EXPOCHESS 2014 en Azkoitia

23/12/2014 – Con motivo del 30 aniversario de la selección vasca de ajedrez, se ha organizado un sensacional festival internacional denominado EXPOCHESS, que se celebró del 27 al 30 de noviembre de 2014 en la localidad guipuzcoana de Azkoitia. Amplio reportaje ilustrado...

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Finales de octubre. Primeras horas de la jornada. Conecto mi móvil. En medio de una montaña de correos, chats y mensajes de whatsapp, aparece un tal José M. Sierra. Se presenta y me hace una interesante propuesta. “El último fin de semana de noviembre celebraremos en Azkoitia (Guipúzcoa) el festival EXPOCHESS, un evento en homenaje a la Selección Vasca de Ajedrez y de apoyo a su promoción internacional. Sería fenomenal que pudieras asistir a dar una conferencia el domingo día 30 por la mañana”.

Me dispongo a buscar en Internet información sobre el evento y leo, de entre otras informaciones,  que se programaba para los días 28, 29 y 30 de noviembre y que se realizaría un match entre la selección vasca y la escocesa el sábado 29.

Después de un intenso intercambio de mensajes durante la primera quincena de noviembre, Sierra me comunica que vaya preparando las maletas porque nos esperan el sábado día 29 a la hora de la comida. Consulto varios portales de Internet para calcular el kilometraje y realizar presupuesto de los traslados y peajes de autopista. Observo que son 6 horas de viaje.

La organización del evento me comunica que  la mañana del domingo día 30, la compartiré con otros dos ponentes de reconocido prestigio, mis buenos amigos y compañeros en algunas batallas congresuales como son  Jordi Prió y el gran Leontxo García. Todo un lujo compartir jornada con ellos.

El sábado, 29 salgo de mi domicilio paretense a las 6 de la mañana, rumbo a Balaguer donde me esperaba Jordi. Allí cambio de coche, del Laguna al Safrane de Jordi y emprendemos viaje rumbo a Azkoitia. Día lluvioso y frío y un viaje de lo más enriquecedor, con conversaciones muy constructivas sobre los proyectos que tenemos entre manos, entre otros la multilingüe colección Juega y aprende. Nos recibe en la localidad guipuzcoana San Andrés con los brazos abiertos, en un ambiente festivo con numerosos actos institucionales. La llegada me recordó mi querida tierra leonesa, tanto por el paisaje como por el tiempo: nubloso, nebuloso y lluvioso.

Aparcamos y nos situamos. Primero buscamos el hotel, magnífico Larramendi Torrea. Una vez establecidos localizamos el pabellón de deportes, allí llamado Elkargune. Recibimientosuperafectuosopor la  alcaldesa de AzkoitiaUrrategi Alberdi y los concejales del Ayuntamiento Jesús Oteiza y GaizkaLarrañagal, el Diputado General de Gipuzkoa D. Martín Garitano, el director de ExpochessJose M. Sierra y como no, Leontxo García que estaba siguiendo en directo en duelo País Vasco- Escocia.

La selección vasca de Ajedrez se midió con la selección escocesa en conmemoración del encuentro disputado entre las selecciones vasca e italiana en 1984 (Azkoitia). También se realizaron exposiciones, concursos, conferencias y coloquios. Por otra parte, también se llevaron a cabo  actividades turísticas para promocionar nuestra cultura y  gastronomía vasca. Y algunos de los participantes en EXPOCHESS han escrito artículos sobre su participación y sus vivencias.

Jon Redondo Lertxundi (director de Juventud y Deportes, GV-EJ) y Gaizka Larrañaga (concejal del ayuntamiento) en Azcoitia.

Detenida visita por la impresionante exposición de pinturas, fotografías, litografías y sellos y las consabidas fotos de rigor hicieron de trastienda al acto estrella del sábado como fue el encuentro entre vascos y escoceses en la sala principal del recinto deportivo.

