Hou Yifan: no fue tan fácil

28/09/2013 –  A los 12 años de edad, esta extraordinaria china con gran talento para el ajedrez se convirtió en la participante más joven en un campeonato mundial femenino de la FIDE. A los 16, ganó el título, lo defendió una vez y luego lo perdió en el formato por eliminatorias, recuperándolo de nuevo la semana pasada. Comenta muchas cosas interesantes en esta entrevista en profundidad...

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"Este duelo no fue tan fácil como la gente puede pensar"

Entrevista con la Campeona del Mundo Femenina 2013

La entrevista fue realizada por Anastasiya Karlovich el día siguiente a la decisiva séptima partida del duelo por el título mundial. La reeditada campeona mundial, ahora con 19 años, Hou Yifan habla de su preparación, de su rival Anna Ushenina, el duelo y su actitud con respecto al ajedrez y la vida.

Anastasiya Karlovich: Cuando te vi en Pekín en julio, durante el torneo del Grand Prix, parecía que no estabas muy ocupada con la preparación del duelo. ¿Solo era una impresión mía?

Hou Yifan: En realidad, comencé mi preparación unos días después de volver de Tromsø. En total duró menos de un mes. La única diferencia en mi preparación fue que conocía a mi rival y fie un poco más específica. No teníamos mucho tiempo, así que trabajamos en algunas cosas básicas, algunas aperturas.

Hay quien opina que realmente no intentas superar a tu rival en la apertura. ¿Intentas demostrar que eres mejor en el mediojuego y en el final, lo mismo que hace Magnus Carlsen?

Carlsen es famoso por ser muy potente y mucho más fuerte que la mayor parte de los jugadores del mundo en el mediojuego y en el final. Yo no tengo un nivel tan alto. Creo que las aperturas son importantes, pero para mi tampoco es la parte más importante del juego. Solo es la primera fase y luego hay otras dos más.

¿Qué piensas de tu rival?

Creo que es una jugadora fuerte. Hemos jugado varias partidas en el pasado, pero durante varios años no nos hemos encontrado. Creo que si logró ganar el campeonato mundial por eliminatorias, significa que es una luchadora; ella no puede ser débil.

Tras una pausa de unos años, tuviste la oportunidad de jugar contra Anna durante el Grand Prix en Ginebra y perdiste aquella partida. ¿Qué sentiste después? ¿Sacaste alguna conclusión?

En aquel torneo no solo perdí contra ella, sino que también perdí contras otras jugadoras. Lo más importante fue mi mal rendimiento; no estaba en buena forma y jugué desastrosamente. Esa partida no cambió mi actitud con respecto al duelo; iba a prepararlo seriamente, lo mismo que hago antes de cualquier competición oficial. Cualquiera que no juegue solo por diversión, debe prestar atención a la preparación.

¿Cómo puedes explicar tus resultados durante el último año? ¿Estuvo relacionado con el duelo que se avecinaba?

No estuve en buena forma durante un largo periodo. Realmente no sé la razón, pero pensé que era normal y que se suponía que sucedería en algún momento. No siempre se puede jugar bien y lograr grandes resultados. También puedo haber pasado aquí, pero qué otra cosa puedes hacer, excepto dar lo mejor de ti para estar lista para el torneo. Tampoco puedo decir que prestase demasiada atención al duelo y que no me preocupase por otros torneos. No, mis resultados no estuvieron relacionados con el duelo. En 2011 I tuve buenos resultados antes del duelo contra Koneru, así que pienso que solo fue una racha mala.

¿Influyeron tus resultados del último año en la confianza en ti misma?

No soy del tipo de persona que se preocupa mucho por los resultados, aunque me tome el ajedrez en serio.

¿Estuvo relacionada esa época con cambios en tu vida? Por lo que sé, comenzaste a estudiar en la universidad.

Sí, no pude prestar tanta atención al ajedrez como antes porque tenía que estudiar como cualquier estudiante normal. La única ventaja que tenía era la posibilidad de no acudir a clase cuando participaba en torneos, pero tengo que estudiar por mi misma lo que pierdo. También depende de los profesores (Si la persona es bastante estricta y pedante, no me pierdo mucho)

¿Qué significó para ti jugar en Taizhou?^¿Qué te parecieron las condiciones? ¿Es importante jugar "en casa” como en el fútbol?

En realidad, Taizhou no es mi ciudad natal. Nací en Xinghua, que está a una hora en coche de aquí. Xinghua tiene al menos un millón de habitantes y muchos de mis parientes siguen viviendo allí. El sur de China no está tan contaminado; hay aire fresco, buena comida, verduras... Por supuesto, cuando juego aquí no tengo que cambiar mi programación por la diferencia horaria y la comida está bien para mi, pero en general creo que la organización fue más o menos la misma que en cualquier otra competición de ajedrez.

¿Cuál fue tu reacción cuando supiste que Khalifman y Korobov [Arriba] iban a ayudar a Anna Ushenina durante el duelo?

Al principio, cuando vi a su equipo, dije lo mismo que muchas otras personas: “¡Guau! ¡Qué fuerte y poderoso equipo!”. En aquel momento pensé: “¿Quizás debería estar más preocupada por ello? ¿Quizás debería hacer algo distinto?” (Sonríe) Pero luego, después de Tromso, decidí contratar un ayudante yo misma para ayudarme con la preparación.

¿Esperabas que el duelo terminase tan rápidamente?

Bueno, esperaba cualquier situación. Esperaba que fuese difícil o que tendría momentos difíciles.

¿Puedes decirnos que dificultades afrontaste durante el duelo?

La primera partida fue muy complicada y la quinta también.

