Candidatos R12: Nepo a medio punto de la victoria

por Carlos Alberto Colodro
01/07/2022 – En la única partida decidida de la duodécima ronda, Teimour Radjabov, jugando con negras, detuvo la racha de victorias de Ding Liren. Mucho antes, menos de diez minutos después de iniciada la ronda, Ian Nepomniachtchi e Hikaru Nakamura firmaron unas rápidas tablas tras 14 movimientos. Los resultados del día dejaron a Nepo con dos puntos de ventaja sobre Ding a falta de dos rondas. | Foto: FIDE / Stev Bonhage

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Un empate de 7 minutos

Ian Nepomniachtchi

El primer resultado de la duodécima ronda del Torneo de Candidatos se conoció sólo siete minutos después de que comenzara la acción en el Palacio de Santoña. Ian Nepomniachtchi e Hikaru Nakamura repitieron la posición tres veces en una conocida línea forzada de tablas de la Berlinesa. Con el empate, Nepo mantuvo su ventaja de dos puntos sobre Naka, quien todavía tenía posibilidades de ganar el evento antes de la ronda del viernes.

Dada la clasificación del torneo y la estrategia de Nepo a lo largo del evento, era muy probable que decidiera jugar a seguro y firmar unas tablas fáciles contra el estadounidense. Por lo tanto, todo dependía de Nakamura, quien tenía la posibilidad de arriesgar en búsqueda de la victoria.

El gran maestro estadounidense es conocido por su enfoque pragmático. En abril, en la final del tercer torneo del Grand Prix, Naka jugó exactamente la misma línea de tablas (con blancas) contra Wesley So, quien luego vencería al hombre de Hirakata en el desempate de rápidas.

Sin embargo, a diferencia de la partida contra So, cuando Nakamura ya había asegurado su plaza en el Candidatos, una consideración estratégica entró en juego en esta ocasión. Dadas las declaraciones de Magnus Carlsen sobre su posible retirada del siguiente match por la corona mundial, conseguir el segundo puesto en el Candidatos ha cobrado relevancia. Si Carlsen decide efectivamente retirarse, el match enfrentará a los dos primeros jugadores en la clasificación final del evento de Madrid.

En su recapitulación diaria en YouTube, Nakamura explicó que no cree que Carlsen se retire, pero que no tener en cuenta esa posibilidad sería imprudente de cualquier manera. Una derrota contra Nepo le habría dejado a un punto de Ding Liren, si éste hubiera empatado su partida con blancas (el chino perdió, pero, por supuesto, Naka no podía saberlo al comienzo de la ronda). Ahora, a la vista de los resultados, el streamer está empatado en el segundo puesto con Ding.

En su vídeo, Nakamura también incluyó algunos ejemplos en los que grandes maestros de élite perdieron partidas con negras después de forzar un encuentro luchado desde la apertura. En concreto, mencionó la partida de Short contra Karpov en el Candidatos de 1992, la de Anand contra Kramnik en el Campeonato del Mundo de 2008 y la de Karjakin contra Caruana en el Candidatos de 2016.


El vídeo de Nakamura: “Dear YouTube, I lasted 7 minutes!”


Nepo a nada de la victoria

No es cien por ciento seguro, pero sólo un milagro evitará que Ian Nepomniachtchi no gane el torneo. El jugador de 31 años sólo necesita un empate en cualquiera de las dos próximas partidas para ganar el evento, e incluso si pierde ambos encuentros, Nakamura o Ding tendrían que conseguir dos victorias consecutivas para alcanzarle.

Sin duda, ha sido una actuación dominante del ruso: está invicto con cinco victorias, y hasta ahora ha ganado 26,6 puntos de rating en el torneo cerrado más duro del mundo.

Hablando con Yasser Seirawan y Dorsa Derakhshani en la retransmisión del Saint Louis Chess Club, Garry Kasparov, quien no había previsto una actuación tan fuerte de Nepo, señaló:

Creo que el error que cometí, como muchos otros, fue subestimar la preparación previa al match por el Campeonato del Mundo. [...] No hay que olvidar que el mismo efecto se produjo con Vishy cuando perdió contra Magnus el primer match y luego ganó el Candidatos. La cantidad de trabajo que se hace para un match por el Campeonato del Mundo sirve como valiosa munición para los próximos eventos.

[...] Todas las ideas, y no sólo las ideas, sino la energía que se ha destinado a la lucha. Y, ya sabes, Ian se derrumbó después de la sexta partida [en Dubai] y luego no pudo recuperarse, pero es mucho lo que ha guardado. Y eso lo venimos viendo en Madrid: su dominio total.


Entrevista completa con Garry Kasparov


Radjabov detiene a Ding

En una variante teórica de la Rubinstein en la Nimzo-India, Ding Liren cedió la pareja de alfiles temprano en la partida. El chino decepcionó con su manejo de la posición, pues permitió a Teimour Radjabov sacrificar su torre decisivamente en la jugada 21.

 

Una jugada como 21...d4, abriendo líneas, es suficiente para las negras aquí. Sin embargo, la forma más efectiva de penetrar la débil posición blanca es con 21...Txe3, una jugada que Radjabov encontró tras una reflexión de 6 minutos.

Capturar la torre da paso a 22...Ac5+, y el rey quedaría atrapado en el centro del tablero. Por lo tanto, Ding optó por 22.Ce1. Radjabov simplemente retornó con su torre, 22...Te8, y sólo necesitó tres jugadas más para forzar el abandono de su rival.

23.Ce3 Tb3 24.Cg4 Axg4 25.hxg4 Tc8 26.Da1 Af4 0-1

 

Esta fue la segunda victoria de Radjabov en el torneo. Coincidentemente, con su anterior victoria había frenado a Nakamura, quien venía de superar a Caruana en la ronda previa.

Tras la partida, Ding estaba visiblemente disgustado, como es lógico. Después de todo, venía de ganar tres partidas seguidas y tenía las piezas blancas. Sin embargo, el chino sigue en la lucha por el segundo puesto, que, como ya mencionamos, podría ser suficiente para ganar un lugar en el match por el título de campeón mundial.

 

Ding Liren

Ding Liren | Foto: FIDE / Stev Bonhage


Resultados - Ronda 12

 

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Carlos Colodro estudió Filología Hispánica en Santa Cruz, Bolivia. Trabaja como traductor y escritor independiente desde 2012. Mucho de su trabajo se realiza en textos relacionados con el ajedrez, uno de sus más grandes intereses, junto con la literatura y la música.
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