Candidatos R6: Nepo y Caruana se alejan del pelotón

por Carlos Alberto Colodro
24/06/2022 – Ian Nepomniachtchi y Fabiano Caruana salieron victoriosos de la sexta ronda del Torneo de Candidatos. Nepo mantuvo así su liderato, mientras que Caruana se mantuvo en la segunda posición a medio punto de distancia. Este último tiene ahora un punto de ventaja sobre sus perseguidores más cercanos. En la ronda del jueves, Teimour Radjabov perdió una gran oportunidad de vencer a Richard Rapport. | Foto: FIDE / Steve Bonhage

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¿Se viene una revancha?

De las seis partidas decisivas que se han jugado hasta ahora en el Torneo de Candidatos, en cinco de ellas Ian Nepomniachtchi o Fabiano Caruana se anotaron el pleno de puntos. Nepo tiene tres victorias frente a las dos de Caruana, lo que deja al ruso en la cima de la clasificación de cara al segundo día de descanso del evento.

Hikaru Nakamura y Richard Rapport —los perseguidores más cercanos de Caruana— se encuentran ahora a un punto de distancia del GM estadounidense. Todo indica, por lo tanto, que la lucha por convertirse en el próximo retador de Magnus Carlsen se dará entre Nepo y Caruana. Casualmente, los dos favoritos son los dos jugadores que desafiaron por última vez a Carlsen en partidas por el Campeonato del Mundo.

El campeón del mundo apenas pudo vencer a Caruana en 2018, mientras que contra Nepo en 2021, vio a su oponente derrumbarse en la segunda parte del match. El cuestionamiento respecto a si Carlsen aceptaría enfrentarse a cualquiera de estos dos jugadores es cada vez más relevante dados los resultados vistos hasta ahora en Madrid. Anish Giri ha propuesto (en broma) una solución inmediata:

Okay, que Nepo juegue contra Fabi por el título de campeón mundial y lo dejamos ahí.

Nepo al ataque

Como señaló Tom Rendle en Twitter, las tres victorias de Nepo en Madrid se han caracterizado por incluir ataques en el flanco de rey, sin importar si tenía las piezas blancas o negras.

Enfrentándose a Jan-Krzysztof Duda con blancas, otra característica del juego de Nepo salió a relucir: su juego rápido y seguro, incluso en posiciones difíciles. El ruso estaba claramente mejor preparado que su oponente, quien empezó a tomarse su tiempo ya en la jugada 9.

En la jugada 18, las negras ya tenían mucho de qué preocuparse. Los peones blancos avanzaban inexorables en el flanco de rey.

 

Duda contaba con algunos recursos defensivos, pero estaba claramente en desventaja y, lo que es más importante, se enfrentaba a un Nepomniachtchi en plena forma y con confianza.

Cuatro jugadas más tarde, el ruso rechazó correctamente defender un peón en el flanco de dama, al elegir continuar con su ataque empujando su peón f a la quinta fila.

 

23.f5 Dxb2 y Nepo no encontró la continuación más precisa, 24.Tc3, activando la torre y defendiendo el peón de e5. Su jugada, 24.e6, no echó a perder su ventaja, pero permitió a su rival aliviar un poco la presión al simplificar la posición.

Poco después, Duda entregó su alfil a cambio de un par de peones. El polaco evitó una derrot rápida, pero Nepo siguió utilizando sus torres y dama para crear amenazas directas contra el rey negro.

 

En este punto, el contrajuego de las negras había desaparecido casi por completo. Los peones pasados son demasiado lentos para generar verdaderos problemas a las blancas.

El abandono llegó tres jugadas más tarde, cuando el peón de g7 se volvió casi indefendible para Duda.

 

Jan-Krzysztof Duda

Frente a una posición perdida — Jan-Krzysztof Duda | Foto: FIDE / Steve Bonhage

Caruana vence a Firouzja con negras

Alireza Firouzja ha tenido problemas en Madrid. El joven jugó eligió la Apertura Catalana en su partida con blancas contra Caruana, y se encontró frente a una difícil decisión en la jugada 13.

