Leon Mendonca varado en Budapest

por Frederic Friedel
28/05/2021 – El joven talento indio León Mendoca participó en un torneo en Budapest a comienzos de la primavera del año 2020. Tras el torneo, resultó que todos los vuelos a India habían sido cancelados debido a la pandemia. León Mendonca y su padre, que le había acompañado, ya no han podido regresar a casa a Goa, en India, desde entonces, sino se han quedado en Budapest. Ahora ya ha pasado más de un año y siguen estando ahí. ¿Qué están haciendo los Mendonca en Budapest? ¡Muchas cosas! León ha estado dando clases de ajedrez y en Pentecostés ha tocado el Ave María en la Catedral basílica de San Esteban, en la capital de Hungría.

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León Mendonca y su padre están atrapados en Budapest desde hace más de un año. Desde luego, han aprovechado muy bien el tiempo. 

León ha participado en más torneos, ha dado clases de ajedrez y tomado clases de violín. Incluso ha conseguido ganar 150 puntos Elo más y ha llegado a ser el 67° gran maestro de India. 

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Justamente creían que podrían regresar a casa, la pandemia empezó a azotar por completo a India. Por eso, León y su padre decidieron quedarse más tiempo en Budapest. Se instalaron en un piso alquilado de AirBNB e hicieron buenas migas con el dueño del apartamento. 

He procurado mantener el contacto con ellos a través de Skype. Le había llegado a conocer a León Mendonca en una sesión de entrenamiento organizada por Vladimir Kramnik en Francia.  

En Budapest, León ha dado clases de ajedrez. Uno de sus alumnos y ahora amigos es el hombre de negocios Joe Kurta. Es gerente de la empresa "Call a Jet" ("llame un avión"), una empresa de aviones chárter particulares. Joe estaba buscando entrenador de ajedrez y Lyndon (el padre de León) y León respondieron al anuncio que Joe había publicado. Joe le quería ofrecer una buena paga, pero León prefería darle las clases gratuitamente. 

León Mendonca dando clases a su nuevo amigo, Joe Kurta  

Aventuras con el violín

La historia del violín comienza con la sesión de clases de ajedrez en Francia con Vladimir Kramnik. Entonces, León cuando tenía 13 años se presentó a la sesión de entrenamiento de Kramnik compañado por su instrumento, el violín. Le entregué unas partituras para él y para su hermana Beverley, que toca el piano. Y cuando nos vimos en la segunda sesión de entrenamiento, en Chennai (India), León nos dio una impresionante muestra de sus habilidades musicales

Cuando León se quedó "atrapado" en Budapest por el coronavirus no se había traído el violín. Decidió comprarse uno de segunda mano en Budapest y encontró uno en casa de Csilla Bogdan, la hija del violinista de conciertos. El padre de Csilla le había dejado su violín hace unos años. Pero como a ella le gusta más tocar la flauta, estaba dispuesta de separarse del violín de su padre y se ofreció a León por un precio ajustado y bajo la condición que León le diese alguna clase de ajedrez a su hijo, Kristof. 

¡Dicho y hecho!

Leon y Kristof, en casa de los Bogdan (en un segundo plano está la hermana de Kristof, Alice)

Recientemente León conoció a la profesora Vera Spillner,  una joven física cuántica, experta en la 'teoría de las cuerdas' y violinista. Vera habla varios idiomas y toca el violín a nivel de orquesta de conciertos. (Vera tocando el Ave Maria por Schubert). Vera es aficionada al ajedrez y hemos realizado varios proyectos juntos. 

La profesora Vera Spillner organizó actividades durante la pandemia del covid-19 en julio de 2020

Leon y Vera hicieron buenas migas en su primer encuentro a través de Zoom y quedaron en darse clases el uno a la otra y al revés. El le daría clases de ajedrez y ella le daría clases de violín. Primero tocó una clase de "giuoco piano" a Vera. Y a continuación refinaron el Ave María por Gounod, tocado por León Mendoca en su nuevo violín. Seguí la clase durante un rato y me parecía impresionante como Vera era capaz ayudarle a León a mejorar el ritmo, la intonación y el trabajo de los dedos en una sesión de Zoom. 

Una de las recomendaciones de Vera era: entrar en una iglesia sin gente y tocar ahí. En un sitio abovedado se puede escuchar muy bien la bellaza del sonido del instrumento. León le hizo caso y tocó en una iglesia pero, ¡llena de gente! 

En Pentecostés, León tocó el Ave María de Gounod en la Catedral basílica de San de San Esteban, uno de los edificios más grandes de Hungría. Su hermana Beverley tocó el Primer Preludio de Bach (que es la base del Ave María en la versión del compositor francés, Gounod.) La actuación de la hermana, tocando el piano fue retransmitida en directo a través del teléfono móvil de Lyndon (el padre de los dos) y se podía escuchar en la catedral junto a la representación de León con su violín. 

 

Un vídeo con el gran maestro indio de 15 años, tocando en la Catedral basílica de San Esteban en Budapest, acompañado por su hermana en el piano, desde India:

 


Ex editor jefe de la página de noticias de ChessBase en inglés. Estudió Filosofía y Lingüistica en las universidades de Hamburgo y Oxford. Del mundo académico pasó al periodismo científico, produciendo documentales para la televisión alemana. En 1986 fue uno de los fundadores de ChessBase.