Entrevista con Ashley Yan, fundadora de “The Piece Project”

por Alexey Root
22/03/2021 – La estudiante de secundaria Ashley Yan creó una organización sin ánimos de lucro dedicada al ajedrez, “The Piece Project”, en la que ella y sus amigos imparten clases gratuitas de ajedrez a niños a través de Zoom. Cualquiera puede participar, como alumno, instructor o socio. La maestra internacional Alexey Root entrevistó a Yan. | Foto: Ashley Yan

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Dando vida al proyecto

Ashley Yan es una estudiante de undécimo grado en la Stevenson High School de Chicago, Illinois. En el verano de 2020, ella y sus amigos dieron vida a “The Piece Project”. Hasta ahora, los instructores que forman parte del proyecto han enseñado a los niños principalmente en el área de Chicago. Ahora, les gustaría ir más allá de su comunidad y llegar a estudiantes, instructores y socios de diferentes estados y países. La maestra internacional Alexey Root entrevistó a Yan para saber más.

The Piece ProjectAlexey Root (AR): The Piece Project me invita a pensar en la palabra paz [peace, en inglés]. ¿Este proyecto también tiene objetivos no relacionados con el ajedrez?

Ashley Yan (AY): Cuando creamos nuestra organización sin ánimos de lucro, la pandemia tenía a todo el mundo en casa y la mayoría de las actividades presenciales fueron canceladas. Pensamos que ofrecer clases de ajedrez online podría dar a los niños una actividad divertida que podrían disfrutar mientras están encerrados en casa, independientemente de su experiencia o compromiso con el ajedrez. 

AR: ¿Son todos los instructores estudiantes de la escuela secundaria Stevenson de Chicago? ¿Y se conocieron allí?

AY: Actualmente todos vamos a la escuela secundaria Stevenson, y nos conocimos allí. La mayoría de nuestros instructores están en el equipo de ajedrez de Stevenson, donde practicamos y competimos regularmente contra otras escuelas. En 2020, el equipo de ajedrez de Stevenson ganó el Campeonato Estatal de la Asociación de Escuelas Secundarias de Illinois. Ganar nos motivó, e inspiró también la idea de la organización sin ánimos de lucro.

AR: ¿Por qué ir más allá de Chicago en busca de estudiantes y mentores?

AY: Creemos que difundir el ajedrez más allá de nuestra comunidad nos ayudará a presentar el juego a más niños que quizá no tengan mucha experiencia y quieran mejorar. Hasta ahora, hemos recibido muchos comentarios positivos de padres y niños que disfrutaron aprendiendo ajedrez durante la pandemia y se animaron a seguir jugando. Queremos ofrecer una enseñanza del ajedrez accesible a mayor escala. 

Además de los estudiantes, esto también podría ser una oportunidad para que los ajedrecistas más experimentados den clases y ayuden a los jugadores más ambiciosos. Creo que el hecho de que nuestra organización sea totalmente virtual hace que nuestras clases sean muy accesibles y que sea fácil participar en ellas de diversas maneras. Nos gustaría aprovechar eso y ofrecer más oportunidades tanto a los estudiantes como a los mentores. 

AR: ¿Qué pasará con The Piece Project cuando tú y tus compañeros instructores vayan a la universidad dentro de 2-4 años?

AY: Definitivamente, esperamos que nuestra organización siga creciendo incluso después de que vayamos a la universidad. Lo más probable es que pasemos el liderazgo a futuros estudiantes de secundaria a los que también les apasione utilizar el ajedrez para ayudar e inspirar a más niños. 

The Piece Project

Estudiante de The Piece Project

AR: ¿Hay algo más que te gustaría que los lectores de ChessBase supieran sobre The Piece Project?

AY: Nuestra organización se centra principalmente en enseñar a los niños a jugar al ajedrez, pero el objetivo general va más allá de aumentar su rating y habilidad. El ajedrez ayuda a nuestros alumnos a desarrollar otras habilidades, como la determinación, la paciencia y la creatividad. El tiempo que pasan practicando y las habilidades que desarrollan con la experiencia son mucho más valiosas y memorables que el rating ganado. Esta es una idea fundamental de nuestra organización.

No obstante, muchos estudiantes están muy comprometidos con el ajedrez y quieren aumentar su rating. Por lo tanto, tenemos clases específicas para niños de diferentes niveles y con mayor tiempo disponible para esta actividad. En general, esperamos que nuestras clases ayuden a los aspirantes a jugadores a ganar experiencia y que hayamos inspirado a los nuevos jugadores a seguir con el ajedrez.

Ashley Yan anotó una de sus partidas con el tipo de comentarios que suele compartir con sus alumnos.

 

El pequeño Fritz

¿Se acuerda de cómo aprendió a jugar al ajedrez? ¿Tal vez fue de la manera típica, clásica: con el abuelo como profe que nunca perdía la paciencia? ¿O en el club de ajedrez, en uno de esos cursillos dados por un tío algo raro pero a la vez simpático? ¿Quizá fue un autodidacto, que aprendió con la ayuda de un libro de bolsillo? Ahora ChessBase y la renombrada editorial alemana Terzio, especializada en software para niños, acaban de publicar un programa interactivo de enseñanza para aprender y entrenar ajedrez.

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Alexey Root fue campeona femenina de EE.UU. en 1989 y es WIM. Graduada en Historia por la Universidad Puget Sound y doctora en Educación por la Universidad de California, Los Angeles. Es profesora en la Universidad de Dallas desde 1999 y es una prolífica escritora de libros.

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