Kamsky - Topalov y el extraordinario Alexander Chernenko

18/05/2008 – Lvov, Lviv, e incluso Leópolis serán nombres que empezarán a sonar con frecuencia a partir de ahora en el mundo del ajedrez. No le han faltado méritos suficientes hasta ahora, pues allí nacieron figuras de la talla de Leonid Stein, Alexander Belyavsky, Adrian Mikhalchishin, Oleg Romanishin..., por no hablar de Vassily Ivanchuk, que tanto da que hablar estos días en Sofía. No obstante, en los últimos tiempos ha estado en el ojo del huracán por su candidatura para albergar el duelo de aspirantes entre Kamsky y Topalov. Parece que lo ha conseguido. Del proceso y de otras muchas cosas nos habla Alexander Chrenenko, un curioso personaje que también es agente de Kamsky, en esta amplísima entrevista traducida al castellano...

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Duelo Kamsky vs. Topalov

La historia completa y la amplia entrevista con Alexander Chernenko han sido publicadas en el sitio web "ChessPro", en ruso. Ha sido traducidas al inglés por Steve Giddins, que ha procurado mantener el sabor del original, e intentaremos mantenerlo también en la versión castellana.

¡Lviv está esperando a Topalov y Kamsky!

Por Yuriy Vasiliev

Ahora ya se ha confirmado lo que había averiguado ChessPro antes que nadie: la semifinal del encuentro de candidatos entre Topalov y Kamsky se disputará en Lviv (Ucrania) con un fondo global de premios de 750.000 USD.

"El importe de 935.000 dólares apareció en la pantalla del ordenador del banco en Lausana (Suiza)", anunció la voz tranquila y suave de Alexander Chernenko, el representante de Kamsky, iniciador y una de las figuras clave en esta historia. ”Como había anunciado que el duelo se iba a celebrar en Lvov [Lviv en ucranio] con un fondo global de premios que asciende a un importe record, naturalmente estaba preocupado por lo que pasaría si al final no pudiese ser. El golpe decisivo fue una reunión en la oficina de Mark Glukhovsky, el editor jefe de la revista rusa de ajedrez '64', que me informó que Kasparov dudaba que fuese posible reunir unos 750.000 USD como bolsa de premios para el duelo entre Topalov y Kamsky. 'Mark, escucha, eso es una quimera, un sueño que desaparecerá en el aire como si fuese una pompa de jabón".

Bueno, me dije a mi mismo, Garry sabe de estas cosa. Si él cree que no es posible juntar tanto dinero para tal duelo, entonces probablemente todo se desvanecerá en el aire. ¡Pero no es cierto que fuera una quimera! ¡No fue una pompa de jabón! Y no se ha esfumado en el aire. Es todo verdad,  ni más ni menos que la verdad. Es cristalino y brilla como una Estrella de África, un brillante de 530 quilates.

Es una historia sorprendente, casi irreal. Voy a ser consecuente y no omitiré ni una sola palabra de mi conversación con este hombre notable cuyo nombre es Alexander Chernenko.


El representante de Gata Kamsky: Alexander Chernenko

Un cielo de brillantes

Alexander me llamó por teléfono desde Accra, la capital de Ghana. Donde posee... minas de diamantes. Bueno, tampoco es que sean suyas, pero tiene una concesión para alguna de las minas.

Me llamó por teléfono desde la calle. En mi oído podía escuchar el "hubbub" de los pies descalzos de los africanos y casi podía oler el sofocante calor africano…

Chernenko: “Voy de camino hacia el hotel. Allí hace más fresquito. Aquí de momento tenemos unos 45 °C…”

Yo: “Vale, Alexander. Hazlo. Yo también estoy fuera y estaré de vuelta en casa en una hora. Aquí solo hace ocho grados. A la sombra", agregué, por alguna razón.

El teléfono volvió a sonar una hora más tarde. Chernenko: "Bueno pues, aquí estoy. Tengo 25 minutos".

Muy bien, empecemos entonces. Creo que terminaremos en 25 minutos. ¿Así que 45 grados, eh?

Pues, ahora quizá un poquito menos, creo. Hay nubes de tormenta en el cielo. Ahora habrá 34 grados o así. Una vez que empiece a llover, la temperatura baja inmediatamente 10 ó 15 grados; a veces hasta 20.

¿Estás en África muy a menudo?

