Nana Alexandria, ícono del ajedrez femenino, cumple 70 años

por Elmer Dumlao Sangalang
13/10/2019 – Fue retadora al Campeonato Mundial Femenino en dos ocasiones: perdió una e igualó en el segundo intento. Antes de cumplir 20 años, ya había ganado tres veces el campeonato nacional femenino de la nación más poderosa de la época en términos ajedrecísticos. Durante su exitosa carrera, fue parte del equipo soviético que dominó la sección femenina de las Olimpiadas en 1969, 1974, 1978, 1980, 1982 y 1986. Hoy Nana cumple 70 años. La felicitamos encarecidamente por habernos inspirado con su historia de vida.

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Nana Alexandria, un pilar del ajedrez femenino

Este domingo, 13 de octubre de 2019, Nana Alexandria celebra su cumpleaños número 70. Es admirable que todavía esté involucrada en actividades relacionadas con el ajedrez. Su popularidad entre los ajedrecistas contemporáneos no ha disminuido en lo más mínimo: recientemente, fue la invitada de honor en el Abierto de Viena 2019, en el que se entrega el Trofeo Nana Alexandria a la ajedrecista con el mejor desempeño.

Nana Alexandria entrevistada por Elmer Dumlao Sangalang en 1992

Aún más notable fue su reciente nombramiento como Árbitra Principal Adjunta en el match por el Campeonato del Mundo entre el noruego Magnus Carlsen y el estadounidense Fabiano Caruana en Londres, Inglaterra. Durante la quinta partida de este match, la prominencia de Nana como ajedrecista fue rememorada cuando Caruana y Carlsen abrieron la partida con las mismas jugadas que derivaron en un interesante sacrificio visto por última vez en una partida entre Nana Alexandria y Valentina Borisenko durante el Campeonato Femenino de la Unión Soviética de 1969. Se comentó en tono ameno que los contendientes a la corona estaban jugando como lo las damas ya lo hacían cincuenta años atrás.

Nana entre Carlsen y Caruana  durante el match de 2018 en Londres

Nacida en Poti, Georgia (en ese entonces parte de la Unión Soviética), Nana recibió lecciones formales de ajedrez a sus diez años de edad, y hasta 1969 ya había ganado el Campeonato Femenino de la U.R.S.S. en tres ocasiones, apenas diez años más tarde. [La fotografía de la derecha fue capturada en 1970. Créditos: Bert/Anefo - Archivos Nacionales Holandeses, La Haya]. Fue retadora al Campeonato Mundial Femenino en dos ocasiones: en 1975, perdió el match ante Nona Gaprindashvili, mientras que en 1981 igualó con Maia Chiburdanidze. Entre 1969 y 1986, Nana representó al equipo soviético femenino que participó y se llevó medallas de oro en seis Olimpiadas. También fue parte del victorioso equipo de Georgia, ya una república independiente, en tres Olimpiadas, entre 1992 y 1996.

El match por el Campeonato Mundial Femenino de 1981: Maia Chiburdanidze enfrentando a Nana Alexandria

Cuando sus años competitivos culminaron (consiguió el título de WIM en 1977 y el de WGM en 1976), Nana sirvió como Directora de la Comisión de Mujeres en la FIDE entre 1986 y 2001. En este periodo, instituyó exitosas reformas con el propósito de cerrar las brechas de iniquidad entre los ajedrecistas hombres y mujeres en lo que refiere al reconocimiento y a los privilegios entregados a unos y otros.

La campeona mundial Nona Gaprindashvili (cen.) acompañada de dos candidatas a la corona, Irina Levitina (izq.) y Nana Alexandria (der.), Borjomi, 1974. | Crédito: A. Saakov

Nana obtuvo el título de Árbitro Internacional en 1995. Su experiencia, objetividad e imparcialidad como juez y referí le permitieron cumplir la función de árbitra principal de los Campeonatos Femeninos de Georgia en 2010 y 2011, árbitra principal del Mundial Femenino de Rápidas y Blitz de 2012, árbitra adjunta en los Campeonatos Europeos Juveniles de 2014, árbitra principal adjunta en el Campeonato Femenino de Europa de 2015 y árbitra principal en el Campeonato Nacional Absoluto de Georgia de 2019.

Durante la Olimpiada de Batumi en 2018, Nana fue la jefa del centro de prensa, donde se encargó de responder a los requisitos del personal de prensa y de asegurarse de que las operaciones del centro se llevaran a cabo de forma armoniosa y sin inconvenientes.

Cada año se juega un festival internacional en Poti, Georgia, el cual lleva el nombre de la personalidad más reconocida en el mundo del ajedrez nacida allí. La Copa Nana Alexandria fue inaugurada en 2006 y ahora celebra su 14ta edición. Entre la gran cantidad de actividades, se realizan torneos entre oficiales municipales, periodistas, artistas, niños de todas las edades, además de un torneo de primera en el que participan jugadores titulados de varios países. Colabora en la organización de estas actividades la Escuela de Ajedrez Nana Alexandria, de la cual Nana es directora.

Nana junto al Trofeo Nana Alexandria

Además de sus actividades en el mundo del ajedrez, Nana ha escrito interesantes libros a lo largo de su carrera. Dos de estos libros recogen sus mejores partida: "8:8 – victoria y derrota", en el cual se incluyen los matches de candidatas y por el campeonato mundial, y "150 partidas y eventos interesantes". También publicó un libro único, llamado "Historia en imágenes", en el cual se presentan sus actividades fuera del ámbito ajedrecístico, episodios y momentos destacados de su carrera. En él se mencionan recuerdos afectuosos e historias sobre algunos de sus seguidores más apasionados, cuya admiración le proporcionaron inspiración para triunfar.

Nana, en tu cumpleaños número 70, te agradecemos por tus maravillosas contribuciones al ajedrez y te deseamos éxito en tus emprendimientos futuros, dentro y fuera del mundo de las sesenta y cuatro casillas.

Traducción del inglés: Carlos Colodro




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