Nigel Short sobre su vuelta al número uno de Gran Bretaña

05/09/2009 – Esta semana, el gran maestro inglés Nigel Short, de 44 años, volvió a superar la barrera de los 2700 puntos Elo, que distingue a los jugadores de la súper elite del ajedrez. Además, recuperó el título oficioso de número uno de Gran Bretaña, que había tenido que ceder durante algunos años. Sin duda, ha sido otro de los momentos culminantes en la carrera de este inglés, residente en Atenas. Hemos hablado con Nigel sobre temas como el estar en forma, la longevidad, el secreto de cómo sobrevivir en la cima del ajedrez mundial en la mediana edad, sus planes de futuro y muchas más cosas...

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Nigel Short

Nacido en Atherton, cerca de Bolton, al norte de Inglaterra, Nigel se hizo famoso como niño prodigio, al clasificarse para el Campeonato de Gran Bretaña a los doce años de edad.


Nigel Short jugando en unas simultáneas contra Smyslov, a la edad de 11 años

Incluso antes de eso, el número uno de Inglaterra, Tony Miles, había predicho correctamente que "este niño quiere hacerse con mi puesto de trabajo" y cuando Nigel efectivamente desalojó a Miles de la cima a mediados de los años 80, estalló una lucha particular entre ambos, que amargó sus relaciones hasta el fallecimiento de Miles, demasiado joven, en 2001.


Nigel Short a los 44 años: de vuelta a la cima del ajedrez británico

Mientras tanto, Nigel había llegado más lejos que ningún otro jugador inglés desde Staunton, alcanzando el apogeo de su carrera en 1992/93, cuando eliminó a Karpov en los Encuentros de Candidatos y obtuvo el derecho de retar a Kasparov a un duelo por el título mundial. El encuentro causó mucha controversia en el mundo del ajedrez por el hecho de que ambos jugadores abandonaron la FIDE, creando su propia organización para llevar a cabo el desafío. La división del mundo del ajedrez, causada por esa separación de organizaciones y títulos, solo se superó cuando Vishy Anand ganó el duelo por el título mundial contra Kramnik en 2008, con un único Campeón del Mundo de Ajedrez (Anand) como resultado.


Garry Kasparov vs Nigel Short en su duelo por el título mundial en 1993

Nigel perdió el duelo por el título de manera bastante aplastante, contra un Kasparov, que se encontraba en el mejor momento de su carrera. Unos años más tarde, Michael Adams se alzó con el título del número uno de Inglaterra y parecía que la carrera de Nigel iba hacia abajo, poco a poco. Sin embargo, como en el caso de Mark Twain, los rumores de que la diosa Caissa había abandonado a Nigel, resultaron ser prematuros. Una racha excelente a lo largo del año 2009 le ha hecho recuperar la cima del ajedrez británico. A la edad de 44 años, Nigel Short ha vuelto a superar la barrera de la elite, de los 2700 puntos Elo (en la lista FIDE de septiembre de 2009).

Entrevista con Nigel Short

ChessBase: ¿Cómo lo has hecho? ¿Lo esperabas?

Nigel Short: El año 2007 fue mi annus horribilis, en el que tuve varias molestias físicas y descendí como si fuese por un tobogán, casi con el peligro de desaparecer de entre los 100 mejores del mundo, el triste destino que ahora está esperando a quien fue mi antagonista, Anatoly Karpov. Pero después de eso, mi sensación ha sido que he estado jugando bastante bien, con algunas excepciones. Por ejemplo, he ocupado el segundo lugar compartido, en dos ocasiones en el torneo Corus B; la última vez incluso estuve a punto de ganar el torneo. Además compartí el segundo puesto en la Copa del Presidente en Bakú, un torneo abierto muy fuerte, al igual que en el Campeonato de la Comunidad Europea en 2008. A eso se pueden añadir las victorias en Bazna 2008 y en el Campeonato de la Commonwealth 2008, en Nagpur (India). Estaba en buena forma en la Olimpiada de Ajedrez de Dresde y recientemente he logrado dos victorias excepcionales en el torneo Sigeman & Co y en el Memorial Staunton. A parte de estos resultados, entre buenos y excelentes, los fracasos han sido relativamente pocos: perdí un saco de puntos en tan solo seis partidas jugadas en la Liga China; un resultado que probablemente indica que no debería intentar jugar al ajedrez inmediatamente después de haber dado media vuelta al Mundo. También perdí puntos este año durante del Abierto de Tailandia. Estuve en baja forma durante el torneo Staunton del año pasado, pero en todo caso, tal y como se puede ver, ¡la tendencia va claramente hacia arriba!

¿Qué sensación es esa de volver a ser el número uno de Gran Bretaña? ¿Te sientes mal por Mickey Adams?

Tengo que decir que estoy encantado de volver a ser el número uno británico. Para mi eso es más importante que mi Elo. Lo voy a disfrutar mientras dure. ¿Si siento pena por Michael Adams? En una palabra: "no".

La gente dice que eres muy mayor. ¿Sientes tu edad?

La gente sigue gastando bromas por mi edad, pero la verdad es que únicamente es una cuestión de perspectiva. Si yo fuese el Primer Ministro Británico, me dirían que soy "juvenil", igual no tanto como William Pitt el Joven, pero joven y vigoroso en todo caso. Solo porque soy ajedrecista todos piensan que soy un dinosauro.