Finalizada la jornada matinal nos dirigimos a través de las calles más céntricas de la localidad, pasando por el ayuntamiento, al restaurante típico vasco donde nos deleitamos con los productos de la sensacional cocina local. Ni decir tiene que además de las delicias culinarias, la compañía fue fenomenal, a un lado el pintor Mikel Gárate, enfrente José Manuel y Encarna y un poco más alejados Muela, Leontxo y Félix Iceta, desmenuzamos variados aspectos, mayoritariamente artísticos, del juego-ciencia.

Jueves 27. Nos contaron que fueron a recibir a la selección escocesa al aeropuerto de Bilbao y que aprovecharon para visitar la ciudad y el museo Guggengheim, de obligada visita.

Delante del Museo Guggenheim en Bilbao

"Mamá". La araña (es una escultura de la artista francesa-americana Louise Bourgeois (1911-2010)

Zarautz

Jonathan Grant (Escocia) y Clement Sreeves en la playa de Zarautz

Loiola

Viernes, 28.  Precisamente los miembros de la selección escocesa de Ajedrez tuvieron el honor de proceder a la inauguraron las exposiciones, guiados por D. Miguel A. Muela presidente de la FVA-EXF, por José Manuel Sierra, director de EXPOCHESS y David Sierra, responsable de comunicación y redes sociales, montada en el recinto del Elkargune de Azkoitia. Todo un auténtico mérito y se intuye que no será fácil que se pueda volver a ver una exposición transversal con la temática del Ajedrez.

Azkoitia

Extraordinaria exposición con las obras de la pintora alemana Elke Rehder, del artista alemán Uwe Holstein, del pintor vasco Mikel Garate, de los fotógrafos mexicanos del Colectivo Cuarto de Luna y del fotógrafo “Iñaki” del Estudio de Publicidad Iñaki y Asociados. Junto con el vizcaíno José Manuel García que exponía una interesantísima colección de sellos con la temática de los campeones mundiales de Ajedrez, en 200 láminas.

Jon Redondo Lertxundi (director de Juventud y Deportes, GV-EJ), Miguel A. Muela (presidente FVA-EXF) apreciando el arte pictórico ajedrecístico

Grant, Gárate y Muela disfrutando de las obras de arte

Mikel Gárate

El artista en acción

Los hombres de la bandera EXPOCHESS: Martxel Toledo Garmendia (ESAIT), Miguel Angel Muela (presidente de la FVA-EXF), Jesús Oteiza (concejal de Deportes Azkoitia), José M Sierra y Gaizka Larrañaga (concejal del ayuntamiento de Azkoitia).

Y por la noche a ver a la Real Sociedad, en Anoeta ganar su partido de liga, invitados por su entrenador David Moyes, también escocés.

Andrew Greet y David Moyes

David Moyes y José M Sierra

El partido de fútbol de la Real Sociedad

Pelota vasca

Sábado, 29. Durante toda la jornada del  sábado se enfrentaron  en doble sesión de mañana y tarde a la selección vasca con el resultado final de 4-8 favorable a los escoceses. En la misma jornada se intercalaron actividades como canto coral, bailes típicos  con el acompañamiento musical del txalaparta. Sin embargo, el festival fue mucho más que un relato deportivo, ya que  junto a la exposición y los actos institucionales y floklóricos.

Domingo, 30. Despierto temprano. Día gris y fresco, con ligero txirimiri. Doy una vuelta por los alrededores del hotel, en plan deportivo. Me pongo el traje. Espero el desayuno. Llega el amigo Prió y más tarde José Manuel y Encarna que nos acompañan y nos alegran con su amenacharla. Nos desplazamos a la sala de conferencias, preparamos los últimos detalles.

