Entrevista con Herman van Riemsdijk

por Profesor Roy D. Meléndez
16/12/2019 – Esta semana se están efectuando en Buenos Aires dos torneos de ajedrez. El III súper magistral en homenaje a Szmetan y a Giardelli, y el ITT Magistral Smetan/Giardelli 2019, en el cual está participando el maestro internacional Herman C. van Riemsdijk (Elo 2245), representante de Brasil. Prof. Roy D. Meléndez ha aprovechado para hacerle una entrevista a Herman van Riemsdijk. | Fotos: R. D. Meléndez

Fritz 17 Incluye el módulo FAT FRITZ Fritz 17 Incluye el módulo FAT FRITZ

Fritz 17 es la nueva edición de aquel mismo programa de ajedrez Fritz que ha fascinado al mundo del ajedrez desde hace unos 25 años (¡!): las victorias de Garry Kasparov y de Vladimir Kramnik; los métodos innovadores y modernos de entrenamiento para jugadores aficionados y profesionales; ajedrez cibernético en el servidor de Fritz, etc. Fritz es “el programa de ajedrez más popular de Alemania” (Der Spiegel) y ofrece todo lo que necesita el ajedrecista. La novedad más espectacular: Fritz 17 incluye el módulo basado en una red neuronal de inteligencia artificial, "Fat Fritz".

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Herman van Riemsdijk: 53 años como ajedrecista profesional

Herman van Riemsdijk es un destacado gladiador en ajedrez competitivo, lo cual ha demostrado durante 53 años (desde 1966) en varios continentes. Luego de hacer tablas con el GM argentino Diego Valerga el pasado día 6 de diciembre de 2019, van Riemsdijk me concedió esta entrevista. 

Herman van Riemsdijk y Roy. D. Meléndez

Herman van Riemsdijk y Roy. D. Meléndez | Foto: Roy. D. Meléndez

RDM: Buenas tardes Maestro Herman, a manera de presentación favor díganos, ¿dónde nació y como se inició en ajedrez?

HCVR: Yo nací en la ciudad de Tiel, Holanda. Mi padre era fruticultor, en mi casa se jugaba ajedrez con frecuencia y con mis tres hermanos aprendí a jugarlo. Luego cuando tenía 9 años, emigré con mis padres a Brasi. En la ciudad donde vivía había un club de ajedrez en el cual me inicié en torneos competitivos.

RDM: En los años que ha vivido en Brasil, ¿ha llegado a ser campeón Nacional de Brasil en ajedrez?

HCVR: Si, tres veces, en 1970, 1973 y 1988, y cuatro veces sub campeón. En esa época enfrenté a rivales como Helder Cámara y Antonio Rocha.

RDM: Vive en Brasil donde el fútbol es un deporte tradicional, que apasiona a multitudes. ¿Cómo alguien que vive desde chico en Brasil se apasionó por el ajedrez y no por el fútbol, Ud. por su estatura pudo haber sido un buen portero?

HCVR: Aunque de joven practiqué fútbol y algo de baloncesto, mi deporte preferido fue y es el ajedrez desde que lo aprendí en mi casa con mis familiares.

RDM: El ajedrez apasiona a la gente que lo practica, actualmente miles de jóvenes dedican enorme cantidad de tiempo a practicar y competir en video juegos. Hay una “juegomania” exagerada.  ¿Ha ocurrido eso también en ajedrez?

HCVR: Los tiempos van cambiando y debemos aprender a convivir con esas tendencias lúdicas. De hecho los chicos fanáticos de los vídeo juegos son muy inteligentes, no son tontos. Es una generación diferente, por ende, el ser adicto a estos juegos no es del todo malo.

RDM: La FIDE y comisiones internacionales siempre han propuesto y tratado de aplicar el ajedrez en países como una materia escolar electiva, para beneficiar los procesos cognitivos de los estudiantes. No obstante, salvo excepciones (caso Armenia), no ha sido fácil aplicarlo y lograr que sea exitoso. ¿Por qué cree que estos esfuerzos no han logrado sus objetivos?

