Kaspárov barre a Ponomáriov y está a medio punto del triunfo

10/03/2002 – LEONTXO GARCÍA. Linares.- Las leyes de la biología aún no pueden con Gari Kaspárov. A punto de cumplir 39 años, el 'número uno' desde 1985 barrió ayer del tablero al ucranio Ruslan Ponomáriov, quien a los 18 es el campeón del mundo más joven de la historia, en la penúltima ronda del Ciudad de Linares. Al ruso le basta hacer tablas hoy con el español Alexéi Shírov, derrotado ayer por Francisco Vallejo, para lograr su cuarto triunfo consecutivo en el 'Wimbledon del ajedrez'. Artículo completo.

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(Foto: John Henderson)

La sufridora madre de Kaspárov no pudo contener la alegría y dio dos besos a uno de los organizadores cuando Ponomáriov se rindió. Su hijo se jugaba ayer mucho más que otro primer premio: siempre en guerra con la Federación Internacional, enemistado con muchos colegas y organizadores por su arrogancia, rayana a veces en el despotismo, casi siempre antipático hacia la prensa, 'El Ogro de Bakú' debe todo su poder e influencia a que sigue siendo el mejor: un animal de la competición, de fiereza aterradora.

Ayer exigió que el número de personas entre bastidores (organizadores, árbitros, profesionales del cine y la televisión, camareros) se limitase al mínimo para que nada le molestase mientras paseaba como un león enjaulado cuando le tocaba mover a su rival.
Sin embargo, los nervios de acero de Ponomáriov contrastaban con las muecas de Kaspárov, quien utilizaba su pañuelo constantemente para secarse el sudor. El ucranio es tremendo, y se consolida como uno de los más probables sucesores del ruso, pero éste ha suplido la escasa pérdida de energía juvenil con la serenidad que le permite atacar sin perder el control. Ayer, con las piezas blancas, lo hizo magistralmente: las leyes de la biología requieren matices cuando el ansia de victoria corre como un torrente por las venas.

Vallejo gana por fin, a Shírov

(Foto: John Henderson)

El triunfo de Vallejo sobre Shírov en su última partida (descansa hoy) ratifica al menorquín como una esperanza sólida. Era el 60º del mundo y la teórica víctima fácil; un novato. Pero finaliza la liga a doble vuelta de Linares con una victoria, ocho empates con grandes estrellas y tres derrotas ante Kaspárov, Ponomáriov y el ucranio Vasili Ivanchuk, subcampeón del mundo. Mucho más de lo que todos, menos él, esperaban.

Vallejo no tenía ganas de jugar ayer: "No lo dije antes para que no sonase a excusa barata, pero me encontraba físicamente mal desde que perdí con Ivanchuk. Y mi moral se resquebrajó mucho tras no ganar a Adams y perder con claridad ante Ponomáriov". Así que ofreció tablas en la 9ª jugada, pero Shírov, un luchador ejemplar, las rechazó.

Desde ese momento, la lucha fue muy interesante. Los análisis superficiales realizados en la sala de prensa, más atenta a la partida de Kaspárov, indicaban que Vallejo estaba poco menos que perdido. Sin embargo, él se veía bien: sacrificó un peón para atacar por el flanco de rey y, al mismo tiempo, reagrupar sus fuerzas hacia el otro ala para recuperarlo. Eso es exactamente lo que pasó, aunque Shírov pudo jugar mejor.

Tras la ansiada victoria, a Vallejo se le habían pasado todos los males: "Ahora me siento mucho mejor que hace 24 horas. Pero reconozco que, a veces, el ajedrez tiene algo de absurdo. No gané posiciones ganadoras contra Ivanchuk, Kaspárov y Adams, en partidas que jugué con la máxima energía. Hoy he llegado al escenario sin ganas de jugar, y he ganado". Y respondió así a quienes creían que, con el peón de menos, estaba perdido: "Si se juega muy bien no se puede perder, y yo había jugado muy bien para sacrificar ese peón".

LEONTXO GARCÍA

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