Konrad Zuse cumple 100 años: del ordenador Z1 hasta 'La Singularidad'

22/06/2010 – El gran ingeniero y pionero en el ámbito de los ordenadores, el alemán Konrad Zuse, nació hoy hace cien años. Está considerado como el inventor del primer ordenador programable y también del primer lenguaje de programación de alto nivel. Este aniversario nos sirve para reflexionar sobre lo lejos que hemos llegado a lo largo de una sola vida humana y también nos preguntamos hasta dónde llegará el desarrollo en otra vida más. "Dentro de unas décadas, la inteligencia artificial superará a la humana y eso llevará a La Singularidad, un cambio tecnológico y profundo, que representará una ruptura en la historia humana", opina Ray Kurzweil. Los fundadores de Google también están involucrados en el tema y piensan que "será posible, que podamos subir contenidos a nuestros cerebros a partir del año 2030". Interesantísimo artículo de Frederic Friedel por el centenario del inventor de los ordenadores, Konrad Zuse. Traducido al castellano...

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Martes, 22 de junio de 2010

Del ordenador Z1 hasta "La Singularidad" – El 100 cumpleaños de Zuse

Konrad Zuse (que se pronuncia tsúse ) nació hace exactamente cien años, el 22 de junio de 1910, en Berlín (Alemania). Fue un ingeniero alemán, pionero de la computación y, posiblemente, el inventor de la primera máquina controlada por un programa, o sea un "ordenador", tal y como lo llamamos hoy en día. Su máquina, que funcionaba con gran cantidad de cintas, estuvo lista para funcionar en 1941.

Zuse también inventó el primer lenguaje de programación de alto nivel, Plankalkül, que fue publicado en 1948. Fundó una de las primeras empresas de ordenadores, "Ingenieurbüro Zuse und Apparatebau", que se constituyó en 1941 y llegó a construir el ordenador Z4, que fue arrendado a ETH Zürich, en 1950. Hay réplicas del Z3, así como del Z4 en el museo Deutsches Museum en Munich.

El museo Deutsches Technikmuseum en Berlín expone doce de sus máquinas, entre ellas una réplica del Z1, así mismo documentos originales incluyendo las especificaciones sobre el lenguaje de programación Plankalkül y varios cuadros de Zuse, que además era pintor.


Un cuadro de Zuse

Konrad Zuse falleció el 18 de diciembre de 1995, in Hünfeld, cerca de Fulda (Alemania).


Konrad Zuse en 1992


Una estatua en bronce en honor de Konrad Zuse (Bad Hersfeld, Alemania)


La historia y el futuro de la informática

La historia de las máquinas informáticas tiene una historia larga. El matemático inglés, filósofo e inventor Charles Babbage, nacido en 1791, fue el primero en proponer el concepto de lo que era esencialmente un ordenador programable. Pensó planes muy elaborados por un "módulo de diferencia" pero no consiguió construir dicha máquina. Unos 153 años más tarde después de que hubiese sido diseñado, se reconstruyó aquel módulo en Londres utilizando los planes originales de Babbage. Fue construido sujeto a las limitaciones que se tenía en los tiempos del siglo XIX pero funciona de verdad, tal y como lo demuestra el siguiente vídeo.


El Módulo Babbage en acción en el Museo de la Historia de los Ordenadores en Mountain View, CA

Uno de los primeros ordenadores electrónicos programables se construyó en Los Álamos, en los desiertos de Nuevo México, después de la Segunda Guerra Mundial. Su objetivo era el desarrollo y perfeccionamiento de las armas atómicas. Calculaba la forma idónea de los cargos implosión que desencadenan la reacción en cadena, lo cual requiere un gran número de cálculos.

En 1946 el matemático húngaro-estadounidense, John von Neumann, fue encargado de diseñar una máquina de cálculo de gran alcance para acelerar la tarea. En 1950, se entregó una máquina gigante llamado MANIAC I. Estaba llena de miles de tubos al vacío e interruptores electrónicos y era capaz de ejecutar 10.000 instrucciones por segundo. También era programable.

En lugar de ponerse a trabajar inmediatamente en las bombas, los científicos comenzaron a experimentar con la máquina. Y una de las primeras cosas que hicieron fue programar un programa de ajedrez. Era para un tablero reducido con únicamente 6 x 6 casillas sin alfiles. A pesar de ello, el programa necesitaba doce minutos para buscar a una profundidad de cuatro "ply" (se si hubiesen incluido también los alfiles, habría necesitado tres horas).

