Petra Korchnoi muere a los 93 años

por Frederic Friedel
19/03/2021 – Con gran tristeza anunciamos el fallecimiento de Petra Korchnoi —Petronella Leeuwerik antes de su matrimonio con el dos veces retador en campeonatos del mundo—. Petra fue una persona extraordinaria y una gran amiga, y la echaremos mucho de menos. El marco rosa de su fotografía tiene una razón de ser: prometí que lo usaría pocos años antes de su fallecimiento.

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En mi obituario “Viktor Korchnoi dies at 85” (6.6.2016) escribí:

Conocí a Viktor Lvovich poco después de su deserción, cuando visitó Hamburgo. Nos llevábamos bien, compartíamos un sentido del humor ligeramente oscuro, y yo disfrutaba sus comentarios en ocasiones cáusticos y groseros. Siempre me hablaba en alemán, aunque yo empezara la conversación en inglés.

Viktor Korchnoi y Petra en la cena navideña de ChessBase en Hamburgo

En algún momento conocí a su esposa Petra, que rápidamente se convirtió en una de mis mejores amigas en el mundo del ajedrez. Siempre he buscado y disfrutado de su compañía, bromista y coqueta. 

Cuando me encontré con Viktor y a Petra en Zúrich en febrero de este año [2016], él estaba más frágil que nunca. Cuando me vio, simplemente sonrió y se encogió de hombros: “¿Qué se le va a hacer?” fue el significado de ese encogimiento de hombros. Petra, que es un par de años mayor, también estaba inusualmente temblorosa, y necesitó mi ayuda para sentarse en su sillón o para atravesar las puertas. Cuando le comenté sobre la debilidad de Viktor, me dijo: “Sólo espero que muera antes que yo, Frederic”. “¿Por qué?”, protesté. “Porque no sé quién podría cuidar de él si yo no estoy”.

Tengo que explicar el marco que he usado en la fotografía principal de este obituario. Durante ese último encuentro hablamos extensamente sobre la muerte y la brevedad de nuestra estancia en la tierra. Me dijo que se estaba preparando para el final, y en algún momento, para aligerar la conversación, le dije que cuando ocurriera escribiría su panegírico “y lo enmarcaría en rosa” (llevaba un pañuelo de su color favorito). Se rió y dijo: “¡Sí, hazlo!” "Sólo estoy bromeando", le dije. Pero ella insistió: “Por favor, hazlo. Será una bonita muestra de nuestra amistad, Frederic”.

En una entrevista con Nagesh Havanur, conté la historia completa: 

Prof. Havanur: Cuando se habla de Viktor, es inevitable referirse a su compañera, su alma gemela, Petra. ¿También la conociste?

Frederic Friedel: Por supuesto que la conocí. Petra es una amiga muy especial. Ella se hizo amiga de Viktor de una forma muy inteligente. Se conocieron en una exposición simultánea en la que ella tenía un libro que sabía que él admiraba. Él no dejaba de mirarlo, y después entablaron conversación, se hicieron amigos y luego se casaron. Petra siempre estuvo con él. Incluso a sus ochenta años, Petra era una persona magníficamente elegante. Se sentaba allí, leyendo un libro, y yo me acercaba y coqueteaba con ella. Éramos muy, muy buenos amigos. Yo siempre buscaba su compañía, ella me buscaba a mí.

Recuerdo que una vez estábamos conduciendo por Austria, creo que en Linz. Estábamos disfrutando de una agradable conversación, y de repente veo una lágrima correr por su mejilla. Le pregunté si estaba bien, y ella señaló un edificio y dijo: “Ahí es donde me arrestaron. Era una joven estudiante, y después de la guerra estaba cruzando la zona soviética para venir a Berlín. Me pararon allí y revisaron mi pasaporte y todo, y dijeron que era una espía”. La enviaron a un campo de prisioneros de guerra, Vorkuta, en el norte de Siberia, con unas condiciones horribles, durante unos ocho años. Aprendió ruso, sólo el formal, porque se negó a hablar con sus captores en ruso informal. Sobrevivió y regresó. Fue muy conmovedor pasar por el edificio en el que fue detenida.

Petra sigue viva. Es un poco mayor que Viktor. No la he visto en los últimos dos años. La próxima vez que esté en Zúrich, si ella no puede asistir al torneo, iré a su casa. Si está enferma, no importa. Quiero verla una vez más.

Me puse en contacto con Petra en el fatídico año 2020. El Festival de Ajedrez de Zúrich se había cancelado y yo quería reunirme con ella en privado en Suiza. Pero la pandemia no permitió que lo haga. Y ahora no sucederá. Es una gran tristeza.


Ex editor jefe de la página de noticias de ChessBase en inglés. Estudió Filosofía y Lingüistica en las universidades de Hamburgo y Oxford. Del mundo académico pasó al periodismo científico, produciendo documentales para la televisión alemana. En 1986 fue uno de los fundadores de ChessBase.
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