Lo mejor de... Armenia

por Arne Kaehler
29/07/2020 – Rusia, India, Estados Unidos y China son países grandes con extraordinarios ajedrecistas. La serie “Lo mejor de...” se enfoca en los mejores jugadores de países mucho más pequeños en tamaño y con menos población. Algunos de estos lugares son excepcionales, sin embargo, como Armenia. Hemos entrevistado a una de las mejores jugadores de ese pequeño país — Lilit Mkrtchian. | Fotos: Lilit Mkrtchian

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Un país lleno de ajedrez

Armenia es un país mediterráneo de Eurasia que tiene fronteras con Azerbaiyán, Irán, Turquía y Georgia. A pesar de ser un país bastante pequeño en términos de población (puesto 137 en el mundo) y tamaño (puesto 138), tiene una importante cantidad de ajedrecistas excepcionales. Su equipo nacional ha ganado el Europeo por Equipos (1999), el Mundial por Equipos (2011) y la Olimpiada de Ajedrez (2006, 2008, 2012), mientras que la selección femenina se llevó el Campeonato Europeo de 2003.

Una de las representantes del equipo femenino en 2003, WGM Lilit Mkrtchian, concedió amablemente a darnos una entrevista.

Lo mejor de Armenia - Lilit Mkrtchian

Arne Kaehler: Querida Lilit, eres una de las mejores ajedrecistas del mundo y en la lista de las mejores por rating de Armenia durante muchos años. Cuéntanos un poco sobre ti, y también cómo y cuándo empezaste a jugar al ajedrez.

Lilit Mkrtchian: Nací en 1982 en Ereván. Cuando tenía seis años, mi abuelo me enseñó a jugar al ajedrez y pronto me llevó al club de ajedrez para entrenar. El primer gran éxito que obtuve fue en 1995, a los 13 años. Gané el Campeonato Femenino de Armenia y me convertí en miembro de la selección nacional. Desde entonces, jugué en todos los campeonatos de equipos y obtuvimos victorias memorables. En todos estos años tuve grandes entrenadores que me ayudaron a mejorar mis habilidades. Les estoy muy agradecida.

AK: ¿Puedes explicar por qué un país pequeño como Armenia tiene tanto éxito en el ajedrez?

LM: Todo comenzó con Tigran Petrosian, quien creó fanatismo por el ajedrez en Armenia, que en ese entonces aún formaba parte de la Unión Soviética. Toda Armenia hablaba de ajedrez y de Petrosian. En los clubes de ajedrez, en las calles, básicamente en todas partes, se construían grandes tableros de ajedrez y los comentaristas mostraban las jugadas de las partidas de Petrosian. Todos los armenios analizaban sus partidas, lo seguían y lo apoyaban. ¡Fue una época fantástica! Muchos niños querían aprender a jugar al ajedrez y repetir el éxito del gran Tigran. No es de extrañar que la siguiente generación haya estado llena de muy fuertes Grandes Maestros, encabezados por Rafael Vaganian. La adoración al ajedrez continúa hasta el día de hoy.

AK: Levon Aronian es un héroe nacional, ¿sirve de inspiración para Armenia?

LM: Levon es realmente un héroe en Armenia y una inspiración para las nuevas generaciones. Es un ídolo para muchos niños que quieren jugar y lograr tantos éxitos como él.

Levon Aronian (izq.), Lilit Mkrtchian y su esposo

AK: ¿Desde cuándo eres tienes tu título como ajedrecista y cómo lo conseguiste?

LM: Recibí mi título de WGM en Elista en 1998, en la Olimpiada de Ajedrez, cuando tenía 16 años. Esos recuerdos son inolvidables para mí. El título de IM llegó un par de años más tarde. 

AK: ¿El país te da algún tipo de apoyo? ¿Apoya en general a los ajedrecistas?

LM: Sí, nuestra federación nos apoya y hace mucho por el ajedrez en Armenia. En los últimos años, se han abierto muchas escuelas de "ajedrez" en toda Armenia. Miles de niños entrenan ajedrez en estas escuelas, pues el ajedrez es una asignatura del programa escolar armenio. Los equipos nacionales y los grandes maestros también reciben un buen apoyo. Además, nuestra federación y academia de ajedrez organizan muchos torneos internacionales.

AK: ¿Qué haces normalmente además de jugar al ajedrez?

