Kenia vs. Holanda por Internet en Playchess

09/10/2009 – Fue una idea magnífica. ¿Por qué no lo hace más gente? Un encuentro entre un club de ajedrez de Nairobi y un fuerte equipo holandés. Este último ganó 6-0,  pero los primeros tuvieron el placer de jugar contra Jan Timman y otro gran ajedrecista. Todo ello se materializó por medio de Internet en Playchess.com y costó una pequeña parte de lo que hubiera supuesto un duelo cara a cara. Mehul Gohil nos ha enviado un entrañable reportaje sobre lo que supuso para los keniatas y como vivieron ese acontecimiento, desde los preparativos. Kenia también está en el mapa del ajedrez...

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Kenia vs. Holanda por Internet en Playchess

Reportaje desde Nairobi por Mehul Gohil

Hace unos meses, en el rincón de un bar que se convierte en club de ajedrez las tardes de los días de semana, en una ciudad llamada Nairobi que es la capital de Kenia, un país difícil de encontrar en los mapas ajedrecísticos, un holandés llamado Dr. Nikolai van Beek y yo mismo estábamos comentando distendidamente en una atmósfera llena de humo y botvinikesca cómo podríamos dar con un acontecimiento ajedrecístico local que acaparase al imaginación nacional. La idea de un encuentro de ajedrez por Internet entre una selección de keniatas y el club de ajedrez Wageningen de Honada, con el que el Dr. Nikolai tenía contactos personales fue así tramada.


Actividad de fin de semana en el club de ajedrez de Nairobi, que organizó el encuentro por Internet Kenia-Holanda


El hombre que lo hizo posible: Dr. Nikolai van Beek del club de ajedrez Wageningen de Holanda

Ahembos nos pusimos a convertir esa idea en realidad pero también nos dimos cuentas de que la tarea era sobrecogedora, en especial en un país en el que la participación de 50 jugadores en un abierto nacional ya es un éxito. Es el tipo de zona ajedrecística en la que disponer de la última versión de Fritz te dará un seguimiento de culto.


El montaje en Holanda, con el presidente del Wageningen Bert Torn analizando

Sin embargo, la pequeña fraternidad ajedrecística keniata es todo pero no le falta entusiasmo y muchos voluntarios dieron un paso al frente para ayuda. Al frente estuvo el club de ajedrez de Nairobi, el más viejo del país, que se fundó en 1958 y se ha mantenido activo desde entonces. Su presidente Kim Bhari, el hombre más trabajador del ajedrez keniata, decidió que el club asumiese no solo la logística de la organización de la prueba sino que también logró negociar un lucrativo patrocinio con la compañía de comunicaciones móviles más grande de Kenia, Safaricom.


Ben Magana se prepara para la partida contra el GM Jan Timman


En el tablero cinco de los Simbas de Kenia: Githinji Hinga


El autor, Mehul Gohil luchando en el tablero cuatro


Philip Singe, que hizo algunas de las fotografías de este reportaje


Purity Gachigi, la campeona de Kenia


Akello Atwoli, el jugador del tablero seis de los Kenia Simbas

Safaricom quedó muy impresionada por la interfaz de Playchess que pensábamos usar para disputar el encuentro en Internet. Además, el gobierno keniata también dio apoyo a la prueba, ya que lo vieron como una oportunidad de mostrar el potencial del nuevo cable de fibra óptica del país.


Las cosas empiezan a estar tensas para el equipo de Kenia

El club de ajedrez Wageningen también apoyó con fuerza nuestro tesón. Nada menos que alineando contra la selección de Kenia (a la que bautizamos como “Kenia Simbas”, ya que "simbas" significa león en suahili) a una potente escuadra formada por el legendario GM Jan Timman y el MI Yochahan Afek en los tableros uno y dos.


IM Yochahan Afek piensa su jugada en Holanda


A Jan Timman le gusta su posición en esta partida


Jan Timman explica al público como derrotó a un 'simba' (Ben Magana)

De vuelta a Kenia, el resto de nosotros pensamos que no podía ser cierto que unos ajedrecistas tan fuertes estuvieran deseando destinar algo de su tiempo para jugar con nosotros. The Los demás jugadores del equipo Wageningen fueron Sander van Eijk, Fred Jonker, Erwin Ooerbeek y Hotze Hofstra.


Hotze Tette Hofstra prefiere un tablero normal

El equipo de los  leones de Kenia estaba formado por Ben Magana, Peter Gilruth, Ben Nguku, Mehul Gohil, Githinji Hinga y Akello Atwoli. Luchar contra el equipo Wageningen resultó una tarea muy dura y al final los simbas de Kenia cayeron con un contundente 6-0. Sin embargo el mal resultado se vio más que compensado por la publicidad del acontecimiento generada en Kenia. Sin duda fue uno de los acontecimientos ajedrecísticos más grandes de la historia del país y los medios de comunicación más importantes ofrecieron reportajes sobre él.

Aquí les ofrecemos algunas fotografías de la prueba disputada tanto en Nairobi como en Wageningen, con algunas instantáneas de un pequeño recorrido por la ciudad de Nairobi.


La silueta de Nairobi, capital de Kenia


Avenida Kenyatta, que divide por la mitad el centro de Nairobi


Mezquita Khoja, uno de los edificios más antiguos de Nairobi


El monumento del partido político KANU


Manjar en as calles de Nairobi... y en lo que se convirtió el equipo de los Kenia Simbas a manos de sus rivales holandeses


El presidente del club de ajedrez de Nairobi Kim Bhari saca algunas fotos en la escuela Little Rock
en Kibera Slum, donde el ajedrez es una asignatura


Algunos de estos vengarán un día sobre el tablero la derrota sufrida

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