Kasparov celebra un décimo aniversario especial en Manhattan

20/06/2012 – En 2002, Garry Kasparov era el mejor jugador del mundo según el escalafón Elo y parecía poco probable que pudiera prestar mucha atención a la Fundación de Ajedrez Kasparov (KCF) Diez más tarde, precisamente esa Fundación ha conseguido llevar el ajedrez a cientos de aulas escolares estadounidenses y ha abierto sucursales también en Bruselas y Johannesburgo. El 16 de junio, la KCF celebró su aniversario, con un torneo para niños y una fiesta al aire libre en el precioso Parque Bryant, en el centro-centro de Manhattan, a la sombre del increíble edificio de la Biblioteca Pública. Uno de los invitados fue el GM holandés Genna Sosonko, que presentó a Kasparov. Aquí tienen muchas fotos y una entrevista con Kasparov sobre el futuro del ajedrez como herramienta moderna para la educación y el papel de la FIDE al respecto traducidos al castellano...

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Miércoles, 20 de junio de 2012

El décimo aniversario de la Fundación de Ajedrez Kasparov

Al tener el programa funcionando en más de 3.500 colegios por todos los Estados Unidos de América, uno podría llegar a pensar que Garry Kasparov debería estar contento con el progreso de la institución benéfica que lleva su nombre. Pero resulta que tras siete años de ausencia del tablero profesional, las ambiciones de Kasparov no se han desvirtuado en absoluto. Sigue jugando un papel activo en el movimiento pro renacimiento democrático de Rusia y la Fundación de Ajedrez Kasparov, que recientemente ha abierto sucursales en Europa y África. El año pasado, Kasparov visitó Brasil, Turquía, Francia, Gran Bretaña, Sudáfrica, Georgia, Estonia y los Emiratos Árabes, para promover los objetivos de la fundación.


Como orgullosos padres en la fiesta de cumpleaños de su hijo: Garry Kasparov y
el presidente de la Fundación de Ajedrez Kasparov (KCF), Michael Khodarkovsky

El 16 de junio, la KCF celebró su décimo aniversario, con un torneo para niños y una fiesta al aire libre en el precioso parque Bryant, en el centrode Manhattan, a la sombra del increíble edificio de la Biblioteca Pública. Uno de los invitados especiales fue el GM holandés Genna Sosonko, quien presentó a Kasparov al público. Les ofrecemos muchas fotos y una entrevista con Kasparov sobre el futuro del ajedrez como herramienta moderna en la educación escolar y el papel de la FIDE en todo esto.

Enhorabuena por este hito. Hoy por hoy La Fundación de Ajedrez Kasparov, ¿es lo que tenía en la mente en 2002?

Kasparov: Aunque hayan sido muy ambiciosas nuestras esperanzas, puedo decir con certeza que la Fundación de Ajedrez Kasparov ha superado mis expectativas. El éxito que está teniendo el proyecto, demuestra cuánto impacto puede tener el ajedrez, siempre y cuando uno no tenga que pelearse con los burócratas. Los monitores, los administradores, los chavales, los padres y tanto los patrocinadores públicos como privados han empujado en la misma dirección. ¡Vienen a por nosotros! Me gustaría ponerlo de la siguiente manera: somos seguidores que procuran liderar. Ellos son los que nos piden más, que sugirieron nuevos caminos para introducir el ajedrez en el sistema educativo, quienes nos preguntaron si podríamos apoyar sus iniciativas aquí en Nueva York y en el resto del mundo. Ha sido alucinante.

¿Cómo ha cambiado la KCF y su misión a lo largo de 10 años?

Kasparov: Nuestra misión principal sigue siendo la misma: llevar el ajedrez a las aulas de los colegios. Lo que ha cambiado es nuestro enfoque sobre el propio ajedrez, que forma parte de una mayor revolución de la educación en general. Siempre opinaré que merece la pena aprender a jugar al ajedrez y enseñar a jugar, simplemente tal y cual, claro. Pero estamos viendo, cómo también puede ser un modelo para desarrollar nuevas ideas en la educación y un ejemplo de cómo introducir la tecnología interactiva en la enseñanza. Vale, no estamos hablando de sustituir las clases de literatura o matemáticas por el ajedrez, pero más y más personas se están dando cuenta de que el ajedrez ayuda a mejorar los resultados también en las demás asignaturas. Mejora la capacidad de concentrarse y la disciplina mental, capacidades que mejoran los resultados en las pruebas. Es entretenido, con lo cual también mejora la acogida.