Tengo negocios aquí, así que estoy bastante a menudo, sí.

¿Puedes contar a nuestros lectores algo sobre tus negocios?

Sin problema. Primero me dedicaba a publicar libros en Ucrania aunque en realidad soy periodista. Cuando se colapsó la Unión Soviética abrí la primera editorial privada. Produjimos más de diez de millones de libros. Muchos de ellos ahora se utilizan en colegios, institutos y universidades en Ucrania. Creo que ésa fue la profesión más agradable porque estaba haciendo algo que realmente me gustaba.

Perdona, no te pregunté antes. ¿Cuántos años tienes? ¿Tienes familia?

Tengo 50 años. Estoy casado. Mi hijo tiene 26 años y mi hija 16. Vivo en Kiev.

Cuéntanos algo sobre tus actividades como periodista. Entonces somos colegas, ¿no?

Trabajé para la radio “Svoboda” en Munich. Me dediqué a ello tanto cuando estaba prohibido como cuando ya estaba permitido. Informaba de asuntos económicos.

¿Lo has hecho durante muchos años?

Comencé en 1988. Durante los últimos siete años he tenido una fábrica. En Ucrania producimos bloques de granito mientras que en África... Bueno, sabes lo que uno suele hacer en África, ¿no? Piedras preciosas y semipreciosas. Prefiero no entrar mucho en detalles".

Muchos en el pueblo se rieron

¿Y qué relación tienes con el ajedrez? ¿Solo te dedicas a las gestiones en el mundo del ajedrez por casualidad?

Es una historia curiosa. Crecí en el pueblo de Golubovka, a unos ocho kilómetros del centro regional de Priulki, en Chernigovsky Oblast. Era un pueblo muy sencillo y prácticamente no había educación, ni siquiera en agricultura o ganadería. Si alguien estudiaba una asignatura intelectual le miraban como si estuviese un poco loco. Y si encima jugabas al ajedrez, leyendo revistas de ajedrez a la temprana edad de 10 o 11 años, por ejemplo, Shakhmaty v SSSR, 64 (en aquellos tiempos Petrosian era el editor jefe y más adelante lo fue Roshal), y revistas de Bulgaria y Yugoslavia, entonces sí que eras un bicho muy raro y excéntrico para los demás...

No solo somos colegas, sino también compatriotas. Yo nací en la ciudad de Priulki, en Chernigovsky Oblast. Supongo que eras tú mismo el ajedrecista raro del que hablas.

Por supuesto, me refería a mi mismo. Ni yo me puedo explicar cómo ocurrió. Porque realmente no tenía ningún prestigio en el pueblo, sino más bien el contrario, si jugabas al ajedrez. Fue casi algo vergonzoso. Por por alguna razón empecé a interesarme por el ajedrez y la mitad de la saca del cartero solía estar llena con revistas de ajedrez para mi.

Perdóname, Alexander, pero eso no era precisamente un pasatiempo barato. Lo de tener suscripciones a las revistas de ajedrez de otros países socialistas no podía ser nada barato, para alguien que vive en un pueblo...

La verdad es que nos ganábamos la vida bastante bien en el pueblo. Teníamos una colmena muy grande, un jardín inmenso y siempre teníamos tres o cuatro vacas, cinco o seis cerdos, cabras, ovejas, patos y gallinas... En un año mi familia (mi padre, yo y mi abuela) ganamos entre ocho y diez mil rublos soviéticos.

¿Qué tipo de vida llevaba tu padre?

Era veterinario. Después de la guerra terminó sus estudios en el instituto de Ucrania Occidental. Fue primero veterinario para la región, luego para el oblast y finalmente para la granja estatal. Pero no llegó más lejos por la simple razón de que no era miembro del partido. Cada cinco años le ofrecían un ascenso, pero con la condición de que se afiliase al partido. Se negó. Estaba sorprendentemente bien educado. Era un hombre inteligente que comprendía que no estaba bien para mi pasar la vida entera en el pueblo, que podría aprovechar mi potencial mejor en otro sitio. En general nunca hemos tenido problemas económicos en mi familia, pero lo más importante fue que mi padre me comprendiese.

¿Jugaste al ajedrez con tu padre?

Mi padre nunca jugó al ajedrez, pero sabía todo. También sobre otros deportes en general.

¿Con quien jugaste entonces?

