Pillsbury, el hombre memoria

por Manuel Azuaga Herrera
22/12/2020 – La historia del ajedrez está llena de vidas extraordinarias; la del estadounidense Harry Pillsbury supera el mejor guión de una película. Me permitirán la confianza, pero antes de arrancar con esta entrega les quiero someter a una prueba de esfuerzo mental. «Antiphlogistine, Periosteum, Takadiastase, Plasmon, Ambrosia, Threlkeld, Streptococcus, Staphylococcus, Micrococcus, Plasmodium, Mississippi, Freiheit, Philadelphia, Cincinnati, Athletics, No war, Etchenberg, American, Russian, Philosophy, Piet Potgelter's, Rost, Salamagundi, Oomisellecootsi, Bangmanvate, Schlechter's Nek, Manzinyama, Theosophy, Catechism, Madjesoomalops». Sí, es difícil.

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Seguramente hayan dado algún salto de línea en busca de un texto más descifrable. Digamos que el cerebro, en este tipo de pruebas, se estresa. La lista anterior contiene la relación de términos que, en 1896, le mostraron al ajedrecista estadounidense  Harry Nelson Pillsbury a su paso por Londres. En aquella ocasión, tras un minuto de concentrada lectura, y ante una multitud de espectadores,  recitó cada una de las treinta palabras en el orden correcto. El público rompió su silencio con una rugiente ovación. Acto seguido, el joven ajedrecista (un tipo pequeño, delgado, fumador obstinado) ofreció una exhibición de 20 partidas simultáneas a la ciega. Después de más de cuatro horas de lucha con los ojos vendados,  repitió en voz alta la extraña lista de palabras. Y en un alarde de pericia, las enunció en el orden inverso. Así que la historia de hoy, como ven, no tiene semejante. Les invito a que conozcan y saboreen la asombrosa y triste aventura de Harry Pillsbury. 

El artículo completo por Manuel Azuaga Herrera, publicado en el "Diario Sur".


Manuel Azuaga Herrera, licenciado en Ciencias de la Información. Socio fundador de la Asociación Ajedrez Social de Andalucía. Monitor de la Federación Andaluza de Ajedrez (Nivel I-FADA)
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