Y si tienes a los niños jugando a través de Internet bajo la estructura de un colegio, es un ejemplo de ese contenido dinámico e interactivo que los colegios están buscando. La mayoría de las aulas no han cambiado en cientos de años, pero el mundo es un lugar totalmente distinto. Los niños necesitan interactividad y el ajedrez puede ser el portal para ello. "Gamification" es una palabra que se oye mucho como punto de competición dentro de lo que es el contenido de la educación. Lo dicen tanto los consejeros de educación como los patrocinadores. No necesariamente se preocupan por el ajedrez en primer lugar, pero luego quieren formar parte del grupo de la elite y están dispuestos a apoyar iniciativas innovadoras y efectivas.


El parque Bryant y el edificio de la Biblioteca Central, un oasis en el centro de Manhattan


Acudieron miles de neoyorquinos y turistas


Por supuesto, era inevitable que hubiese actividades ajedrecísticas

La KCF tiene su sede principal en Nueva York, pero muchas de las fotografías de tu presentación han sido de actividades en otros continentes.

Kasparov: El interés por nuestros proyectos ha sido notable en todas partes del mundo. ¡Georgia tiene previsto implementar nuestro programa en 2.000 colegios! La Fundación de Ajedrez Kasparov lanzada el año pasado ya ha avanzado muchísimo; hemos conseguido actuar como grupo de presión con la Unión Europea de Ajedrez en el Parlamento Europeo sugiriendo que el ajedrez se ponga en práctica en los colegios. Eso ha marcado un hito que abrirá muchas puertas. En lugar de tener que convencer a la gente del valor que tiene el ajedrez, el Parlamento Europeo entero lo ha apoyado con sus firmas a favor. Y esa fue una auténtica coalición con un apoyo tremendo.


Kasparov y sus compañeros hablando al Parlamento de Europa

Kasparov: El potencial en África y otros sitios del Tercer Mundo quizá sea incluso mayor. Los beneficios del ajedrez se pueden adquirir por un precio muy asequible. No hace falta construir un estadio ni comprar equipamiento caro. Dasha y yo fuimos a las favelas en Sudáfrica donde los colegios tan solo tienen una sala con suelo de madera, pero una pasión tremenda por la educación. El ajedrez puede reunir a niños de todos los colores, géneros, niveles económicos y eso es una gran cosa, en muchos sitios. Fíjense cuanta confianza en uno mismo puede traer eso de tener experiencias buenas por logros intelectuales.

Los departamentos de educación ven al ajedrez como trampolín para sobreponerse a los anticuados métodos de enseñanza. Quieren criar a empresarios, inventores, una clase social creativa de dirigentes. Los viejos métodos de repetición y memorización no van a producir una clase innovadora en el siglo XXI. Si no está involucrada la tecnología y si los métodos no son interactivos y sociales, están fuera de la moda. El ajedrez ya está ahí. Es cosa de los creadores de los contenidos producir material que haga juego con esos métodos. Y lo aprenden al ver como eso funciona con la ayuda del ajedrez.


Kasparov había preparado una presentación de fotos sobre sus visitas a Sudáfrica. Se reunió también con el presidente de Sudáfrica Jacob Zuma, un entusiasmado ajedrecista.

¿Cómo está ocurriendo eso tan rápidamente? ¿De dónde sale el dinero y a dónde va?

Kasparov: Esa es la ironía de nuestros esfuerzos, en contraste con los de la FIDE. Nosotros traemos el dinero al ajedrez desde fuera, ¡y la FIDE toma el dinero del ajedrez para su propio beneficio! El apoyo de la KCF es distinta en un sitio y en otro; hay donaciones públicas o privadas, patrocinios y nosotros invertimos ese dinero en la amplificación de nuestros proyectos, respaldando así a los monitores y a los niños con materiales y entrenamiento.

La KCF tiene la suerte de poder colaborar con aliados exitosos, por ejemplo, como lo hacemos con Moves for Life en Sudáfrica. Están realizando un trabajo tremendo. Nosotros contribuimos con nuestros métodos y nuestra marca y siempre aprendemos cosas nuevas de sus conocimientos locales, contactos y experiencias particulares. No es posible meter a todo el mundo en el mismo cajón. En algunos sitios como Francia, la educación centralizada es muy poderosa. Así que trabajamos directamente con el ministerio. En Inglaterra, son los proyectos de "Chess in School and Communities", que cuentan con un patrocinio particular y que están organizados por Malcolm Pein. En otros sitios, por ejemplo en los EE. UU., tienes que organizarte a nivel local, a veces incluso a nivel de cada colegios individualmente.