¿Crees que eras más fuerte cuando tenías veinte o treinta años?

Era más fuerte cuando tenía veinte años, sin duda. Figuraba entre los diez mejores del mundo y fui el número tres del mundo durante un período de 18 meses. El artículo de Jeff Sonas recientemente publicado en ChessBase sobre la inflación del Elo, sugeriría que mi Elo a finales de los años ochenta sería equivalente a unos 2750 puntos de hoy en día, con el cambio devaluado. Esa también es la razón por la cual yo personalmente estoy mucho menos entusiasmado de lo que al parecer están algunas otras personas por haber superado (nuevamente) la barrera de los 2700 puntos Elo. Básicamente, he estado ahí y ya lo había hecho todo antes.

Hablando del tema, hace mucho tiempo el Dr. John Nunn me comentó que el efecto más insidioso de la edad sobre los ajedrecistas era la pérdida de motivación. Creo que en eso tenía bastante razón. Nadie puede frenar el inexorable paso del tiempo, pero con ganas y determinación, uno puede mitigar notablemente sus efectos. Es interesante observar, que Ivanchuk y Gelfand, ambos al comienzo de sus cuarenta, todavía mantienen un nivel muy alto. La categoría de supra-40, por supuesto, pronto va a verse reforzada por el propio Campeón del Mundo, Vishy Anand [que cumplirá 40 años el próximo día 11 de diciembre].

¿Ha sido un hecho aislado o seguirás por esa vía?

No creo que esté haciendo nada radicalmente distinto de lo que he hecho siempre. Realmente no estoy trabajando más duro. Eso sí, tal vez haya habido algunos cambios más sutiles en mi juego. Tengo la impresión de que hoy en día estoy jugando un poco más rápido. Aunque pueda perder un poco de precisión, me parece que se ve más que compensado por la reducción en el número de errores debidos a los apuros de tiempo. Se pueden perder unos cuantos puntos en esos momentos de gran estrés, un asunto especialmente implacable para las personas de mi edad.

¿Es particularmente difícil competir con adolescentes y veinteañeros que se preparan con ordenadores?

En la Olimpiada de Dresde, Yuri Razuvaev me dio el sabio consejo de jugar más. Tenía razón con su suposición de que prácticamente nunca suelo trabajar, salvo cuando estoy en torneos. Y por lo tanto, me sugirió que debería jugar en torneos con regularidad para mantener un nivel alto. Tiene toda la razón, por supuesto. La única vez que realmente me veo obligado a estudiar con seriedad delante de un tablero de ajedrez, es cuando me visita Parimarjan Negi durante un par de semanas, para una sesión de entrenamiento. La verdad es que me parece muy exigente y, con franqueza, siempre me siento aliviado cuando se ha marchado. Eso no quita que pague el tiro y que sea bueno para mi alma. Me complace decir que, a juzgar por sus recientes resultados buenos, Parimarjan también encuentra beneficiosas esas sesiones.

Por cierto, el conflicto generacional informático al que hiciste alusión, se ha reducido en los últimos tiempos. Esto no sólo es así porque mi propia habilidad ha aumentado con el tiempo, sino también porque el software también ha mejorado significativamente. Los molestos trabajos de descargar archivos TWIC, crear y mantener constantemente nuevos archivos, etc., han desaparecido o resultan más fáciles con el nuevo ChessBase. Ahora se puede obtener información muy valiosa con solo tocar un botón y antes hacía falta iniciar una serie de tediosos procesos para conseguirla (y cuando se podía)

Korchnoi atribuye su longevidad al hecho de que anda mucho y que se come copos de avena todas las mañanas. ¿Cuál es tu secreto?

Las palabras "Nigel Short" y "en forma" rara vez (por no decir nunca) suelen aparecer relacionadas, pero tal vez estoy algo más en forma últimamente que hace unos meses. Estaba engordando tanto que me vi obligado hacer régimen por primera vez en mi vida. También he estado haciendo entre 30 minutos y una hora diarios de natación en Grecia. Aunque no me describiría como un ejemplar atlético, me siento algo mejor. También he seguido el asesoramiento del profesor de nutrición Michael Crawford de comer mucho pescado y muchas verduras durante en el Memorial Staunton. No sé si me ha servido de algo o no, pero supongo que daño no me habrá hecho.

Vas a ser candidato para un cargo de delegado de la FIDE en las próximas elecciones de la ECF. ¿Qué te ha llevado a meterte en la política del ajedrez y cuáles son tus intenciones en el caso de que ganes?

En el caso de que me elijan, procuraría mantener las refinadas tradiciones inglesas de ser enigmático, poco comunicativo, obstinado, ignorante y manifestando un desprecio absoluto por los intereses de aquellos cuyas vidas se verán afectadas por mi voto. Y exhibiré un apetito tremendo de comida rápida, mi razón de ser. En cuanto al porqué he decidido meterme en el mundo de la política del ajedrez, baste decir que no estoy completamente satisfecho de que los intereses del ajedrez inglés estén representados de la mejor forma por nuestro delegado actual.

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Traducción: Nadja Woisin, ChessBase



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