Candidatos R1: Nepo y Caruana arrancan con victorias

por Carlos Alberto Colodro
18/06/2022 – El Torneo de Candidatos tuvo un comienzo electrizante. Ian Nepomniachtchi y Fabiano Caruana -los ganadores de las dos ediciones previas del torneo- ganaron sus partidas de la primera ronda. Nepomniachtchi venció al favorito por rating, Ding Liren, con las piezas negras, mientras que Caruana se impuso ante Hikaru Nakamura. | Foto: FIDE / Stev Bonhage

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Irresponsables

La espera ha terminado: el torneo más importante del año arrancó a las 15:00 hora local en Madrid. El espectacular Palacio de Santoña recibió a los ocho jugadores que lucharán por convertirse en el próximo retador de Magnus Carlsen. El largo torneo a 14 rondas culminará en dos semanas y media, el 4 de julio.

En términos de entretenimiento, fue una primera ronda fantástica. Unas tres horas después del arranque, parecía que las cuatro partidas en juego devolverían un ganador. Anish Giri, con su usual sentido del humor, describió la ronda en Twitter:

Todos completamente irresponsables en Madrid. ¡Genial!

Terminada la ronda, fueron dos los jugadores que se llevaron victorias. Ian Nepomniachtchi venció al favorito por rating, Ding Liren, con las piezas negras, mientras que Fabiano Caruana se impuso ante su compatriota Hikaru Nakamura.

Coincidentemente, Caruana y Nepo se enfrentarán en la segunda ronda del sábado, cuando el ruso tendrá la ventaja de jugar con piezas blancas.

Resultados - Ronda 1

 

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Teimour Radjabov

Teimour Radjabov obtuvo una ventaja con blancas ante Alireza Firouzja, pero no pudo vencerlo | Foto: FIDE / Stev Bonhage

Ding 0 - 1 Nepomniachtchi

Hace dos años, Ding y Nepo terminaron la primera ronda del Torneo de Candidatos con los mismos resultados que hoy. El chino perdió sorprendentemente con blancas contra Wang Hao, mientras que el ruso derrotó a Giri con las piezas negras. En esta ocasión, dos de los favoritos para ganar el torneo se enfrentaron en la primera ronda, y tras la partida quedaron en la misma posición que en 2020 de cara a la segunda ronda.

Ding repitió una línea que había utilizado contra Hans Niemann en la Charity Cup a principios de este año. El chino perdió esa partida. Nepo fue el primero en desviarse de la línea empleada por el gran maestro estadounidense en marzo.

 

Niemann había avanzado su peón a c5 en esta posición, mientras que Nepo optó por 13...Cg4, lo que llevó a Ding a pensar por 11 minutos antes de jugar 14.Ab2.

En la batalla estratégica que siguió, las negras fueron más rápidas a la hora de coordinar su ejército, llegando a colocar su caballo en la fuerte casilla central d5 mientras creaban peligrosas amenazas en las casillas blancas cercanas al rey del oponente.

 

Ya en problemas y con dificultades para generar un plan efectivo, Ding empeoró su situación al jugar 24.Ca5. Nepo correctamente ignoró a su peón de b7 y se enfocó en atacar el debilitado flanco rey de las blancas (24...Tf6 y 25...g5 fueron sus siguientes dos jugadas).

Las defensas de Ding no tardaron en desmoronarse ante la presión.

 

27...h3 28.Txe4 hxg2 Las negras permiten que las blancas capturen su torre con jaque. 29.Txe8+ Rg7

 

Las blancas no pueden capturar el peón intruso con 30.Txg2 debido a 30...Txf2+ 31.Rxf2 Dh2+, y mate en pocas jugadas. Por lo tanto, Ding intentó defenderse desesperadamente con 30.f4, pero pronto tuvo que abandonar. La dama negra infiltró la posición enemiga con un efecto devastador.

 

Ian Nepomniachtchi

Ian Nepomniachtchi analizando su posición desde otra perspectiva | Foto: FIDE / Stev Bonhage

Caruana 1 - 0 Nakamura

Como es habitual, los organizadores forzaron a jugadores de la misma nacionalidad a enfrentarse en la primera ronda del evento. Este año, esto sólo se aplica a los representantes de Estados Unidos: Caruana jugó con blancas contra Nakamura en la jornada inaugural. Ambos son favoritos de la afición, y uno de ellos podría llegar a celebrar la victoria del torneo el 4 de julio, el Día de la Independencia de su país.

El ganador de la edición de 2018 fue quien terminó la partida con pleno de puntos a su favor. Una anti-Berlinesa con 4.d3 derivó en una tensa lucha estratégica. Naka no tardó en igualar la posición, pero tomó una decisión cuestionable en la jugada 21.

 

Refiriéndose a su proceso de toma de decisiones, Caruana explicó que había jugado 21.b3 para, al menos, hacer que su rival se preguntara si transferir su rey al flanco de dama a través de d7 era el mejor camino a seguir (debido a un potencial Cc4, cuando ...Axc4 abriría la columna-b).

Nakamura, quien ya había avanzado sus peones g y h, respondió con 21...0-0, lo cual resultó ser una decisión fatídica. Con las damas aún en el tablero, el rey negro es vulnerable a ser atacado en su posición vulnerable.

Tres jugadas más tarde, el famoso streamer abrió más la posición con 24...d5, creando más debilidades en su campo. Llegada la jugada 31, Caruana ya tenía su dama en h6, y parecía tener la victoria al alcance de las manos.

 

Vencer a Nakamura nunca es una tarea trivial, sin embargo Caruana mejoró pacientemente su posición hasta conseguir una merecida victoria en la jugada 50.

 

Fabiano Caruana

Ding Liren, Fabiano Caruana y Teimour Radjabov jugaron con blancas en la primera ronda | Foto: FIDE / Stev Bonhage


Tabla de posiciones - Ronda 1

 

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Carlos Colodro estudió Filología Hispánica en Santa Cruz, Bolivia. Trabaja como traductor y escritor independiente desde 2012. Mucho de su trabajo se realiza en textos relacionados con el ajedrez, uno de sus más grandes intereses, junto con la literatura y la música.
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