Poeta Laureado Simic: 'Crecí doblado sobre un tablero'

18/10/2007 – Dušan Simic nació en Belgrado (Yugoslavia) y aprendió inglés a los quince años. Su familia emigró a EE. UU., donde cambió su nombre por el de Charles. Se convirtió en profesor de Literatura Americana es este pasado mes de agosto fue designado como XV Poeta Laureado Asesor en Poesía de la Biblioteca del Congreso. El galardón se otorga desde 1937. El poeta había ganado antes el Pullitzer por una colección de poemas. En un reportaje de ABC News, Simic recita un poema sobre crecer con el ajedrez en un Belgrado arrasado por la guerra. Ajedrez y poesía…

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Charles Simic, ajedrecista y Poeta Laureado

Dušan Simić nació en Belgrado (Yugoslavia) en 1938 y creció en una Europa desgarrada por la guerra. Cuando tenía dieciséis años, su familia emigró a Estados Unidos, donde cambió su nombre por el de Charles y quitó las marcas diacríticas de su apellido. Estudió en Chicago y se convirtió en profesor de Literatura Americana y Escritura Creativa en la Universidad de New Hampshire.

Charles Simic se hizo un nombre el los setenta como literato minimalista, escribiendo poemas lacónicos, "imagisticos", que como los de William Blake, tienen sus raíces en objetos observados que sirven para extrapolar el universo. A lo largo de los años su estilo se ha hecho identificable de inmediato. Los críticos se han referido a menudo a los poemas de Simic como "cohesionados puzzles cúbicos chinos". El propio Simic ha manifestado: "Las palabras hacen el amor en la página como moscas en el calor del verano y el poeta es solo el espectador desconcertado". La cita apunta a la filosofía de Simic de que el arte debe ser mayor que la persona que lo creó. Escribe con esmero de temas tan diversos como jazz, arte, filosofía... y ajedrez.

Este pasado mes de agosto, Charles Simic fue seleccionado para convertirse en el XV Poeta Laureado Asesor en Poesía de la Biblioteca del Congreso. Uno de los motivos citados fue el "la bastante deslumbrante y original calidad de su poesía". El logro fue sorprendente, en especial para Simic, que no habló inglés hasta que tenía 15 años.

Como muchos otros yugoslavos, Dušan jugó al ajedrez de niño. El poema que recitó en ABC News en el programa de George Stephanopoulos fue Prodigy. Trata de un muchacho a quien le enseñó a jugar al ajedrez un profesor jubilado de astronomía, que creció encorvado sobre un tablero de ajedrez, empleando piezas desconchadas y al que le faltaba el rey blanco. Ese poema es sobre crecer en Belgrado durante la II Guerra Mundial.

PRODIGIO

Crecí doblado
sobre un tablero de ajedrez.

Amaba la palabra final.

Todos mis primos parecían preocupados.

Era una casa pequeña
cercana a un cementerio romano.

Aviones y tanques
sacudían los vidrios de sus ventanas.

Un profesor de astronomía jubilado
me enseñó a jugar.
Debe haber sido en 1944.

En el juego que empleábamos,
la pintura casi había saltado
de las piezas negras.

Se había perdido el rey blanco
y tenía que ser reemplazado.

Me dijeron pero no lo creí
que ese verano vería
hombres colgando de los postes del teléfono.

Recuerdo a mi madre
cegándome mucho.

Tenía una forma especial de meter mi cabeza
rápidamente bajo su abrigo.

En ajedrez, también, me dijo el profesor,
los maestros juegan a ciegas,
los mejores en varios tableros
a la vez.

(Traducción libre)

 



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