LM: Desde que pertenezco a la selección nacional, estoy ocupada jugando al ajedrez la mayor parte del tiempo. Pero cuando tengo tiempo doy lecciones de ajedrez y conferencias. Me gusta pasar mi tiempo libre en la naturaleza, leer, ver programas interesantes en Internet, y estudiar alemán, ya que vivo en Alemania.

AK: Armenia declaró oficialmente su independencia en 1991, ¿cómo te afectó esto y cómo afectó a tu familia?

LM: En esos días todos los armenios estábamos muy entusiasmados con la idea de ser un país independiente, incluso mis padres. Hubo manifestaciones en las calles y plazas públicas, a las que mis padres asistieron. Nos llevaron a mí y a mi hermano con ellos para ser testigos de este inolvidable momento de la historia armenia. Me alegro y también me enorgullezco de poder representar a mi país independiente en los torneos mundiales.

AK: ¿Vivías en una gran ciudad o en un lugar más pequeño?

LM: En Armenia vivía en Parpi, un pequeño y encantador pueblo no muy lejos de Ereván, donde también viví. Tenemos una casa con un bonito jardín en Parpi. Me gusta mucho pasar mis días allí.

AK: ¿Recuerdas qué fue lo que te fascinó del ajedrez?

LM: Francamente, no recuerdo exactamente lo que me fascinó del ajedrez en mi infancia. Poco a poco me involucré más y más profundamente en el ajedrez y luego simplemente no pude escapar.

AK: El Gambito de Dama parece ser una de tus aperturas favoritas, ¿qué te gusta de esta apertura?

LM: El Gambito de Dama y la Defensa Francesa son las aperturas que aprendí en mi infancia y que empleé durante muchos años. Y, sí, ¡me gustan ambas! El Gambito de Dama porque es una apertura sólida con un centro seguro; la Defensa Francesa porque ofrece muchas oportunidades de contraataque.

AK: ¿Quiénes eran los entrenadores que mencionó y qué los hacía notables?

LM: En todos estos años he tenido muchos entrenadores: Norayr Movsisyan, Vladimir Hayrapetyan, Arsen Yegiazarian, Ashot Anastasyan. Asistí a la Academia Armenia de Ajedrez durante muchos años y fui parte del grupo de Arsen Yegiazarian. Como mencioné, desde 1995 estoy en el equipo nacional y los entrenadores de nuestro equipo nacional han sido Eduard Mnacakanyan, Arsen Yegiazarian, Artur Chibuchchyan. Ahora el entrenador de nuestro equipo nacional es Zaven Andriasyan. Ahora estoy entrenando con él. Además de impartir sus conocimientos de ajedrez, ¡todos ellos son personas amables y atentas! ¡Esto es muy importante para mí y les estoy muy agradecida!

AK: ¿Cómo conociste a tu marido? ¿Le has estado ayudando a mejorar su ajedrez?

LM: Conocí a mi marido, como sucede a menudo en estos días, en Internet. Me escribió diciéndome que era un fanático del ajedrez, y luego vino muchas veces a Armenia a visitarme. Y finalmente decidimos casarnos :) Por cierto, él también juega al ajedrez, y en su juventud participó en muchos torneos.

AK: Si le das un vistazo a tu carrera: ¿cuál ha sido el momento más notable?

LM: Para mí todas las medallas que he ganado son muy valiosas y notables. ¿Cómo puedo olvidar el momento en que, como miembro del equipo nacional armenio, ganamos el Campeonato Europeo de Equipos? Además, por supuesto todas mis medallas en los Campeonatos Europeos Individuales.

AK: ¿Y cuál es tu partida favorita?

LM: Muchas partidas son memorables, pero no puedo elegir una que sea la favorita.

AK: Muchas gracias por tu tiempo y por la entrevista.

LM: Fue un placer. Gracias por la invitación.

Cuatro partidas de Lilit Mkrtchian

 



Arne Kaehler, una persona creativa y apasionada por los juegos de mesa en general, nació en Hamburgo y aprendió a jugar ajedrez muy pequeño. Al enseñar ajedrez a equipos juveniles y al crear contenido sobre ajedrez en YouTube, Arne consiguió transmitir su pasión y llegó a crear un curso de ajedrez online. Actualmente, Arne publica en la página inglesa de ChessBase, enfocándose en producir artículos entretenidos y de promoción.
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