Levon Aronian: Comida, amor, música

por Alexey Root
29/06/2020 – Levon Aronian es el mejor jugador de ajedrez de Armenia y actualmente el número siete del escalafón mundial. Con el motivo de demostrar su aprecio por Levon, este artículo contiene una receta que le podría gustar al ser un buen cocinero. Y además una partida victoriosa, analizada por MIF Alexey Root. | Foto: David Llada

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Comida, amor, música 

El gran maestro Levon Aronian sabe cocinar, según David Llada, Jefe de Marketing y Comunicaciones de la FIDE. Aronian visitó la casa de Llada en San Sebastián a finales de septiembre de 2014. Aronian preparó la sopa tahnaboor, añadiendo su toque personal, chile serrano, algo que no forma parte de la receta original. Por esa misma época, Aronian compró un apartamento en San Sebastián.

Tres años más tarde, el 30 de septiembre de 2017, Aronian se casó con Arianne Caoili. En febrero de 2020, Aronian y Caoili estaban en su apartamento de San Sebastián. El 10 de marzo de 2020, volvió a twittear el menú de su esposa, añadiendo le el título: "¡Mejor esposa!" 

El 15 de marzo, en Armenia, mientras Levon Aronian estaba en España, su esposa Ariiane Caoili sufrió un grave accidente en coche. Debido a las restricciones de viaje por el coronavirus, el regreso de Levon Aronian a Armenia era difícil. Aún así lo consiguió y llegó hasta Yereván. El 30 de marzo, sin embargo, falleció su esposa por las heridas del accidente. 

En tiempos más alegres, en otoño de 2017, le contacté a Levon Aronian por primera vez. Resultó ser dispuesto a ayudar y encantador cuando mi hijo y yo le realizamos una entrevista para nuestro artículo sobre el ajedrez y la música (Chess & Music). A Levon Aronian le encanta la música y la música jazz en particular. A pesar de que Aronian estaba en medio de la Copa del Mundo y a punto de casarse con Arianne, nos respondió a nuestras preguntas con mucha gentileza. 

Preparando comida y partidas de ajedrez

La receta que publicamos a continuación (en inglés), era uno de los platos favoritos de Arianne Caoili. El plato se llama Imam bayildi. La traducción, por lo visto debería significar algo así como "el iman desmayado". Según indica Wikipedia, un iman (musulman) "se desmayó de placer por el sabor cuando su esposa le presentó este plato.”


La receta en inglés

Mike Walder:

Imam Bayildi is eggplant stuffed with spiced tomatoes, onions, and garlic. It is typically served at room temperature or slightly warm for those who cannot wait. One can change the spicing to reflect what is available or what interests the cook. For example, substitute oregano for the basil, or use rosemary instead of mint, or use cardamom instead of cinnamon. Or skip some of those herbs and spices. Use less or more garlic. The permutations go on and on. If this is your first time making Imam Bayildi, you might try following the recipe presented here. Then, next time, play around a bit. 

Note: it might seem like an awful lot of olive oil, but the eggplants will soak it up.

As side dishes to the Imam Bayildi, I served grilled olives and feta cheese. For dessert, I served halva and a cup of coffee spiced with cardamom and made in an ibrik. This Imam Bayildi recipe takes up to 2.5 hours to make and feeds 3.


Iman Bayildi, Levon AronianIngredients

  • 3 medium eggplants
  • 3 large or 6 medium tomatoes (canned if ripe tomatoes not available); peeled and chopped
  • 3 medium onions cut thin
  • 6 garlic cloves minced
  • 1/3 cup finely chopped fresh parsley
  • 3 tablespoons chopped fresh mint
  • 3 tablespoons chopped fresh basil
  • 1 teaspoon cinnamon
  • ½ cup of olive oil
  • 1/3 cup of water
  • 2 ½ teaspoons of pomegranate molasses (or sugar if you cannot find/make)
  • Juice of 1 lemon

[En la foto: Imam Bayildi and Aronian-Karjakin just before 27.Rxf6! (click to enlarge)]

 

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  1. Carefully cut a long deep slit into the eggplants starting at the stem, ending an inch from the other end. Cut as deeply as possible without puncturing the skin on the bottom.
  2. Line a baking sheet with parchment paper (or aluminum foil), brush the paper with olive oil, and place eggplants on paper, slit side up. Put in a 450-degree oven for 20 minutes if cooking Asian long eggplants and 30 minutes if cooking Western eggplants. The skin of the eggplants should start to shrivel, if not keep baking until it does, checking every couple of minutes.
  3. Remove from oven and put the eggplants cut side down into a colander for 30 minutes to lose excess liquid.
  4. Sauté onions in 2 tablespoons of olive oil in a lidded skillet large enough to later accommodate the eggplants or a Dutch oven over medium heat, moving the onions regularly until they are clear and tender.
  5. Add the minced garlic, stir the onion and garlic mix for about 30 seconds, being careful not to burn the garlic. Remove from heat.
  6. In a separate bowl put the tomatoes, herbs, cinnamon, the onion/garlic mix, 1 teaspoon of the pomegranate molasses and 1 tablespoon of olive oil. Salt to taste if you must (I don’t). Fold together until evenly incorporated.
  7. Put the eggplants slit side up in your skillet. Press lightly on the stem and the opposing end to open the slits. Fill the slits with the tomato-onion mixture.
  8. Mix the remaining olive oil, pomegranate molasses, water, and lemon juice. Pour around the eggplants. Baste the eggplants with the liquid in the pan. Cover the pan and cook over low heat for 90 minutes, basting every 10 minutes.
  9. Remove from heat and let the eggplants sit in their juices for 20 minutes.
  10. Serve when it is near or at room temperature. Serves three people.

La partida

 

ChessBase Magazine 196

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Alexey Root fue campeona femenina de EE.UU. en 1989 y es WIM. Graduada en Historia por la Universidad Puget Sound y doctora en Educación por la Universidad de California, Los Angeles. Es profesora en la Universidad de Dallas desde 1999 y es una prolífica escritora de libros.
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