La primera ronda en Gibraltar

28/01/2015 – Ayer se disputó la primera ronda del grupo Masters. El representante del patrocinador Tradewise, James Humphreys realizó el movimiento inaugural en el tablero del favorito del torneo, Veselin Topalov. Tal y como suele ser habitual en este tipo de pruebas, muchas de las estrellas se vieron las caras con jugadores con muchos puntos Elo menos que ellos. Crónica y diario de Leontxo...

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Festival Tradewise 2015 en Gibraltar

Ronda 1

Simon Williams y Elisabeth Pähtz son los comentaristas en Gibraltar

Veselin Topalov antes del comienzo de la ronda

Cosas que sólo ocurren en Gibraltar

LEONTXO GARCÍA. Gibraltar

Grandes estrellas jugando con aficionados, más mujeres que en otros torneos de élite, la campeona del mundo logra una marca histórica, un árabe enfrentándose a un israelí sin problemas, una iraní sin velo, el Gobierno local se implica mucho en el ajedrez…. Es muy difícil que todo eso ocurra a la vez en el mismo sitio, pero Gibraltar tiene algo especial.
 
Tras saludar a los dos jugadores de la primera mesa, el patrocinador principal hizo la primera jugada con las piezas de Topálov.
El ajedrez es uno de los poquísimos deportes que propician el enfrentamiento (en las primeras rondas de los torneos por sistema suizo) entre un profesional y un aficionado. Pero muy rara vez eso implica a las grandes estrellas, que rehúyen ese tipo de competiciones por el riesgo de perder puntos Elo. El excampeón del mundo Véselin Topálov decidió aceptar la invitación al Tradewise Festival por el prestigio adquirido por Gibraltar, pero también por una razón deportiva: “He estado muchos años enfrentándome casi siempre con los mismos adversarios de la élite. Este torneo es un gran estímulo para mí porque no puedo preparar cada partida con la antelación de un torneo por invitación, lo que supone un reto muy interesante”.

No es de extrañar la alegría de su rival en la ronda inicial, el español Emilio Sánchez, pero mucho mayor aún fue la del mongol Badraj Galmandaj, vencedor de un ruso con solera, Alexánder Motílev, quien pecó de exceso de optimismo al evaluar su posición y se convirtió en el único favorito derrotado (y sólo hubo tres empates) en la jornada inaugural. Todo indica que en la segunda habrá muchas más sorpresas, porque la diferencia de categoría entre los emparejados será mucho menor.

En realidad, la segunda ronda –que se disputa mientras escribo estas líneas- ya ha dado una sorpresa, pero muy positiva: en la mesa 29     están jugando normalmente el emiratí Saleh Salem y el israelí Eylon Nakar. Eso no debería ser una noticia, pero lo es: en muchos torneos, incluso en los Campeonatos del Mundo infantiles y juveniles, algunas federaciones de países árabes han prohibido a sus representantes que jueguen con israelíes. Ojalá la 13ª edición de Gibraltar no sea una excepción aislada, sino el principio de un cambio de política que encaja muy bien con el sentido común. Por el contrario, algunos casos de los que he sido testigo directo no podían ser más absurdos: un niño árabe y otro israelí jugaban juntos al fútbol por la mañana, pero al árabe le prohibían jugar contra el israelí al ajedrez por la tarde.

También debería ser normal que en un deporte donde la fuerza física no influye (la resistencia sí) las mujeres estuvieran al mismo nivel que los hombres en cantidad y calidad. Pero, por una mezcla de causas hormonales, educativas y sociales que ya he explicado en detalle muchas veces (sobre todo, en mi libro Ajedrez y Ciencia, pasiones mezcladas, Editorial Crítica), la realidad es muy distinta: sólo hay dos mujeres entre los cien mejores del mundo; y una de ellas, Judit Polgar, está retirada desde el pasado agosto.

La otra es la china Yifán Hou, actual campeona del mundo, y está otra vez en Gibraltar, tan simpática como siempre; por ejemplo, cuando sonríe a los fotógrafos en los minutos previos al comienzo de la partida, algo que no hace casi ningún gran maestro. Pero, cuando el reloj se pone en marcha, ese rostro encantador desaparece, y ella se convierte en una gladiadora feroz, que en su primera participación en Gibraltar (2012) logró el mejor resultado de una mujer en la historia, ganando a cuatro rivales con más de 2.700 puntos Elo (entre ellos, Judit Polgar) y logrando el 2º puesto final tras perder el desempate por el primero ante Nigel Short.