 

Esta configuración ilustra lo difícil que pueden llegar a ser estas posiciones de la Catalana. Las blancas deben decidir entre 13.e4, que gana un tiempo pero bloquea su alfil; 13.Cc3, que podría ser respondida por 13...Cxc3, estropeando la estructura; y 13.Cd2, la maniobra elegida por Firouzja tras nada menos que 39 minutos de reflexión.

Caruana —un excelente teórico— sólo realizó sus cinco primeras jugadas “al toque”, pero luego sólo en una ocasión necesitó más de 10 minutos para tomar una decisión. Al igual que Nepo, jugó con confianza durante toda la partida.

En la jugada 20, Firouzja incorrectamente eligió entrar en una secuencia táctica que le dejó en desventaja por el resto de la partida.

 

20.Txd7 trata de justificarse en el hecho de que tras 20...Dxd7 las blancas tienen 21.Ah3, que ataca a la dama y la torre en la diagonal. Sin embargo, la idea se estrella con 21...f5, una idea que Caruana encontró sin problemas.

La mejor respuesta de Firouzja aquí era 22.Axf5 (las negras tienen 22...De8 en ese caso), pero en su lugar optó por 22.exf5. Caruana tenía una calidad de ventaja y pronto tomó la iniciativa empujando su peón e hacia el terreno opuesto.

 

En el resto de la partida, Caruana demostró que está pasando por un gran momento, pues no dejó de encontrar las continuaciones más precisas, entre las que podemos contar 28...e3 en la posición del diagrama. Las negras entregan un peón para abrir aún más la posición: 29.Rg2 Td8 30.Txd8+ Cxd8 31.fxe3

 

Las negras activaron su torre trasladándola a c2, y mejoraron su caballo al transferirlo a g5. Firouzja buscó recursos defensivos hasta la jugada 42, cuando decidió que finalmente era el momento de tirar la toalla.

 

Alireza Firouzja, Fabiano Caruana

Alireza Firouzja enfrentando a Fabiano Caruana | Foto: FIDE / Steve Bonhage

Radjabov pierde una gran oportunidad

Sorprendentemente, el único candidato que aún no ha jugado una partida decidida en el torneo es Richard Rapport. El creativo húngaro ha empatado sus seis partidas hasta ahora.

Sin embargo, en más de una ocasión, Rapport ha escapado con medios puntos después de sobrevivir en posiciones inferiores. El jueves, él y Teimour Radjabov exploraron una aguda variante de la Taimanov, en la que cálculos precisos de ambos bandos mantuvieron la posición dinámicamente equilibrada.

Un final con torres y alfiles de colores opuestos se presentó en el tablero. Con el control de tiempo acercándose y después de haber encontrado muchas jugadas precisas a lo largo de la partida, Rapport flaqueó de repente. Pero Radjabov no encontró la jugada ganadora.

 

Las negras tienen tres peones de ventaja, pero la seguridad del rey es el factor más relevante en este caso. Radjabov tiene sus dos torres en columnas abiertas y su alfil de casillas negras está óptimamente situado para el ataque. Las blancas amenazan con infiltrarse con su torre a f7, pero primero deben lidiar con el hecho de que su fuerte alfil está amenazado.

Sorprendentemente para los espectadores, en lugar de la ganadora 39.Ah2, Radjabov optó por la inmediata 39.Tf7, dando paso a 39...Txe5 40.Tbxb7 Tb5, y se acordaron las tablas.

 

Teimour Radjabov

Teimour Radjabov | Foto: FIDE / Steve Bonhage

Resultados - Ronda 6

 

Tabla de posiciones - Ronda 6

 

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Carlos Colodro estudió Filología Hispánica en Santa Cruz, Bolivia. Trabaja como traductor y escritor independiente desde 2012. Mucho de su trabajo se realiza en textos relacionados con el ajedrez, uno de sus más grandes intereses, junto con la literatura y la música.
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