HCVR: Proponer al ajedrez como una herramienta educativa tiene sus obstáculos porque los políticos, generalmente en países subdesarrollados, no les importa mucho la educación. En Brasil hay mucha dedicación al ajedrez escolar o menor, además hay leyes aprobadas estableciendo que se enseñe el ajedrez obligatoriamente en las escuelas, pero eso no se cumple ya que no hay suficientes entrenadores, los maestros no tiene la pedagogía para enseñarlo y el proceso en general se vuelve lento.

RDM: En la página web de la Confederaçao Brasileira da Xadrez (CBX) veo noticias y fotos de diversos torneos de ajedrez escolar.  ¿Quién financia esos torneos, y cómo?

HCVR: La manera como se hacen se tornó un “caza monedas” porque los organizadores ganan plata con eso” (sic). No es que lo que hacen no sea bueno, sino que encontraron un filón para ganar dinero. Eso pasa en muchos países como los EE. UU., Perú, Venezuela, etc.. Y supongo que esto también pasa en los países que emergieron de la disolución de la antigua Unión Soviética y por la manera como se hacen hay varias críticas.

RDM: ¿Cuánto tiempo ha dedicado al ajedrez y cuál es su profesión?

HCVR: Me inicié en ajedrez profesional en 1966, tengo 53 años de estudio y competencias, yo estudié la carrera de Idiomas, pero no trabajo en eso ya que yo soy ajedrecista profesional.

RDM: Entonces debe haber ganado buenos premios. 

HCVR: La vida de un ajedrecista es muy dura. En realidad yo sobrevivo del ajedrez (se ríe) haciendo varias actividades: escribiendo, dando simultaneas, arbitrando, organizando, entrenando a jóvenes, bueno, hago de todo.

RDM: Pongamos una línea imaginaria divisoria entre el ajedrez antes y después de la popularización de las computadoras. Al tener Ud. esos 53 años de intensa dedicación al ajedrez se impone esta pregunta ¿En qué ha variado el ajedrez, en lo formativo y en el nivel de juego antes y después de los ordenadores?

HCVR: Con los ordenadores, el conocimiento en ajedrez ha aumentado mucho y en particular usándolos para los estudios, tanto de las aperturas, como del medio juego y de los finales. No debemos preocuparnos si el humano le gana o no a los ordenadires porque sabemos que no se les ganará. Además cuando juegas contra un ordenador, no estás jugando realmente al ajedrez, porque el conjunto “máquina/ser humano” no existe. Yo hago una cosa y la máquina hace otra, ya que no hay el factor psicológico, que es muy importante en las partidas entre humanos.

HCVR: Antes había una falta enorme de material para estudiar al ajedrez, y era difícil hacer suscripciones a revistas, por ejempl. Yo tuve mi suscripción por varios años a la revista “Ajedrez Argentino” a través de un ajedrecista venezolano amigo MN Alberto Caro. Ahora tenemos un exceso de información y una de las funciones de un entrenador es saber filtrar los conceptos y temas que el alumno debe aprender.

RDM: Algunas preguntas finales. ¿Cuál es el mejor torneo que Ud. ha ganado?

HCVR: El torneo Panaméricano Absoluto de 1977 con la participación de 15 países.

RDM: ¿Defíname, por favor, para Ud. que es el ajedrez?

HCVR: Es una actividad difícil, pero si se juega con amor, es muy placentero. 

RDM: De los campeones mundiales soviéticos, ¿a quiénes enfrentó?

HCVR: Me enfrenté cuatro veces a Vasilly Smyslov (Sao Paulo 1978, Interzonal de Manila 1990, en el torneo Najdorf, Buenos Aires 1990, y el San Martin, Argentina 1993) y tengo buen récord contra Smyslov 1 a 1 y 2 tablas, y contra Mikhail Tal jugué 2 veces (Olimpiada de Niza, e Interzonal de Riga) y también tengo 2 tablas contra Tal.

RDM: ¡Felicitaciones! Muchas gracias por su tiempo y suerte en este torneo magistral.



Profesor Roy D. Meléndez, DVM., MSc.Experto Nacional en Ajedrez (ELO FIDE: 1737). Doctor en Medicina Veterinaria. Master Sciences de Kansas State University (KSU), USA. Profesor Titular en Parasitología & Immunología Veterinaria en Universidad Centroccidental Lsandro Alvarado (UCLA), Barquisimeto, Lara, Venezuela.