Candidatos R7: Nepo y Caruana siguen acumulando victorias

por Carlos Alberto Colodro
25/06/2022 – Ian Nepomniachtchi y Fabiano Caruana lo han vuelto a hacer. Por segundo día consecutivo, los favoritos para hacerse con el título del Candidatos ganaron sus partidas en Madrid. Nepo sigue aventajando a Caruana por medio punto, mientras que Hikaru Nakamura se sitúa ahora en la tercera posición, a punto y medio de Caruana. | Foto: FIDE / Stev Bonhage

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Una probabilidad del 2%...

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Antes del comienzo de la séptima ronda, la probabilidad de que un jugador distinto de Ian Nepomniachtchi o Fabiano Caruana ganara el título en Madrid habría sido del 31,3%, ¡si ambos punteros hubieran perdido sus partidas el sábado! Ahora que ambos consiguieron victorias por segundo día consecutivo, es casi imposible que uno de ellos no gane el evento.

Todavía hay una chance del 2% de que alguien que no sea Nepo o Fabi gane el Candidatos

Hasta el momento, el único jugador, aparte de Nepo o Caruana, que ha obtenido una victoria en Madrid es Hikaru Nakamura: el streamer ocupa el tercer puesto como único jugador con una puntuación del cincuenta por ciento. Cabe destacar que Naka se enfrentará a Caruana con las piezas blancas en la octava ronda del domingo.

Una decisión cuestionable

Richard Rapport está teniendo una actuación accidentada en Madrid. No obstante lo cual, a pesar de haber jugado muchos encuentros interesantes, sólo había conseguido empates hasta la sexta ronda. Irónicamente, en su primera partida decidida rechazó lo que habría sido el empate más fácil del torneo hasta el momento.

Enfrentándose a la Defensa Petroff de Nepomniachtchi, el húngaro podría haber conseguido unas rápidas tablas si hubiera optado por repetir jugadas en una posición completamente desequilibrada.

 

No es sorprendente que esta sea una posición teórica. Los contendientes prácticamente no habían gastado nada de tiempo hasta este punto, y la jugada 14...Ah3 de Nepo también se jugó casi inmediatamente.

La idea es que después de 15.gxh3 Dg6+ 16.Rh1 De4+, las blancas necesitan decidir si continuar repitiendo para terminar la partida y dividir el punto, o jugar f2-f3 contra un oponente que obviamente estaba preparado para enfrentarse a esta línea.

Rapport eligió la segunda alternativa.

 

Los motores de análisis no dan esta jugada como perdedora, pero la maniobra fuerza a las blancas a encontrar una manera de activar su ejército de forma efectiva. Tal vez, en otras circunstancias, esta podría haber sido una decisión razonable. Sin embargo, elegir seguir con la partida después de pasar casi 50 minutos reflexionando fue definitivamente un error práctico por parte de Rapport.

Nepo siguió jugando rápidamente y con seguridad. Rapport tenía poco tiempo en el reloj y se vio obligado a enfrentar decisiones complicadas una tras otra. Y todo esto mientras se enfrentaba al jugador que mejor ajedrez ha mostrado a lo largo del evento.

El húngaro vio necesario ceder su dama. Nepo, por su parte, fue implacable en la conversión de su ventaja.

 

31...h4 es la jugada más fuerte de la posición, y la que Nepo jugó después de pensar durante apenas 72 segundos. Por cuarta vez en el torneo (¡después de siete rondas!), el ruso obtuvo una victoria tras atacar a su rival por el flanco de rey, una hazaña que pocos podrían haber predicho en un evento con un elenco de jugadores tan fuerte.

El GM Karsten Müller analizó la partida, destacando las escasas posibilidades de defensa de las blancas. Rechazar las tablas por repetición resultó ser el error decisivo de la partida.

 

Ian Nepomniiachtchi

Ian Nepomniachtchi dando un vistazo a la partida de Fabiano Caruana, su principal rival en Madrid | Photo: FIDE / Stev Bonhage

Una sorpresa en la apertura

Mientras Rapport y Nepomniachtchi realizaban sus primeras jugadas casi “al toque”, Teimour Radjabov forzaba a Caruana a tomarse su tiempo ya en la jugada 3 — 1.e4 c5 2.Cf3 a6

 

Esta jugada, que da nombre a la Defensa Najdorf si se juega más adelante, casi nunca se ve en eventos de alto nivel, y Caruana claramente no estaba preparado para enfrentarse a ella en el Torneo de Candidatos.

Tras perder una clara oportunidad de ganar en la ronda anterior, Radjabov decidió preparar una extraña variante en el día de descanso. El plan le salió mal, ya que Caruana, quien es muy hábil para el cálculo de variantes, encontró las continuaciones más críticas en la posición una tras otra.

El que primero se desvió de la teoría fue el azerbaiyano, quien optó sorprendentemente por enrocar en largo tras perder toda la ventaja de tiempo que había acumulado en la apertura.

 

Radjabov pensó durante 26 minutos antes de jugar la cuestionable 13...0-0-0, cuando enrocar en el flanco de rey era lo más sensato en la posición. Al igual que el f2-f3 de Rapport, esta jugada no es perdedora, pero deja a las negras con la necesidad de demostrar por qué habían tomado una decisión tan arriesgada.

El azerbaiyano quizás esperaba conseguir una posición de doble filo. Sin embargo, por desgracia para él, Caruana ha estado seguro a lo largo del evento, y esta no fue la excepción.

Más tarde, Caruana tenía un peón de más en una posición con alfil contra caballo y cuatro torres aún en el tablero. El estadounidense activó su rey.

 

Después de 37.Rg6 Cxc3, surgió una carrera de peones en flancos opuestos, ya que las negras pronto capturaron el peón-a de las blancas mientras su oponente se apoderaba de sus homólogos en g7 y f6.

Al final, las negras fueron las primeras en coronar, pero las blancas tenían las piezas mejor coordinadas para el ataque.

 

Siguió 46...b1D 47.f8D Dg6+ 48.Df6 De8+ 49.Rd6, y las negras se quedaron sin jaques. Con el fuerte alfil de casillas blancas apuntando al flanco de dama desde f3, poco podían hacer las negras para defender a su monarca. Radjabov no tardó mucho en abandonar la partida.

Radjabov comparte ahora el último puesto con Alireza Firouzja, al que se enfrentará con las piezas negras en la octava ronda.

 

Teimour Radjabov

Teimour Radjabov | Foto: FIDE / Stev Bonhage

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Carlos Colodro estudió Filología Hispánica en Santa Cruz, Bolivia. Trabaja como traductor y escritor independiente desde 2012. Mucho de su trabajo se realiza en textos relacionados con el ajedrez, uno de sus más grandes intereses, junto con la literatura y la música.
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