Jugué partidas postales. Muchos de los pueblerinos se rieron de mi por este pasatiempo. ¿Cómo se puede jugar al ajedrez por correo?

Hizo una norma de maestro, pero nunca alcanzó el título

¿Qué puntuación alcanzaste?

Un nivel bastante serio en el ajedrez postal: participé en el Campeonato de Ucrania. Logré el título de maestro candidato. Antes de que se colapsase le Unión Soviética, llegué a tener un nivel magistral en ajedrez postal. Pero nunca recibí el título porque debido al colapso no hubo torneos durante los siguientes dos o tres años. Pero puedo decir sinceramente que soy un fuerte candidato a maestro.

¿Cómo se desarrollaron tus fortunas ajedrecísticas a partir de entonces?

Realmente no hubo tales "fortunas" para mi. Lo que te conté es más o menos todo. Jugué al ajedrez en la universidad, en el primer tablero del equipo de la facultad, pero luego el ajedrez fue solo una pasatiempo.

¿Qué universidad era?

Kiev. Me gradué en la Universidad Estatal de Kiev. Logré entrar aunque había 36 aspirantes para cada plaza. Nadie creía que me iban a aceptar, siendo de un pueblo desconocido y careciendo de contactos y dinero. Pero me aceptaron.

Cuatro mil libros de ajedrez

Cuando estabas en la universidad, ¿continuabas siguiendo el ajedrez?

Sí. Seguía todo lo que estaba pasando en el mundo del ajedrez y sabía todo lo que se podía saber de las fuentes abiertas. Naturalmente seguía las partidas de los jugadores de elite, normalmente por las noches. Tengo una de las mejores bibliotecas de ajedrez, no solamente de Ucrania, sino posiblemente de todo lo que era la vieja Unión Soviética.

¿Cuántos libros de ajedrez tienes?

(Suspira.) No estoy seguro exactamente, pero miles. Probablemente alrededor de cuatro mil libros de ajedrez.

¿Dónde están? ¿En tu casa de Kiev?

No todos, por supuesto. Algunos están en mi dacha [casa de fin de semana]. Algunos están en archivos. Incluso otros en sitios seguros: los libros más antiguos, de los años veinte y treinta y algunos libros extranjeros.

¿Quiénes fueron tus favoritos entre los grandes jugadores?

Lo que más me gusta es el estilo posicional de juego y me encanta como juega Tigran Vartanovich Petrosian. Además siento un profundo respeto frente a Sammy Reshevsky, y tengo mucha simpatía por Oleg Romanishin, un jugador con muchas ideas fuera de los cánones pero posicionalmente brillantes. Y aprecio mucho a Paul Keres. Las mejores partidas posicionales de Anatoly Karpov realmente son grandiosas. Y no tengo palabras para expresar cuánto me encantan las partidas posicionales de Tal, aquellas donde vence a sus oponentes no al calcular, sino cuando saca las combinaciones de una base posicional.

La oferta de ayudar a Gata

¿Cómo te relacionaste con Gata?

Fue porque yo era un disidente. El que trabajase para la Radio Svoboda, y enseñase en el instituto me trajo problemas con las autoridades. Y por eso, cuando Gata, por ciertas razones no recibió el título mundial en 1996 y cuando luego, nuevamente por determinadas razones (que no quiero detallar aquí) abandonó el ajedrez, quedé terriblemente aturdido porque había visto la calidad de algunas de sus partidas en aquellos tiempos. Cuando volvió al mundo del ajedrez hace dos años, leí muchas entrevistas con él (también algunas tuyas) Lógicamente estaba jugando con muchas piezas del "viejo equipaje", pero todavía tenía capacidad para competir con los diez mejores jugadores del mundo. Decidí que tenía que ayudarle. Coincidimos durante el torneo Tal Memorial en Moscú, donde yo estaba por motivos de negocios y asuntos financieros. Respondió que no lo podía decidir el solo, sino que necesitaba comentarlo con su familia. En Año Nuevo hablé con su padre, Rustam y nos pusimos de acuerdo sobre los detalles.

Lviv, una Ciudad del Ajedrez

Alexander, ¿qué opinas del gran maestro de Lviv, Vassily Ivanchuk?

Solo sé que durante mi estancia en Accra he estado mirando las partidas de sus victorias en Sofía. ¡Maravillosas! ¡Lo único que puedes hacer es quedarte pasmado! Tiene unos conocimientos enciclopédicos del ajedrez. Vive en las casillas blancas y negras. Es una lástima que todavía no haya sido plenamente capaz de desarrollar todo su fantástico potencial, porque tiene el talento de un auténtico campeón.

