Leontxo desde Bakú

08/05/2009 – Acostumbrado a que el ajedrez sea una actividad minoritaria, Leontxo García va a países como Azerbaiyán (lo mismo ocurre en las vecinas Armenia y Georgia) y cree haber entrado en el paraíso. Con un apoyo ferviente del Gobierno, ese pequeño país, independiente desde 1991, tiene tres jugadores entre los veinte mejores del mundo y cinco entre los cien, todos jóvenes, 46 años después del nacimiento de Garry Kasparov en Bakú. Esta es la crónica de lo ocurrido en la jornada inaugural de la Copa Presidente, que enfrenta a una selección mundial (Anand, Kramnik, Karjakin y Shirov) contra la de Azerbaiyán. El primer 'Diario de Leontxo desde Bakú'...

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La Copa del Presidente 'Azerbaiyán vs Mundo FIDE'  es un torneo a ocho rondas, en la modalidad de ajedrez rápido que enfrenta a los mejores jugadores de la República de Azerbaiyán contra una selección de la FIDE formada por los mejores jugadores del resto del mundo. Este último equipo incluye al actual Campeón del Mundo, Vishwanathan Anand y al ex campeón, Vladimir Kramnik. Las partidas se juegan en la capital, Bakú, en la "SNU" Creative Etapa Teatro, a partir de las 15:00 CEST, última hora de la tarde local.

El Diario de Leontxo número 1 desde la Copa del Presidente en Bakú

Ajedrez: prioridad nacional

Por Leontxo García

Viajar en el mismo avión que el presidente de la FIDE, Kirsán Iliumyínov, te permite disfrutar a la llegada de un recibimiento de honor: sin colas para el control de pasaportes, pequeño ágape de bienvenida, conversaciones interesantes, coche oficial, etcétera. He resaltado lo de las conversaciones porque, en ellas, el presidente de la Federación de Ajedrez de Azerbaiyán, el ilustre banquero Elman Rutámov, me cuenta que el Gobierno de Azerbaiyán acaba de aprobar un plan para la introducción masiva del ajedrez en los colegios, que no pudo hacerse antes por el problema universal (muy agudo en España, por cierto): la falta de profesores preparados.

Bakú ha cambiado muchísimo desde mi visita anterior, en 1988: hay cientos de edificios en construcción, muchos automóviles de lujo y una sensación generalizada de progreso muy rápido. Al parecer, la caída del precio del petróleo y del gas (principal sustento de Azerbaiyán) no es tan grande como para que el país no siga obteniendo jugosos beneficios. También el carácter de la gente ha cambiado. Por ejemplo, hace veinte años era impensable que un ciudadano de la URSS pudiera hacer un corte de mangas en la carretera a un coche oficial. Pero sucedió ayer: el chófer tocaba el claxon con desesperación porque el otro vehículo no se apartaba del carril más a la izquierda (donde las autoridades tienen preferencia y van mucho más rápido del límite de velocidad, siguiendo la tradición de la URSS); casi tenemos un accidente, y además mi chófer recibió ese gesto internacional de mandarte a freír espárragos, dicho sea finamente.

Ya en el hotel, tengo ocasión de saludar a Marie, la esposa de Krámnik, que ha dejado a la hija de ambos, Daria, de cinco meses, en compañía de su madre en París. Los dos están muy relajados y hablamos un buen rato de política internacional, un terreno que Anand y su esposa, Aruna, también frecuentan: a finales de enero fueron invitados a la cumbre de Davos (Suiza) con los personajes más poderosos del mundo; Anand dio algunas charlas sobre la estrategia del ajedrez aplicada a los negocios, y todo fue muy bien, por lo que me cuenta Aruna. Ahora acaban de llegar de Chile, lo que podría afectar al rendimiento deportivo del campeón del mundo, por la diferencia horaria. No menos feliz parece Serguéi Kariakin, recién estrenada su nueva vida como residente en Moscú, aspirante a ciudadano ruso y pupilo del prestigioso entrenador Yuri Dojoián, el ex de Kaspárov. También hablo un rato con Shírov, quien comparte conmigo la sorpresa por la imagen de Bakú y la opinión sobre lo importante que es introducir el ajedrez masivamente en los colegios. También me dice que existe a posibilidad de que el último torneo del Gran Premio de la FIDE, sea en Grozny, capital de Chechenia, donde acaba de declararse oficialmente la paz.

