Memorial Staunton: Inglaterra derrota a Holanda 26,5 - 23,5

19/08/2009 – En la ronda final del torneo Memorial Howard Staunton, el equipo holandés iba con tres puntos de desventaja y estaba dispuesto de luchar por la victoria a toda costa. Jan Smeets hizo lo necesario contra Luke McShane, pero justamente cuando parecía que Loek van Wely tenía contra las cuerdas a Nigel Short, el rejuvenecido devolvió el golpe y se alzó con la victoria. Gracias a su último triunfo, Nigel ha vuelto a superar la barrera de los 2700 puntos en la lista Elo continua oficiosa y a los 44 años de edad, vuelve a ser el gran maestro más fuerte de Gran Bretaña. Reportaje final por Steve Giddins traducido al castellano...

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Howard Staunton, 1810 – 1874

VII Memorial Howard Staunton

El Memorial Staunton 2009 tiene lugar en el famoso restaurante londinense "Simpsons-in-the-Strand", entre el 8 y el 17 de agosto de 2009. En el se enfrentan Inglaterra y Holanda en un duelo oficioso entre ambos países. Las partidas comienzan a las 14:30 hora de Londres, excepto por la última ronda, que comenzará a las 12 horas.

Ronda 10 (final) – Dulce et decorum est...

Por Steve Giddins

Las competiciones por equipos, especialmente si son duelos entre países, muchas veces suelen sacar al héroe de los integrantes de los equipos. Jugadores que en otras ocasiones a veces carecen de motivación si solo compiten por su cuenta, de repente se sienten incentivados cuando se trata de representar a su país.

En la ronda final del Memorial Stauton 2009, los jugadores holandeses necesitaban una buena ración de este orgullo nacional y espíritu de equipo para recuperar la desventaja de 3 puntos frente a Inglaterra. A los ingleses, por otra parte, les bastaban tres tablas en cinco partidas para asegurarse la victoria del torneo.

En todo caso, al principio las cosas no tenían buena pinta para el equipo holandés. L'Ami logró muy poco en su Catalana y firmó tablas con Adams tras 19 movimientos. Poco tiempo después, la partida Sokolov-Jones terminó de la misma manera cuando el inglés había igualado de manera cómoda gracias a su juego activo en la India de Rey. Inglaterra ya no podía perder el duelo y otro medio punto sellaría el resultado. Sin embargo, la situación sobre los tableros estaba menos clara... Jan Smeets había alcanzado una posición favorable en su partida contra Luke McShane, cuyo muro de Berlín resultó ser algo más frágil de lo que lo sugiere su nombre:

Smeets,J (2632) - McShane,L (2620) [C67]
7th Staunton Memorial London ENG (10), 17.08.2009

1.e4 e5 2.Cf3 Cc6 3.Ab5 Cf6 4.0-0 Cxe4 5.d4 Cd6 6.Axc6 dxc6 7.dxe5 Cf5 8.Dxd8+ Rxd8 9.Cc3 h6 10.h3 Ce7 11.Ae3 Cg6 12.Tad1+ Re8 13.a3 Ae7 14.Tfe1 Cf8 15.Cd4 c5 16.Cd5 Ad8 17.Ce2 b6 18.Cg3 Ce6 19.Ce4 Rf8 20.f4 c6 21.Cdc3 g6 22.Cd6 Rg7 23.Cce4 h5

24.f5 gxf5 25.Cxf5+ Rg6 26.Tf1 Cg7 27.Cxg7 Rxg7 28.Cd6 f6 29.exf6+ Axf6 30.Cxc8 Taxc8 31.Td7+ Rg6 32.Td6 Thf8 33.Ad2 Tcd8 34.Tfxf6+ 1-0.

O sea que, los holandeses seguían con vida. En las últimas dos partidas restantes, Van Wely alcanzó una bonita ventaja contra Short, mientras que Werle había jugado mal la apertura contra Howell y comenzó a sufrir. Las esperanzas inglesas se habían clavado en Howell, pero lo que no puede ser, no puede ser. Por su parte, Nigel Short, que ya había resultado ser el jugador estrella de este torneo, guardaba otra sorpresa en el cajón:


Le tocó a Nigel Short a defender la gloria de Inglaterra

Van Wely,L (2655) - Short,N (2684) [E34]
7th Staunton Memorial London ENG (10), 17.08.2009

