Ikaria, la isla griega del ajedrez

por Loukas Zahilas
12/06/2024 – Cada verano, Grecia organiza torneos de ajedrez que brindan a los participantes la oportunidad de combinar el ajedrez con las vacaciones en destinos turísticos pintorescos. El torneo internacional con más tradición en Grecia es el torneo «Ikaros», que durante 47 años consecutivos, cada mes de julio, se celebra en la isla de Ikaria. En un ambiente verdaderamente relajado, ajedrecistas de todo el mundo pueden disfrutar de un torneo internacional en un magnífico paisaje insular. Este año, la 47ª edición del torneo, tendrá lugar del 11 al 18 de julio de 2024 y forma parte de la celebración de los 100 años de la FIDE.

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Cada verano, la isla griega de Ikaria se convierte en un gran tablero de ajedrez.

Cada verano, ajedrecistas de todo el mundo acuden en masa a la isla egea de Ikaria para participar en el torneo internacional «Ikaros» y, al mismo tiempo, disfrutar del mar cristalino, las tranquilas playas lejanas, degustar la comida tradicional, acompañada del vino de Ikaria (el más famoso de la epopeya homérica «Pramneio Oino») y combinar armoniosamente la dura prueba espiritual con las vacaciones sin preocupaciones.

Ikaria siempre ha sido conocida por sus baños termales, las luchas por su independencia («Estado Libre», en 1912), por las ideas progresistas de sus habitantes y, en los últimos años, por la longevidad de los ikarianos, la inclusión en las zonas azules ¡y por el ajedrez!

En el medio siglo que llevan celebrándose los acontecimientos ajedrecísticos «Ikaros», han competido muchos cientos de ajedrecistas de 50 federaciones de los cinco continentes. Lo impresionante no es el número total de jugadores, sino el hecho de que muchos compiten casi todos los veranos. Se calcula que a lo largo de los años se han jugado más de 25.000 partidas en Ikaria.

La campeona del mundo Alexandra Kosteniuk en su primera aparición competitiva en Grecia, en el torneo «Ikaros 1998», a la edad de 14 años

Entre las docenas de grandes maestros, maestros internacionales y otros poseedores de títulos que compitieron en Ikaria, nos centraremos en la antigua campeona del mundo Alexandra Kosteniuk, que participó en el torneo internacional abierto «Ikaros ?98». Tenía sólo 14 años, no era muy conocida por el gran público ajedrecístico, pero ya tenía el título de campeona del mundo.

Nadie esperaba en 1998 que se convertiría en noticia en la prensa de ajedrez de la época por sus victorias contra MI y GM. Kosteniuk registró 6 victorias, 1 empate y 2 derrotas y empató en el 4º puesto con 6,5 puntos en 9 partidas, muy por encima de su clasificación inicial según su ELO.

La participación de chicos y chicas jóvenes en Ikaria ha dejado de ser un elemento de sorpresa, ¡y las cámaras siguen captando interesantes encuentros entre veteranos y niños!

Dos compañeros de equipo con una diferencia de edad de tres cuartos de siglo: el de 84 años y el de 9, con sus medallas del torneo «Ikaros 1998».

Ajedrez y vacaciones

Muchos participantes ostentan títulos internacionales, pero la mayoría de los jugadores son no profesionales que acuden a Ikaria con sus amigos y familiares para combinar sus vacaciones con el torneo de ajedrez. En este sentido, Ikaria es el lugar ideal para los ajedrecistas en verano. Agios Kirykos, la capital de la isla, donde se organiza el torneo, es una ciudad pequeña, por lo que cada mañana y cada noche todos los ajedrecistas se reúnen en los cafés del puerto. Allí pueden charlar, tomar un café o simplemente relajarse contemplando el mar de Ícaro.

El ambiente es muy relajante y nadie tiene prisa. Esta es una característica muy especial de Ikaria. No hay prisa por nada. Al principio, esto puede parecer extraño o incluso molesto para el visitante no familiarizado, pero sólo se necesitan unos días para acostumbrarse al ritmo de vida local y empezar a disfrutarlo. De hecho, esto es exactamente lo que la gente de Ikaria valora y a lo que vuelve. En algunos casos, incluso se puede salir de una cafetería o restaurante sin pagar. El camarero nunca tiene prisa. Sabe que al día siguiente volverás y pagarás tus deudas.

El ambiente también es muy agradable. El torneo se celebra en la nueva y cómoda cancha de baloncesto de Agios Kirykos. Para evitar problemas debidos al calor veraniego, los partidos empiezan a las 19:00 de la tarde ikariana.

