La reina de Katwe en Estambul

06/09/2012 – Esta es la historia de Phiona Mutesi, una niña ugandesa que desafió a su destino. Nacida el 28 de marzo de 1996 en una chabola de Katwe, el peor suburbio de Kampala. en un entorno con el mayor índice de infección por VIH, en el que las mujeres sólo son consideradas para el sexo (el 50% de las adolescentes son madres) y el cuidado de la prole. Phiona llegó al milenario juego a los 14 años de manera casi milagrosa. Con fe cristina, descubrió que en el interior de la iglesia Agape, en una pequeña habitación con suelo de tierra y paredes de chapa y madera, el exfutbolista Robert Katende enseñaba ajedrez a través del programa Sports Outreach Institute. Fue así como esa niña de piel negra, ojos de asombro y cabello rapado descubrió... Mejor dejamos que  Carlos Ilardo se lo cuente...

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Jueves, 6 septiembre de 2012

Olimpiada de Ajedrez de Estambul 2012

La XL Olimpiada de Ajedrez se celebrará entre el 27 de agosto y el 10 de septiembre de 2012 en Estambul (Turquía). Las olimpiadas de ajedrez se suelen llevar a cabo cada dos años, con equipos de todo el globo que compiten entre si. Están organizadas por la FIDE, que elige al país anfitrión. La última olimpiada tuvo lugar en Khanty-Mansiysk (Rusia) en 2010 y la siguiente será en Tromsø (Noruega) en 2014. La primera olimpiada de la historia se celebró en París en 1924 y contó con la participación de 16 países. La última olimpiada dio la bienvenida a 143 naciones, 1294 competidores (254 GM, 65 WGM, 159 MI y 90 MIF). Para la edición de este año, los organizadores se esperan incluso más.

La reina de Katwe

Crónica por Carlos Ilardo

Esta es la historia de Phiona Mutesi, la de una niña ugandesa que llegó al ajedrez por milagro, y que con fe cristiana y el ajedrez como fetiche desafió su destino vida en suelo africano.

Hace 7 meses en el diario La Nación (Buenos Aires, Argentina) se presentó la historia de vida de una chica ugandesa, Phiona Mutesi, la que se abrazó al ajedrez para huir del lado oscuro del sol; salir del mundo lumpen al que el destino la sometió.

Nacida el 28 de marzo de 1996 en una chabola en Katwe -el peor suburbio de Kampala, la capital más indigente del país más menesteroso del continente africano; un punto geográfico que carga con el espanto del mayor índice de infección de VIH (el 10% entre los adultos y el 47% entre los trabajadores sexuales), y en el que las mujeres sólo son consideradas para el sexo (el 50% de las adolescentes son madres) y el cuidado de los pequeños-, Phiona Mutesi a los 14 años, llegó al milenario juego de manera casi milagrosa; con fe cristina ella descubrió que en el interior de la iglesia Agape, en una salita -una pequeña habitación con piso de tierra y paredes de chapa y maderas-, el ex futbolista Robert Katende enseñaba ajedrez a través del programa Sports Outreach Institute. Fue así como esa niña de piel negra, ojos de asombro y cabello rapado descubrió que era cierto, el amor a primera vista.

Rápidamente aprendió los movimientos y nunca más se separó del juego; se aferró a su sesgo integrador. Sus progresos en el ajedrez la elevaron hasta los astros; por primera vez se subió a un avión y viajó de Uganda a Siberia para disputar la olimpíada de Khanty Mansyisk, en 2010. La gran maestra canadiense Dina Kagramanov advirtió el entusiasmo de Phiona por aprender los secretos del juego y le regaló dos libros sobre aperturas y finales. La historia de esta niña, sin padre y dos hermanos recorrió el mundo entero. El Sports Outreach Institute le dio una beca para que ella pudiera ir a la escuela; y a los 16, Phiona aprendió a leer; ella usa su lengua natal (luganda) y además escribe en inglés.

Aquí en Estambul, en la 40ª olimpíada de ajedrez, Phiona Mutesi forma parte del equipo olímpico femenino de Uganda; cada tarde visita el salón del Centro Comercial con zapatos blancos, jeans y alterna sweater con camisolas de lino, remeras y sacos. De las ocho ruedas disputadas, ella participó en 7; perdió 3, empató 3 y ganó 1. Su equipo marcha 119° entre 127 participantes.

Tras su victoria en la 3ª ronda ante Hilda Vukikomoala (de la República de Fiyi), ella fue felicitada por su entrenador Katende, que tiene a su cargo la capitanía del equipo de varones de Uganda. Tras el saludo y la autorización de su entrenador, ambos posaron con el artículo de La Nación publicado el 9 de febrero de 2012. “Es increíble” balbuceó, mientras dejaba escapar su fulgurante sonrisa blanca, y frotaba su mano de piel negra sobre el papel a color donde estaba estampada una foto suya. Ahora, con Robert Katende como intérprete descubrimos.

¿Cómo es la vida de Phiona en la actualidad?

Comparado con lo que era hace 5 años, ella esta mucho mejor, con una esperanza de vida y objetivos por sí misma.

¿Ella recibe alguna ayuda del gobierno de Uganda?

No hay ayuda del gobierno, lo único que consigue es desde ya través de Sport Outreach.

¿Es cierto que también aprendió a leer?

Oh sí, ahora puede leer en Inglés, aunque no muy bien, pero puede comunicarse y escribir en Inglés a un nivel inicial.

¿Quién auspició al equipo de Uganda para viajar a Estambul?

Fue un esfuerzo conjunto de diferentes personas que decidieron ayudar. Como National Medical Stores, National Council of Sports, Civil Aviation Authority, que se hicieron cargo de Phiona y de mis gastos.

¿Existen comentarios que se hará una película sobre la vida de Phiona?

Existe una propuesta para una película sobre su vida increíble y un libro ya ha sido escrito y es que se lanzará el próximo 9 de octubre en Estados Unidos, su título será "The Queen of Katwe".

De pronto Phiona se suma a la conversación y quiere que se sepa que ella vive de lunes a viernes en la escuela; allí duerme, desayuna, almuerza y cena. Tiene los fines de semana libre.

¿Ella vive con su familia?

Sí, ella se queda con su madre y sus hermanos cuando ella no está en la escuela. Phiona Mutesi, la niña de 16 años de salió de una chabola de Uganda y que el ajedrez coronó en la nueva reina de Katwe. Toda una historia.

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