Una vez que las empresas se enteran de nuestros proyectos, se reúnen con nosotros y ven cómo se invertiría su dinero, no tenemos problemas para recibir respaldo. Además contamos con mecenas particulares que son muy aficionados al ajedrez o que desean apoyar programas educativos innovadores. Tengo que contrastar eso de nuevo con la FIDE de Ilyumzhinov. Nuestras puertas están abiertas, no cerradas y los patrocinadores se sienten atraídos por el ajedrez y por una manera abierta y honrada para apoyar al deporte ciencia y a los niños. Mientras tanto, los negocios de la FIDE se hacen con las puertas cerradas, con contabilidad cerrada y los potenciales patrocinadores que no quieren colaborar con ellos.

Y eso es incluso antes de meter el nombre de Ilyumzhinov en Google para enterarse de que se ha reunido con Assad y Gadafi o que está hablando de extraterrestres. Entonces se marchan corriendo y no quieren saber nunca nada más del ajedrez. De alguna manera, lo que está haciendo la KCF puede servir de "vacuna" contra las actividades clandestinas del actual presidente de la FIDE. Es una lástima que tengamos tanto éxito a pesar de las acciones y la reputación que tiene la Federación Internacional de Ajedrez, en lugar de poder contar con su apoyo.

Bueno, ahora definitivamente no podemos evitar preguntar por la historia publicada en Frankfurter Allgemeine (Alemania) sobre las posibilidades de que Ud., Garry, se presente como candidato para la presidencia de la FIDE en 2014. Quizá es que seamos demasiado tradicionales, pero algunos de sus tweets no nos satisfacen.

Kasparov: Miren, no es que yo tenga mucho tiempo libre, o que mi sueño sea ser presidente de la FIDE. Pero para mi, o para cualquiera que ama al ajedrez como yo, y ve lo que está haciendo Kirsan a nuestro deporte, siente un gran dolor. Lo más importante es que la FIDE esté en manos de personas a las que sí les importa el ajedrez y que utilizan la FIDE para lo que ha sido ideada, para ayudar a los jugadores y federaciones y para promover nuestro deporte. Si resulta que la única manera de conseguir eso es que yo sea el candidato a la presidencia, bueno, me presentaré. Pero de momento, eso no tiene prioridad para mi en absoluto. Si existe la posibilidad de sustituir a Kirsan, apoyando a otra persona, lo haré. ¡Lo más importante de todo es que haya alguien que trabaje a favor del ajedrez en lugar de en contra del ajedrez!

Fíjense en el escándalo en Turquía y como la FIDE permite a los organizadores destripar a los jugadores y a las federaciones, cobrándoles precios totalmente exagerados por el alojamiento. Solo es otro ejemplo más de la manera en la que Kirsan y su FIDE están exprimiendo al ajedrez para tomar dinero en lugar de traerlo. Va a llevar tiempo arreglar el daño sufrido y no podemos permitirnos a perder más tiempo.

Sustituir a Ilyumzhinov es un concepto negativo. ¿Cuáles son los temas positivos para una posible campaña electoral a la presidencia de la FIDE en 2014?

Kasparov: De manera muy general, estratégicamente el ajedrez tiene que defender su estatus como deporte serio, a la vez que también se está desarrollando en la cultura y en la educación. Esto ampliará nuestros recursos y nuestra vocación, criando a una nueva generación de jugadores e impulsores. Una fuerte iniciativa de la FIDE en cuanto a la educación sería un gran paso en esa dirección. Podrá reunir a niños, patrocinadores, monitores y tecnologías de redes. Hay que hacerse una idea global sobre cómo podemos hacer crecer al ajedrez por nuevas vías y en nuevos sitios y encontrar nuevo apoyo, mientras seguimos siendo fieles a los principios que han hecho grande al ajedrez.


El GM holandés Genna Sosonko se ha convertido en un reconocido autor y comentarista de ajedrez


"Si hablase a la gente de esta manera en Rusia, los policías nos detendrían a todos. ¡Aquí nos ayudan!"


La presentación de Kasparov sobre las actividades de la KCF en una pantalla LED gigante


Un joven participante recibe un autógrafo en su medalla


Una actuación especial de guitarra clásica por Simon Powis de Australia


Kasparov en una entrevista con Eli Lake, reportero jefe de seguridad de Newsweek y
The Daily Beast.


¡Igual es todavía más brillante desde que se ha retirado del ajedrez!

Enlaces:

Traducción: Nadja Wittmann, ChessBase

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