Candidatos R8: La gran victoria de Nakamura

por Carlos Alberto Colodro
27/06/2022 – Hikaru Nakamura obtuvo una victoria crucial sobre Fabiano Caruana en la octava ronda del Torneo de Candidatos. Tras conseguir una pequeña ventaja en el medio juego, Naka fue mejorando poco a poco su posición hasta vencer a un Caruana muy resistente en defensa. Mucho más temprano, Richard Rapport había conseguido una aplastante victoria sobre Jan-Krzysztof Duda. | Foto: FIDE / Stev Bonhage

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Estabilización

Ian Nepomniachtchi se hizo con el liderato en solitario del Candidatos en la cuarta ronda del pasado martes. Casi una semana después, ha conseguido estabilizar su puesto en lo alto de la clasificación. El sábado, Nepo venció a Richard Rapport en una partida que debería haber terminado en tablas; al día siguiente, hizo tablas con Ding Liren en una partida en la que, una vez más, consiguió jugar casi ‘al toque’ durante todo el enfrentamiento.

Y ahora tiene un punto de ventaja sobre Fabiano Caruana.

Caruana, que se había mantenido a medio punto de Nepo con victorias consecutivas en las rondas 6 y 7, sufrió su primera derrota del evento este domingo. Hikaru Nakamura le ganó con blancas en una Ruy López muy teórica. Una estructura de peones estática establecida en el medio juego favoreció el nuevo estilo de Naka, el que viene utilizando desde que se convirtió en un streamer a tiempo completo.

 

Las negras tienen una torre y dos peones; su rival, dos piezas menores. Las negras también tienen más espacio que su oponente, aunque esto podría ser una desventaja a largo plazo, ya que los peones se convertirán en presas fáciles para el ejército blanco.

Una lucha más dinámica habría favorecido a Caruana, dado el desequilibrio material, pero en esta posición estática, las blancas tienen mucho tiempo para maniobrar con sus piezas sin temer un ataque repentino de su rival. En la posición del diagrama, Naka comenzó a reorganizar sus piezas con 25.Ch1, que, en este caso, ¡es la mejor jugada de la posición!

Una gran demostración de comprensión posicional permitió a Nakamura maximizar el potencial de sus piezas. Fue un proceso lento, pero en la jugada 58 el cinco veces campeón de Estados Unidos había activado en gran medida su ejército y eliminado prácticamente todo el contrajuego de las negras.

 

Aquí Naka, una vez más, eligió el enfoque más seguro al jugar 59.Ae1, ocupándose de la única amenaza de las negras en la posición: así evitó que Caruana jugara ...Te8+ y ...e1D, apoderándose del alfil. La jugada de Naka fue, de hecho, una imprecisión.

Caruana continuó con 59...Te8+ y, por segunda vez consecutiva, la actitud conservadora de Naka (jugó 60.Rf4 en lugar de la más activa 60.Rd4) hizo que los espectadores se preguntaran si Caruana estaba en camino de escapar con medio punto.

En la posición del diagrama, la mejor jugada de las blancas es la inmediata 59.Rd4, y tras 59...Te8 60.Txa6 (ni siquiera aquí es necesario 60.Ae1) e1D 61.Axe1 Txe1 las blancas tienen una posición ganada con su peón pasado en el flanco de dama y sus piezas activas.

 

Las elecciones de Naka dieron algo de esperanza a los seguidores de Caruana. Aunque las blancas seguían teniendo ventaja.

Sin embargo, Caruana erró cinco jugadas más tarde y permitió a su oponente recuperar su clara ventaja. Naka acabó consiguiendo una memorable victoria en 72 jugadas.

Naka se encuentra ahora a medio punto de Caruana, en la tercera posición. El lunes, en la novena ronda, Nepomniachtchi tendrá las piezas negras en el importante enfrentamiento contra Caruana, su rival directo en la lucha por el título.

 

Hikaru Nakamura, Fabiano Caruana

Ian Nepomniachtchi y Alireza Firouzja analizan la situación en la partida entre estadounidenses | Foto: FIDE / Stev Bonhage

Rapport vence a Duda

Después de perder su primera partida del evento el sábado —tras sumar seis tablas consecutivas—, Richard Rapport se recuperó de inmediato al conseguir una aplastante victoria sobre Jan-Krzysztof Duda.

Una disputada fase inicial se desarrolló primordialmente en el flanco de rey, donde ambos monarcas se encontraban vulnerables ante potenciales ataques del rival. Sin embargo, era Rapport, con blancas, quien tenía las piezas más activas.

 

Los motores de análisis evalúan esta posición como igualada, pero desde un punto de vista humano es mucho más cómodo jugar con blancas debido a sus claras oportunidades de ataque en el flanco de rey. Rapport apilará sus piezas en las columnas g y h, mientras que Duda estará forzado a encontrar maniobras que no estropeen su posición.

La partida siguió con 24...Tae7 25.Cf3 g6 (esto no era necesario, mejor era 25...f6) 26.Th1. Y es en ese momento que Duda erró con la precipitada 26...f5

 

Tras 27.Rg1, preparándose para doblar (o triplicar) sus piezas en la fila h, la jugada defensiva más resistente es 27...Tf8. ¡Defender es generalmente más difícil que jugar con la iniciativa!

Duda optó por 27...b4

Rapport ignoró su caballo en c3 y continuó con 28.exf5. De nuevo, el 28...gxf5 de Duda no fue la mejor jugada defensiva, aunque las negras están perdidas de todos modos. El polaco abandonó tras 29.Ce4

 

La última pieza se une al ataque. La captura del caballo sería refutada por 30.Dh5, mientras que cualquier otra maniobra sólo retrasará lo inevitable.

Duda es ahora uno de los tres jugadores que comparten el último puesto con 3 puntos de 8 posibles. Alireza Firouzja y Teimour Radjabov tienen la misma puntuación tras empatar su encuentro directo de la octava ronda, ¡una tensa lucha que duró siete horas!

 

Jan-Krzysztof Duda, Richard Rapport

Richard Rapport versus Jan-Krzysztof Duda | Foto: FIDE / Stev Bonhage

Resultados - Ronda 8

 

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Carlos Colodro estudió Filología Hispánica en Santa Cruz, Bolivia. Trabaja como traductor y escritor independiente desde 2012. Mucho de su trabajo se realiza en textos relacionados con el ajedrez, uno de sus más grandes intereses, junto con la literatura y la música.
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