El programa disputó tres partidas a mediados de los años cincuenta. La primera la jugó ccontra si mismo (ganaron las blancas) y la segunda contra un jugador fuerte que renunciaba a la dama. La partida duró diez horas y ganó el maestro humano. Por último, se enfrentó con una señorita que había aprendido a jugar al ajedrez una semana antes. El programa ganó en 23 movimientos. Era la primera vez que un ser humano había perdido contra un ordenador en un juego de habilidad intelectual. He aquí la partida histórica (en un tablero de 6 x 6, sin alfiles y sin que los peones puedan dar dos pasos en la jugada inicial, ni tampoco fuera posible enrocarse):

MANIAC 1 – Human, Los Álamos 1956: 1.d3 b4 2.Cf3 d4 3.b3 e4 4.Ce1 a4 5.bxa4? [5.Cd2 y 6.Cd2-c4+ Cbcxc4 7.b3xc4 con un buen juego] 5...Cxa4 6.Rd2? Cc3 7.Cxc3 bxc3+ 8.Rd1 f4 9.a3 Tb6 10.a4 Ta6 11.a5 Rd5 12.Da3 Db5 13.Da2+ Re5 14.Tb1 Txa5 15.Txb5 Txa2 16.Tb1 [con el motivo de prevenir 16...Ta1 mate!] 16...Ta5 17.f3 Ta4 18.fxe4 c4 19.Cf3+ Rd6 20.e5+ Rd5 21.exf6D Cc5 22.Cf6xd4+ Rc6 23.Cf3-e5 mate.

Es curioso que los "smartphones " de hoy en día sean 200 millones de veces más rápidos que los ordenadores originales de Konrad Zuse. Y los demás chismes se han desarrollado a la misma velocidad alucinante. He aquí una foto interesante que nos mandó el GM Yasser Seirawan, un gran aficionado a este tipo de temas científicos y tecnológicos.


¿Se imaginan qué es lo que está pasando en la foto? Una pista: la foto fue sacada en 1956...

Bueno, probablemente no lo van a adivinar, así que se lo contaremos: se está entregando el disco duro para el primer "súper ordenador", el 305 RAMAC, desarrollado por IBM. Pesaba más que una tonelada y podía almacenar unos cinco megabytes de datos.

Hoy, 54 más tarde, tenemos microtarjetas de memoria (SDHC) que únicamente pesan unos pocos gramos y pueden guardar 16 gigabytes o más. ¡Dieciséis GB! Eso es más de tres mil veces más que el disco duro histórico de IBM. La tarjeta de memoria es el bichito diminuto en el centro de la mano de la foto de arriba; los otros dos únicamente son adaptadores.

Las tarjetas SDHC se utilizan sobre todo para las cámara fotográficas y para los teléfonos móviles. Los 16 GB sirven también perfectamente para almacenar las tablas de finales más importantes para utilizarlos con Fritz o Rybka. Los tiempos de búsqueda son mucho más breves que desde el disco duro lo cual podrá acelerar la búsqueda cuando el programa comienza a consultar las tablebases. Los expertos predicen que la primera tarjeta de memoria de 1 terabyte estará disponible a lo largo del año que viene (2011). Eso sí, al principio serán caras, pero los precios seguramente bajarán en 2012.

El desarrollo general de los ordenadores en cuanto a la velocidad de procesamiento y la cantidad de información todavía no ha llegado a su fin. Es más, cada vez se va acelerando el desarrollo. Ray Kurzweil describe, como será el futuro próximo en la siguiente conferencia interesante (en inglés):

La visión de Kurzweil para el "enchufe hombre-máquina", lo llama "Singularidad", está prevista para el año 2045, es decir, unos cien años después de que se hubiera desarrollado el primer ordenador por Konrad Zuse. Kurzweil define La Singularidad de la siguiente manera: "Dentro de unas décadas, la inteligencia artificial superará a la inteligencia humana y eso llevará a La Singularidad, un cambio tecnológico y profundo, que representará una ruptura en la historia humana. Las consecuencias incluyen la fusión de la diversidad biológica y la inteligencia no biológica, los seres humanos inmortales basados en software, y los niveles ultra-altos de inteligencia, que se expandirán hacia el universo a la velocidad de la luz".

Dicen que los fundadores de Google, Sergey Brin y Larry Page, se han involucrado en este proyecto y que piensan que será posible, que podamos subir contenidos a nuestros cerebros a partir del año 2030, por lo que están invirtiendo dinero para avanzar en ese campo.

Y todo comenzó con las máquinas de Konrad Zuse hace tan solo una vida...

Frederic Friedel

Traducción: Nadja Wittmann, ChessBase


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