Tres conferencias a la vista. Empieza el catedrático Jordi Prió Burguès que expone el interesantísimo, solidario y altruista proyecto EDUCACHESS. Realiza un recorrido por la web del proyecto demostrando el acceso y una pequeña demostración de los materiales que están al alcance de todo aquel que se registre, de manera gratuita. Muestra los libros de las colecciones Juega y aprende y Ajedrez para todos, traducidos a las lenguas vernáculas del estado; pero hace especial hincapié en la versión en euskera que reparte entre los asistentes.

Quien esto escribe, diserta con la ponencia Implementando ajedrez, sobre la gran cantidad de recursos y estrategias para implementar el ajedrez en las aulas de una manera transversal, siempre bajo el prisma de su dilatada experiencia tanto a nivel escolar como de club. Así se aportan interesantes materiales y se proponen diversas tipologías de actividades que relacionan el ajedrez con las materias curriculares, principalmente con las instrumentales como las matemáticas y las lenguas.

José M Sierra, Jesús Oteiza (concejal de Deportes de Azkoitia) y Gaizka Larrañaga (concejal de Azkotitia)

Me releva en el turno de conferencias, el más afamado periodista en temas ajedrecísticos, el único Leontxo García, que nos atrapó con su vibrante oratoria con el tema del uso terapéutico del ajedrez en la salud mental. Sólidos argumentos demuestran que el ajedrez es bueno para la mejorar el funcionamiento cerebral y prevenir o retrasar la aparición de enfermedades como el Alzheimer o el Parkinson.

Leontxo García en EXPOCHESS 2014

El famoso periodista especializado en Ajedrez Leontxo Garcia fue uno de los ponentes en EXPOCHESS (Azkoitia). En la foto está junto a José M. Sierra, el día de la inauguración de la EUROPEAN CHESS CLUB CUP 2014.

Un pequeño refrigerio con riquísima txistorra vasca, regada con excelente sidra vasca natural (sagardo), y amenizado por agradables y constructivas  conversaciones nos da renovadas fuerzas para afrontar el último acto del festival.

Se clausura con una interesantísima mesa redonda, en la que junto a los tres ponentes anteriormente citados, se unió el filósofo vasco  y escritor de libros de ajedrez, Nicola Lococo. En ella se fueron desgranando diferentes aspectos de la utilización del ajedrez como recurso educativo en las escuelas y las estrategias que se deberían de seguir para que definitivamente el ajedrez se imponga de una vez por todas en las aulas. Los turnos de palabra se van sucediendo y se nota un gran calor y pasión en cada argumento expuesto, hasta que la mesa se va convirtiendo en un simbólico gran tablero de ajedrez. Valoro que se han dejado temas para la reflexión y que aportó grandes debates de cara al futuro.

El filósofo Nicola Lococo

Finaliza el acto. Fotos de rigor. De nuevo constato la profesionalidad y simpatía de nuestros anfitriones que seguirá con la comida final de despedida. En ella hacemos balance del festival, se valora como original, completo y se plantean posibilidades de continuidad del evento. Despedidas.

Vamos hacia el coche. Intrincada carretera inicial hasta coger la autopista dirección a Cataluña. Hablamos en el viaje de vuelta de lo acontecido en Azkoitia y surgen interesantes propuestas de futuro. Paradita a medio camino. Cafecito para despejarnos. Llegamos a Balaguer. Me despido de Jordi.

De nuevo abordo con el Laguna el viaje hasta mi domicilio de Parets del Vallès. Llego a casa a medianoche, me espera expectante  mi compañera de vida, ¿qué tal ha ido?, quiero volver a Azkoitia, le respondo.

Este es un pequeño reflejo de la repercusión internacional del evento: #EXPOCHESS suena en toda Europa, la revista alemana de #Ajedrez #KARL, publica un informe en prensa y otro en la página Web #ChessBase sobre Expochess escrito por la artista alemana Elke Rehder que exhibió 18 de sus preciosas obras en la exposición "Die Basken gegen die Schotten".

Fotos y texto: Joaquín Fernández Amigo

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