos normas de MI. Periodista especializado en ajedrez.
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