Conforme. Yo también opino que Ivanchuk no tiene menos talento que Kramnik, Anand, Topalov, etc. Pero carece de pragmatismo. Ahora que la gente se ha enterado de tu éxito a la hora de reunir tanto dinero para el duelo Topalov-Kamsky, muchos admiradores del ajedrez, también fuera de Ucrania dirán: "Así que pueden reunir tanto dinero para dos jugadores extranjeros, pero en Lviv, donde tenemos al genio del ajedrez Ivanchuk, nadie le quiere ayudar a organizar un duelo por el Campeonato del Mundo…”

Mi respuesta podrá parecer paradójica. No he hecho esto solamente para apoyar a Gata, sino también para que Lviv tenga un nombre en el ajedrez mundial. Es la ciudad que regaló al mundo a Leonid Stein, Victor Kart, Alexander Belyavsky, Adrian Mikhalchishin, Oleg Romanishin, Marta Litinskaya, Zu Lelchuk, por no hablar de Vassily Ivanchuk. Espero sinceramente que los acontecimientos de ajedrez en Lviv la hagan aparecer a los ojos del mundo del ajedrez. Y que el mundo se entere: Ucrania puede albergar un acontecimiento de ajedrez de primer nivel; Ucrania puede organizar el Campeonato Europeo 2012 [el Campeonato de Europa de Fútbol en 2012] a este nivel. Yo quiero que se dispute el duelo en Lviv porque es la ciudad del ajedrez, no solamente del pasado y del presente, sino también del futuro. Y también quiero el duelo porque en este momento está en marcha una gran batalla para salvar el legendario club de ajedrez de esta ciudad.

¿El club de la Plaza del Mercado? Este fue el lugar donde tropecé por primera vez con los alumnos de Victor Kart, Romanishin, Belyavsky y Mikhalchishin, así como con el propio Victor Emanuleovich…Esto fue hace muchos, ¡qué digo!, muchísimos años.

Sí, correcto, este mismo club de la Plaza del Mercado. Están intentando robárselo a los jugadores de ajedrez, cosa que me parece absolutamente fea. Hace dos semanas, en Lviv, comenté el asunto con Oleg Mikhailovich Romanishin. Propuse que él fuese el director del comité organizador del duelo Topalov-Kamsky porque esto no solamente ayudaría a Kamsky, sino también serviría a la ciudad de Lvov y la comunidad entera del ajedrez en Ucrania. Como suelen decir en Ucrania: “abejas muertas no zumban”. Solo si hay progreso, si algo está en marcha, podremos recuperar la gran tradición ajedrecística de esa incomparable ciudad.

¿Por qué hubo todo ese lío acerca de las garantías bancarias?

En pocas palabras, para presentar este tipo de garantías bancarias uno tiene que juntar gran cantidad de papeles y documentos. Solo cuando cuando habíamos reunido todo el papeleo, recibí una carta del Vicepresidente de la FIDE Makropoulos, diciendo que no solamente teníamos que presentar las garantías del banco, sino que era necesario que transfiriésemos todo el dinero a la cuenta bancaria de la FIDE, en total 935.000 USD. Eso también es más o menos normal, pero nos causó un montón de problemas administrativos adicionales. Para poder hacer eso, hay que explicar al banco el propósito de la transferencia, presentando contratos de patrocinio. Pero aún no hay contratos para este duelo, porque todavía no han sido firmados. Así que todos esos problemas técnicos y burocráticos llevaron mucho tiempo, con controles, preguntas, bloqueos y desbloqueos de cuentas, etc. Es un proceso largo y doloroso.

Finalmente, este “proceso doloroso" ha sido completado. Y todos los obstáculos han sido sorteados. ¿Cuáles son las tareas inmediatas ahora para el representante del retador, Gata Kamsky?

Ahora tengo que ayudar a Gata a organizar una preparación seria para el duelo.

Una vez expresadas estas palabras, dichas en tono serio y preocupado, el más reciente entre los representantes de jugadores de ajedrez puso fin a nuestra conversación. La charla duró más de 25 minutos, pero espero que siga habiendo suficientes diamantes en África...

Traducción: Nadja Woisin (ChessBase)

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