Faik Gasamov: el padre del ajedrez de Azerbaiyán

15/03/2007 – Es el hombre que construyó el ajedrez en Azerbaiyán los últimos 40 años, casi sin ayuda de nadie. Durante 37 años ha mantenido un programa de televisión nacional dedicado al ajedrez. Tras negociar con dos presidentes del país, finalmente ha conseguido valiosos locales para la federación de ajedrez. En una entrevista, Faik Gasamov habla sobre el pasado y el presenté del ajedrez azerí en esta entrevista traducida al castellano...

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El padre del ajedrez de Azerbaiyán

Entrevista con Faik Gasanov por Zahir Ahmadov

Sin exagerar, , Faiq Hasanov (Faik Gasanov), el vicepresidente de la Federación de Ajedrez de Azerbaiyán, el árbitro internacional, puede considerarse como el “padre del ajedrez” de Azerbaiyán. Es el hombre que hizo todo lo posible por el ajedrez azerí durante los últimos 40 años, el hombre que el azerí medio asocia con el ajedrez. El gobierno recompensó con todo merecimiento sus servicios en pro del ajedrez en el país y en el mundo: a Gasanov se le concedió la Medalla de Honor en 2000 y se le otorgó una pensión presidencial en 2006. Es afable y amistoso, como en la  televisión, donde aparece todos los domingos para presentar su popular programa “Chess Club” en la televisión estatal azerí.

Zahir Ahmadov: Faik muallim (trato formal), déjeme felicitarlo por las nuevas instalaciones para la Federación que ha obtenido recientemente.


Faik Gasanov, el “padre del ajedrez” de Azerbaiyán

Faik Gasanov: Muchas gracias. Realmente es muy bueno que tengamos ahora nuestras propias instalaciones. Como sabe, la federación de ajedrez nunca había tenido oficinas propias hasta que se nos facilitaron unos hace pocos meses. Siempre elevé este problema a los líderes del país. Incluso hablé de este problema cuando nuestro último presidente Heydar Aliyev recibió a Teimour Radjabov, Vugar Gashimov y Gadir Guseynov en 1998. También planteé el tema al actual presidente Ilham Aliyev y dijo a sus asistentes que nos ayudasen. Nuestro patrocinador, el Banco Internacional de Azerbaiyán nos ha facilitado estos locales, por los que les doy las gracias.

Ahmadov: ¿Está de acuerdo con que la Federación de Ajedrez de Azerbaiyán está retrasada en temas de tecnología informática y telecomunicaciones? Por ejemplo, la federación no tiene página web y las partidas del campeonato de ajedrez de Azerbaiyán no se retransmiten en directo por Internet.


La Federación de Ajedrez de Azerbaiyán ha logrado unos locales en la segunda planta de este edificio recién construido en la calle Fuzuli (antes calle Basin)


La sala de juego de la Federación, con los retratos de los presidentes del país anterior y actual

Gasanov: El no tener locales nos ha retrasado en muchos campos. Creo que nuestra federación está entrando en una nueva etapa del desarrollo del ajedrez en nuestro país. Pronto vamos a tener un sitio web y estamos planificando la creación de un moderno sistema informático en la federación. Animamos a nuestros jugadores destacados a venir aquí y usar nuestras instalaciones para desarrollar aún más sus habilidades. El próximo año retransmitiremos en directo las partidas de campeonato de ajedrez de Azerbaiyán.

Estamos planeando organizar un torneo femenino muy fuerte en estas instalaciones en mayo de este año. Serán invitadas diez ajedrecistas muy fuertes a un torneo en el que jugarán también tres azeríes. En la actualidad estamos en negociaciones con destacadas ajedrecistas para invitarlas a este torneo por el sistema de liga.

¿Qué le parece si alguien le llama “el padre del ajedrez de Azerbaiyán?

 No tengo nada que objetar. Me agrada.

¿Cree que jugó algún papel en la carrera ajedrecística de Garry Kasparov? 

Sí, creo que sí. Kasparov estaba jugando un torneo de partidas relámpago en Bakú cuando tenía nueve años, es decir, en 1972. El torneo estaba dedicado al 1º de mayo, Día Internacional del Trabajo y no había límite de edad. Así que puede imaginarse lo difícil que era el torneo. Tuvo mucho éxito y llegó a la final. Escribí un artículo sobre él en el periódico Sovetskiy Sport tras el torneo. Un periódico alemán citó luego mi artículo. Ese fue el primer material periodístico sobre Kasparov en el extranjero, en aquel momento.


Faik Gasanov y Juan Vargas, árbitros del torneo Linares - Morelia

Posteriormente, cuando Kasparov llegó a Campeón de la Unión Soviética en 1975 en Tbilisi, el Palacio de Pioneros de Bakú publicó un libro que también incluía alguna información sobre él. Kasparov vino a verme y me dio una copia del libro con su dedicatoria: “Moemu pervomu otkryvatelyu” ("A mi primer descubridor "). Pero también debo añadir que nunca he sido su entrenador.

¿Cuáles son las principales diferencia entre los años setenta y hoy en día en cuanto al desarrollo del ajedrez en nuestro país?