Acompañada por su madre, como casi siempre, Hou se encuentra muy bien en El Peñón: “Gibraltar me da suerte, de modo que estoy muy contenta de haber podido volver. Además, hace muy buen tiempo y la gente es muy amable”. Logró su hazaña de 2012 a los 18 años; ahora, con 21, intenta no meterse una presión excesiva: “Intento no obligarme a lograr un resultado aún mejor que el fantástico de 2012, pero quiero dar lo mejor de mí. Sobre todo, porque mi actuación en Wijk aan Zee ha sido discreta, y espero jugar mejor aquí”.
 
Hou no renuncia a otra proeza que se acerca a lo imposible: mejorar el 8º puesto de la lista mundial que logró Judit Polgar. Pero tampoco se obsesiona con ello: “Ser la campeona del mundo supone una gran responsabilidad, y un compromiso para ir mejorando cada día. Ya veremos hasta dónde soy capaz de llegar”.
 
Progresar será aún más difícil para el torneo de Gibraltar, después de todo lo conseguido. Entre otras razones, porque no caben más jugadores en los salones del hotel La Caleta (hay un proyecto para ampliarlo, pero no se ejecutará hasta dentro de tres o cuatro años). Sin embargo, el organizador Brian Callaghan, el director del torneo Stuart Conquest y el director del hotel Franco Ostuni no dejan de pensar constantemente en cómo mejorar. Y para ello cuentan con el apoyo pleno del Gobierno de Gibraltar. Eso quedó claro anoche, durante una cena de gala presidida por la ministra de Turismo, Asuntos Sociales e Igualdad, Samantha Sacramento. Y volverá a confirmarse mañana, con otro banquete en la residencia del Gobernador (representante directo de la Reina), James Dutton. El próximo paso de vital importancia será convertir el ajedrez, que ahora se imparte en varios colegios como actividad extraescolar, en asignatura obligatoria. Conozco lo suficiente a Callaghan para asegurar que no parará hasta conseguirlo.

Vojinovic vs. Nakamura

Topalov vs. Sánchez Jerez

Svidler vs. Frisk

Ivan Cheparinov

Hou Yifan

Vitiugov

Richard Rapport

Yu

David Howell

Edouard

Iturrizaga

Muzychuk

Iván Salgado

Harika Dronavalli

 

Las partidas disponibles para reproducir y descargar

Clasificación del grupo Masters tras la ronda 1 (primeros puestos)

Hasta 244 jugadores

Programa del Festival Tradewise 2015 en Gibraltar

Fecha
Mañana
Tarde
Noche
25.01.2015
Llegada e inscripciones
14.00-19.30  Challenger A / Amateur A inscripciones
20.00 simultáneas

26.01.2015

09.45 ronda 1
Challenger A / Aficionados A
 
20.30
Inauguración

14.00-19.30 Masters inscripciones

27.01.2015

09.45 ronda 2
Challenger A / Aficionados A

15.00 Ronda 1

Masters

 

28.01.2015

09.45 ronda 3
Challenger A / Aficionados A

15.00 ronda 2

Masters

21.00

Clase magistral

29.01.2015

09.45 ronda 4
Challenger A / Aficionados A

15.00 Ronda 3

Masters

20.30

Torneo de ajedrez relámpago por equipos de 4

30.01.2015

09.45 ronda 5
Challenger A / Aficionados A

15.00 Ronda 4

Masters

21.00

Clase magistral

14.00-19.30 Challenger B / Amateur B inscripción

31.01.2015

09.45hrs Round 1
Challenger B / Aficionados B

15.00hrs Ronda 5

Masters

20.30hrs

La batalla de los géneros (Battle of the Sexes)

01.02.2015

09.45 ronda 2
Challenger B / Aficionados B

15.00 Ronda 6

Masters

20.30 

Torneo de ajedrez relámpago por equipos á 2

02.02.2015

09.45 ronda 3
Challenger B / Aficionados B

15.00 Ronda 7

Masters

21.00

Clase magistral

03.02.2015

09.45 ronda 4
Challenger B / Aficionados B

15.00 Ronda 8

Masters

21.00

Clase magistral

04.02.2015

09.45 ronda 5
Challenger B / Aficionados B

15.00 Ronda 9

Masters

 

05.02.2015

11.00 Ronda 10

 Masters (con posibles desempates)

 

20.30

Clausura y cena de gala con entrega de premios

Fotos: John Saunders (sitio web oficial)
Información: sitio web oficial

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