1.d4 e6 2.c4 Cf6 3.Cc3 Ab4 4.Dc2 d5 5.cxd5 Dxd5 6.e3 c5 7.a3 Axc3+ 8.bxc3 0-0 9.Cf3 b6 10.c4 Dh5 11.Ae2 Ab7 12.0-0 Cbd7 13.a4 Dg6 14.Dxg6 hxg6 15.Ab2 a5 16.Tfd1 Tfd8 17.Cd2 Tac8 18.f3 cxd4 19.exd4 Aa6 20.Rf2 Tc7 21.Tac1 Tdc8 22.Aa3 Ce8 23.f4 Ab7 24.Te1 Ac6 25.Ad1 Cdf6 26.g4 Td7 27.Re3 Tcd8 28.Ab2 Cd6 29.h3 Tc8 30.Aa3 Ab7 31.Ae2 Aa6 32.Ad3 Tc6 33.Tc2 Tdc7 34.Tec1 Tc8 35.Re2 Rh8 36.Rd1 Cfe8

Si existe un jugador en cualquiera de los dos equipos que está dispuesto a luchar a muerte, este es el holandés Loek van Wely. Y tal fue el caso aquí. Después de lograr cierta ventaja en la apertura, había realizado maniobras acertadas en un medio juego sin damas y, de hecho, después de la partida, Short tuvo muchas palabras de elogio para su oponente. Sin embargo, la defensa de Short había sido muy tenaz y eso le costó mucho tiempo a Van Wely en el reloj. Este hecho resultó ser el factor decisivo para el resto del trascurso del enfrentamiento. Más tarde, ambos jugadores estuvieron de acuerdo en que 37.Af1! hubiera metido a las negras en una posición extremadamente seria. Sin embargo, Loek continuó con 37.Re2 Cf6 38.Re3 Rg8 39.g5 Ch5

Ahora, en el último movimiento antes del control de tiempo, Van Wely cometió un error fatal con el avance 40.d5?? exd5 41.cxd5 Txc2 42.Txc2 Te8+! El GM holandés pasó por alto el movimiento apropiado. Las blancas perdieron la partida. 43.Rd4 Axd3 44.Tc6. Después de 44.Rxd3 Cxf4+ las blancas terminarían con dos peones de desventaja. 44...Cf5+ 0-1. ¡Inglaterra había ganado!

Pega muy bien la cita inmortal en latín de Wilfred Owen:

Dulce et decorum est pro patria mori
["Es dulce y digno morir por tu patria"]

Loek no lo logró, pero al menos lo había intentado. Desde el punto de vista de los ingleses la victoria fue dulce y también fue bonito que Nigel consiguiese el punto decisivo. Su rendimiento en este torneo ha sido francamente notable: 8 puntos en 10 rondas con victorias contra cada uno de los cinco oponentes holandeses.

En la última partida, la lucha entre Werle y Howell concluyó en tablas con este último dejándose escapar una victoria al no jugar 31. ... Ab4.

Por lo tanto, el resultado final del duelo anglo-holandés fue 26,5 – 23,5 a favor de los británicos. En la ceremonia de clausura, Jan Smeets recibió el premio al mejor jugador holandés de la competición y Short por el mejor resultado individual inglés. Los premios para las mejores partidas los recibieron Smeets, por su victoria contra Adams, y David Howell, por su victoria contra Ivan Sokolov.

Holanda
2,5-2,5
Inglaterra
Smeets, Jan
1-0
McShane, Luke
Werle, Jan
½-½
Howell, David
Van Wely, Loek
0-1
Short, Nigel
L'Ami, Erwin
½-½
Adams, Michael
Sokolov, Ivan
½-½
Jones, Gawain
Resultado final: Inglaterra 26,5 – Holanda 23,5

Resultados individuales y rendimientos

Tras su estupendo rendimiento de 2862 puntos Elo en el Memorial Staunton, Nigel Short, que fuera aspirante al título de Campeón del Mundo, ha sumado suficientes puntos como para volver a superar la barrera de los 2700 y por lo tanto es el único jugador inglés que forma parte del grupo de los súper grandes maestros. Nigel ha adelantado a su compatriota Michael Adams, que fue el mejor GM británico durante muchos años.


Nigel (dcha.) con su padre, David Short (izda.)


El grupo de los grandes maestros

En el torneo de grandes maestros, por sistema Scheveningen, Cherniaev derrotó a Chapman con piezas negras, dándose a si mismo la posibilidad de compartir el primer puesto, pero finalmente no fue suficiente, porque Timman derrotó a Davies y quedó claro ganador como único jugador con 7 puntos en 9 rondas. La última partida en terminar fue la de Victor Korchnoi. El impresionante Victor luchó hasta que finalmente se impuso con negras a Peter Wells, ocupando así el tercer puesto de la competición. Si mi calculadora no me ha fallado, Victor ha jugado 549 movimientos en 9 partidas, es decir, ¡una media de unos 60 movimientos por partida!

Y con esto se acaba mi reportaje final sobre el Memorial Staunton 2009. Muchas gracias a los patrocinadores Jan Mol y Terry Chapman, y a todos los jugadores y organizadores, por otro certamen maravilloso.

MF Steve Giddins

Fotos: Barry Martin

Traducción: Nadja Woisin, ChessBase

Las partidas del Campeonato Absoluto Individual de Francia 2009

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