Hmm... ¿No es un poco tarde? Pues no. Verá, la vida nocturna en Ikaria comienza después de medianoche, así que no hay necesidad de apresurarse. Si visita las cafeterías o los bares locales a las 11 de la noche de un sábado, podría pensar que no hay nadie. Una hora más tarde, el local está lleno de vida. A medianoche es la hora del café y a las 3.00 o 4.00 de la madrugada es la hora de la discoteca. ¿Y la hora de acostarse? ¿Qué tal al amanecer o incluso más tarde? Sí, pero «al día siguiente tengo que jugar un partido». Relájate y disfruta. El próximo partido es a las 19:00 de la tarde. Puedes dormir bien, luego ir a la playa, comer bien en las tabernas locales y ¡ya estás listo para el siguiente partido!

En Ikaria, las tradiciones locales siguen vivas y los ikarianos están muy orgullosos de ellas. Si quiere saborear estas tradiciones, debería visitar uno de los famosos festivales icarianos, organizados durante todo el verano en varias localidades. En los festivales podrá degustar el vino local y bailar el famoso «Ikariotiko» hasta la madrugada (sí, dormir por la mañana es una antigua tradición en Ikaria).

Pero, por supuesto, para quienes no deseen una vida nocturna desenfrenada, Ikaria es también un lugar muy agradable para relajarse. Hay algunas playas muy bonitas para visitar (por ejemplo, Gialiskari, Armenistis, Nas, Prioni, Mesakti, Faros, Agios Georgios, por nombrar algunas). También se puede visitar la ciudad de Evdilos, al otro lado de la isla, o los pueblos de Faros y Rahes (donde las tiendas cierran por la mañana y abren por la noche). Una buena idea es alquilar un coche y seguir desde Agios Kirykos hasta Naas (al otro lado de la isla). Tendrá la oportunidad de ver muchos pueblecitos pintorescos en la montaña deAtheras y disfrutar de la vista de la isla desde arriba. Los más atrevidos pueden intentar visitar Maganitis o Karkinagri. También puede visitar (en barco) las islas Fournoi (justo enfrente de Ikaria, donde encontrará playas muy bonitas, delicioso pescado e incluso langostas) o (en delfines voladores) Patmos y visitar el famoso Monasterio del Apocalipsis.

Una estancia agradable

Ikaria en principio no es una isla turística y hay muy pocos hoteles grandes. Por ello, los participantes se alojan en pequeños hoteles, pensiones y habitaciones de alquiler. No se trata de lujosas habitaciones de 5 estrellas, pero están limpias, disponen de baño privado (algunas también tienen cocina americana) y, la mayoría, de aire acondicionado (aunque la agradable meltemia, los vientos que soplan con mucha frecuencia en Ikaria, hacen que el uso del aire acondicionado quede obsoleto). Las habitaciones y pensiones de los participantes se encuentran en Agios Kirykos y en Therma, el pueblo cercano que alberga los famosos baños termales de Ikaria, donde, por el precio de unos pocos euros, se puede disfrutar de un baño y un refrescante masaje.

El GM húngaro Prohaska en una exhibición de partidas simultáneas a la ciega en Ikaria 2012.

El pueblo de Therma está a sólo 20 minutos a pie de Agios Kirykos o a 5-6 minutos en autobús (que se proporciona gratuitamente a los participantes). Las cuotas de inscripción son siempre razonables y los organizadores contribuyen a sufragar los gastos de los jugadores, las familias y los equipos juveniles. Además, Ikaria suele ser un lugar barato para alojarse y se puede disfrutar de las vacaciones sin gastar mucho.

En general, el festival «Ikaros» es un importante acontecimiento cultural, deportivo y también económico para Agios Kirykos, ya que durante más de 10 días, todas las pensiones y restaurantes se llenan de ajedrecistas, algo esencial para la economía local. Esta es también la razón por la que el Ayuntamiento de Agios Kirykos apoya firmemente el torneo.

Este año, el torneo internacional de ajedrez Ikaros cumple 47 años e invita a todos los ajedrecistas a visitar Ikaria. 

Ikaros 2024’ forma parte de las celebraciones oficiales del centenario de la FIDE e incluye el tradicional torneo abierto ‘Open Aegean Championship 2024’ (del 11 al 18 de julio), así como numerosas pruebas y acciones paralelas, por ejemplo, torneos para jugadores juveniles, femenias, veteranos, blitz, rápidas y simultáneas, ajedrez a la ciega, competiciones de problemas de ajedrez, lecturas, etc. 

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Ikaros Open: finales de caballos

Por Efstratios Grivas

He participado en el Abierto de Ikaros en dos ocasiones y realmente he disfrutado del ambiente relajado en la isla. La primera vez que participé fue en el año 1995, cuando juguéun final interesante y bastante instructivo, de caballo contra peones, en la muy crítica (al ser un torneo abierto) 7ª ronda:


Loukas Zahilas, maestro nacional, nacido en Toronto (Canadá), trabaja en el CEDEFOP (Centro Europeo para el Desarrollo de Formación Profesional), es autor especializado en ajedrez.
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