Vamos en coche a una ofrenda de flores en el monumento a los personajes más importantes de la historia de Azerbaiyán, presidido por una enorme estatua de Guéidar Alíyev (1923-2003), primer presidente del país y padre del actual, Ilham. Antes fue presidente del KGB en Azerbaiyán, miembro del Politburó de la URSS y principal padrino y protector de Kaspárov en sus peleas con Kárpov. Su influencia en el ajedrez es tan evidente como la adoración que le profesan los azerbaiyanos, a juzgar por la enorme foto de él que preside el escenario donde se disputa la Copa Presidente. Además de Shírov y Alexánder Baj, director técnico de la Federación Rusa, comparto vehículo con Geoffrey Borj, director de la empresa Global Chess, afiliada a la FIDE, quien me cuenta que, además de Chechenia, existe la probabilidad de que el Gran Premio termine en Omán, durante las navidades. No hace falta ser adivino para saber dónde preferirán ir los jugadores.

En el teatro que sirve de sede a la Copa Presidente, lleno hasta la bandera, hay largos prolegómenos a la primera jornada. Lo más interesante es la entrega del Óscar de 2008 a Anand, cuya victoria ha sido inapelable, aunque creo que algunos de los votantes (periodistas en su mayoría) no le han otorgado el primer puesto; me encantaría que me explicasen por qué.

Por las caras y comentarios que veo y escucho entre los jugadores, el ambiente de este torneo va a ser muy relajado, lo que a veces suele ser propicio para ver buenas partidas, porque se tiende a arriesgar más. De esa parte hablaré más en mi próxima crónica. De momento, quiero resaltar la gran importancia del ajedrez en este país, y la calurosa acogida de sus ajedrecistas. Como dice el entrañable Fáik Gasánov, tantas veces árbitro en Linares y vicepresidente de la Federación de Azerbaiyán: “Aquí, durante los torneos de ajedrez, todos los días son maravillosos”. Me ha llegado al alma particularmente el abuelo de Radyábov, quien, tras abordarme en la calle, al lado del teatro, me dice: “Señor Leontxo García, quiero que sepa que mi familia y yo le estamos muy agradecidos desde 2003, en Linares, cuando usted defendió a mi nieto en una fuerte discusión con Kaspárov sobre el premio de belleza a la partida entre ambos, que ganó Teimur, y que Gari consideraba injusto”. En fin, anécdotas como ésta forman parte de lo más estimulante de mi trabajo.


La foto es de 1998: De izquierda a derecha, Mamédov (10 años), Gashímov (12), Radyábov (11) y Guséinov (11) son agasajados por el presidente de Azerbaiyán, Guéidar Alíyev; los cuatro estaban entre los mejores del mundo de su edad.


La segunda foto es de ayer: los cuatro, y Mamediárov (cuya explosión deportiva se produjo algo más tarde) forman la selección de Azerbaiyán, que escucha el himno nacional


Krámnik, Anand (ambos con sus respectivas esposas) y Kariakin concentrados
en el camerino de la selección mundial poco antes de la primera ronda


Karjakin, Kramnik y su esposa


El padre de Kariakin, las esposas de Krámnik y Anand, y la periodista rusa Marina Makaríscheva, en la ceremonia de inauguración


Kirsán Iliumyínov junto a Elman Rustámov, presidente de la Federación de Azerbaiyán y del banco más importante del país


Una enorme foto del primer presidente de Azerbaiyán, Guéidar Alíyev (1923-2003), domina el escenario


Lleno total

La selección mundial discute algunos detalles del protocolo y escucha los discursos.


Banderas: Ucrania (por Kariakin, quien pronto será ruso), Rusia, FIDE, Azerbaiyán, India y España


Música tradicional


La selección mundial, junto a la copa en juego


Los dos equipos; al fondo, Fáik Gasánov, el árbitro y vicepresidente de la Federación de Azerbaiyán


Mark Glujovski, de la revista 64, entrega a Anand, con Iliumyínov como testigo, el Óscar
al mejor ajedrecista del mundo de 2008, elegido por votación de periodistas especializados


Sorteo de colores


Las fotos de los nueve jugadores en la fachada del edificio donde está el escenario

La primera ronda


El del saque de honor junto a Kirsán es Azad Rahímov, ministro de Deportes


Vista del escenario desde arriba


Retratos gigantes de los jugadores flanquean el vestíbulo del teatro


Prácticamente todos los bancos de Azerbaiyán patrocinan el torneo

En la sala de prensa tras la segunda ronda:


Anand


Karjakin pensativo


Anand y Gashimov


Kramnik y Radjabov

Retransmisión en directo de las partidas

Hay retransmisiones de las partidas en el sitio web oficial y en Playchess.com, donde podrán disfrutar de la cobertura completa, incluyendo charla y análisis junto con otros miles de seguidores. O también podrán seguir la retransmisión de las partidas a través de nuestro programa cliente "Flash".

Enlaces:

Hay retransmisiones de las partidas en el sitio web oficial y en el servidor de ChessBase, Playchess.com. Puede descargar el programa ChessBase Light, que le dará acceso inmediatamente. Además podrá utilizar dicho programa también para leer, reproducir y analizar las partidas en formatos PGN y CBH.

 



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