Creías que el equipo de Ushenina era fuerte. ¿Por qué repetiste el Ataque Keres en la quinta partida? ¿No era un poco arriesgado?

Sencillamente era razonable, así que lo repetí. ¿Cómo puedes saber que otras sorpresas no te esperan en otras variantes, en otras aperturas? (Sonríe)

¿Cómo pudo suceder que Anna perdiese tres partidas con blancas? ¿Crees que fue por una errónea elección de la apertura?

En las dos primeras partidas, fue una Nimzoindia, mi arma principal con negras. No perdió esas partidas por la apertura. Sucedió más tarde. Solo puedo decir que en la tercera partida cometió un error evidente.

¿Estás satisfecha con el nivel de juego que has mostrado aquí?

Está bien para mi, pero no es perfecto. No cometí grandes errores, no metí la pata, pero a veces no jugué con precisión. Tuve posiciones peores en las partidas que he mencionado y creo que fue por mi juego impreciso.

Ya has ganado dos duelos: uno en Tirana, contra Humpy Koneru y otro hace solo un día. ¿Cómo los comparas?

Me sentía feliz hace dos años y me siento feliz hoy, porque en general estoy contenta por ganar torneos tan importantes. El duelo de Tirana fue más difícil para mi. La última vez en la primera parte del duelo tuve posiciones peores y más difíciles e intentaba recuperarme. Esta vez todo fue más desequilibrado. Al mismo tiempo, este duelo no fue tan fácil como puede pensar la gente al juzgar por el resultado. En Tirana afronté más problemas en las aperturas, en comparación con este duelo. Pero es difícil decir si para este duelo estaba mejor preparada en las aperturas o no.

Tuviste problemas de salud en Tirana. ¿Has vuelto a tener ese desconocido dolor de estómago otra vez?

A veces enfermo durante los torneos. Durante este duelo me sentí bien, pero tuve problemas unos días antes del comienzo y tuve que tomar medicamentos durante 4 o 5 días.

¿Quién te estuvo ayudando esta vez?

No tuve un equipo esta vez y, como mencioné antes, solo contraté a un ayudante poco antes de que comenzase el duelo. También puede que sepas que el GM Ye Jiangchuan es el entrenador jefe de la selección china, así que cuando tenía tiempo me ayudaba un poco. Pero la mayor parte del tiempo tenía muchas otras cosas que hacer además de prepararme. Por eso al final decidí contratar un ayudante yo misma. Y muchos amigos de todo el mundo me estuvieron ayudando, bien con consejos ajedrecísticos o solo con apoyo moral. Me estuvieron animando y me siento muy agradecida. ¡Realmente aprecio su ayuda!

¿Cómo te preparas mentalmente para las partidas y para el duelo?

Por supuesto, consideré este duelo como una competición muy importante, pero no es lo más importante de mi vida. Para mi es más importante tener salud, ser una persona feliz en la vida diaria. Intentaré explicarlo de otra forma. Salud y felicidad son los números uno para mi. Los logros, las victorias son ceros. Así que añado esos ceros al número “1”. El total puede ser 10, 100, 1000, 10000, pero sin el número “1” no significan nada. Creo que mi actitud me ayuda a disfrutar del duelo y a sentirme bien. Intento no hacer una tragedia si pierdo una partida. Mientras no termine el duelo, sencillamente me concentraré en las partidas siguientes. En general cuando ganas no es una locura y si pierdes no se acaba el mundo.

Viaje en barco durante uno de los días libres

Una calle de Taizhou, a primera hora de la tarde

Y un poco más anochecido

¿Y si hubieses perdido este duelo?

Sí, lo pensé antes del duelo y para mi ambas posibilidades eran aceptables. Conozco a mucha gente que ayudó a organizar el duelo, aprecio la ayuda del gobierno y de los organizadores, pero aun así todos los resultados eran posibles. Intentaría dar lo mejor de mi y ser optimista.

¿Que significa este título para ti? ¿De que forma es importante recuperarlo al cabo de nueve meses y medio?

Estoy feliz por recuperar el campeonato mundial femenino. El año pasado mis resultados no fueron buenos y espero que sea una señal de que he comenzado a recuperarme.

¿Crees que eres la mejor ajedrecista mujer?

No, no lo creo. No hay diferencias evidentes entre otras jugadoras y yo. Hay muchas jugadoras fuertes que tienen Elo por encima de 2500 y contra algunas de ellas tengo marcador positivo y contra otras, igualado. Al mismo tiempo, no tengo una rival contra la que me cueste jugar.

¿Te preocupa que puedas perder el título en el próximo campeonato mundial, por eliminatorias, como te pasó en Khanty-Mansiysk?

No tengo ni idea sobre si lo jugaré o no; no tengo una programación clara del próximo año. No sé si sabes que realmente no quería participar en el campeonato mundial, pero al final tuve que hacerlo por diferentes motivos. No tengo una idea clara del sistema que debe usarse en el ajedrez femenino, pero podemos compararlo con el del ajedrez masculino. Creo que toda la organización del ciclo en el ajedrez masculino es más razonable, más justa. Me gustaría que la FIDE adoptase el mismo sistema para el ajedrez femenino.

Eres joven, hermosa y campeona mundial. ¿Cómo describirías tu vida en este momento?

Hay mucho camino que recorrer y tengo muchos años por delante para hacer casi todo lo que quiero. Es el momento de buscar cosas nuevas en el ajedrez, en los estudios, en otros aspectos de la vida. Solo quiero expandir mi vida. ¡La vida es maravillosa!

Información y fotografías por Anastasiya Karlovich (Oficina de prensa de la FIDE)

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