En general debo decir que hoy está mejor. No obstante, hubo ciertos aspectos positivos en aquella época. La principal diferencia positiva era que había un fuerte apoyo al ajedrez por parte del gobierno soviético. No había problemas de financiación. Las escuelas de ajedrez contaban con todo y podían invitar a profesionales a enseñar ajedrez allí. El aspecto negativo era que teníamos problemas para descubrir la verdadera fuerza de nuestros jugadores, es decir, el gobierno solía enviar un limitado número de jugadores de 15 repúblicas a los torneos internacionales. No podíamos descubrir la verdadera fuerza de jugadores que quedaban en segundo o tercer lugar, porque sólo podíamos enviar al extranjero a quienes quedaban primeros en varios torneos en casa. En 1996, enviamos a Teimour Radjabov, Vugar Gashimov y Gadir Guseinov al Campeonato Mundial Juvenil de Eslovaquia, donde ocuparon los tres primeros puestos. Como se puede imaginar, esto nunca hubiese sucedido si fuéramos parte de la Unión Soviética. Hoy tenemos más grandes maestros y la popularidad del ajedrez crece de día en día en el país.

¿Qué hay de la metodología de la enseñanza del ajedrez en las escuelas? ¿Seguimos manteniendo las tradiciones de la escuela de ajedrez soviética?

La metodología está cambiando, ya que los ordenadores se han convertido en una parte muy importante del entrenamiento de los ajedrecistas. El papel de los entrenadores está disminuyendo, ya que los ajedrecistas pueden encontrar respuesta a sus preguntas consultando programas de ordenador. Sin embargo, aún hay gran necesidad de entrenadores. Los ordenadores no pueden conducir a los jugadores en la dirección correcta cuando comienzan en su aprendizaje, pero los entrenadores sí pueden. Es cierto que los ordenadores aceleran el proceso de entrenamiento, pero los ajedrecistas deberían trabajar duro por si mismos delante del tablero antes de recurrir a la ayudad de los ordenadores.


Faik Gasanov mostrándome algunos secretos de la Ruy López

Hay una historia en la que, tras ver un rifle, nuestro héroe local Koroglu dice: “Se terminó el verdadero heroísmo”. ¿Está de acuerdo con que la opinión de que ha desaparecido el heroísmo del ajedrez con el surgimiento de los ordenadores? En otras palabras, ¿cree que Kasparov hubiera llegado a gran maestro a una edad más joven que Karjakin o Carlsen, si hubiese empleado ordenadores en aquel entonces?

No estoy de acuerdo con esa opinión. Incluso aunque los jugadores jóvenes empleen ordenadores para entrenarse, deben tomar decisiones independientes delante del tablero durante sus partidas en los torneos, contra rivales. Los ordenadores no deben hacernos subestimar el verdadero talento de los prodigios del ajedrez. Los tiempos cambian y lo mismo ocurre con los seres humanos. Los humanos cada vez son más fuertes intelectualmente.

¿Cuánto tiempo lleva produciendo el programa de televisión “Chess Club” y que piensa que ha hecho ese programa por la nación?

Este programa de televisión es el más antiguo en la historia de la televisión estatal azerí: he estado produciendo este programa durante los últimos 37 años sin ninguna interrupción importante. En cuanto al papel del programa en el desarrollo del ajedrez, ha tenido una función importante. El programa motiva a los jugadores jóvenes para mejorar y aparecer en nuestro programa. Esto genera cierta competición entre los ajedrecistas jóvenes.


Faik Gasanov con su estudiante Namig Ismayilov

[Namig Ismayilov, otro árbitro internacional, interviene] Lamento interrumpirles, pero no puedo evitar intervenir cuando se habla del programa “Chess Club”. Crecí con ese programa y fue el que desarrolló en mi un enorme interés por el ajedrez. Fue ese programa el que me hizo cambiar de profesión y unirme a Faik muellim, que me ha enseñado mucho en mi carrera ajedrecística.

Fue invitado al segundo Comité de Apelación tras la famosa 5ª partida del encuentro Kramnik-Topalov en Elista el año pasado. ¿Su opinión personal es que Kramnik o cualquiera de los jugadores hicieron trampas?

No puedo comentar la parte del encuentro anterior a mi incorporación. En lo que se refiere al encuentro tras la quinta partida, ninguno hizo trampas.

¿Cómo se gestionó la crisis?

La crisis se gestionó antes de que yo llegase a Elista. Kramnik presentó la segunda reclamación cuando yo estaba allí, pero nosotros, los miembros del segundo comité de apelación, dijimos que no íbamos a juzgar las resoluciones del comité anterior y que la partida comenzaría con un 3-2. Kramnik aceptó nuestra decisión.

¿Qué significan ese tipo de disputas para el ajedrez? Ya hemos recibido informes de que se hicieron trampas en varios torneos recientemente. ¿Piensa que esos incidentes se repetirán en el futuro?

Este tipo de disputas dañan la popularidad del ajedrez y lo desacreditan. Para evitar que eso suceda, los organizadores deberían ejercer más control en los torneos en el futuro. Creo que es posible evitar que los jugadores reciban ayuda exterior tomando medidas adicionales de control antes y durante los torneos.

¿Qué pasó con el encuentro planeado entre Topalov y Radjabov?

Tras la derrota de Topalov, necesitábamos negociar con el equipo de Kramnik para reeditar el contrato y organizar el encuentro Kramnik-Radjabov, pero la Federación de Ajedrez de Azerbaiyan no lo hizo.

¿Es de esperar algún encuentro por el título mundial de ajedrez en el que estén implicados Radjabov o Mamedyarov este año o el próximo? Por supuesto, estoy hablando de la regla de la FIDE para los de Elo superior a 2700.

No, no se espera ningún encuentro de ese tipo.


Sobre el autor: Zahir Ahmadov, de 34 años, trabaja para una ONG en Bakú y siente una fuerte pasión por el ajedrez. Le gusta pasar tiempo analizando las partidas de sus ajedrecistas favoritos y jugando en Internet. Para comentarios y observaciones sobre esta entrevista, pueden contactar con Zahir en la siguiente dirección: zahirruh@hotmail.com  

Traducción de Fernando M. Fernández


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