Ponomariov gana el Memorial Geller en Odessa

05/07/2005 – ¿Qué pasa con Ucrania? Tienen los mejores jugadores del mundo, pero apenas ningún torneo de campanillas. Sin embargo, esta paradoja parece estar a punto de cambiar. Un banco de Odessa acaba de dirigir una prometedora competición con la promesa de continuar la tradición. Léalo con todo detalle en el espectacular reportaje fotográfico de Olena Boytsun en castellano.

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El Memorial Geller en Odessa

Por Olena Boytsun

Todas las imágenes del siguiente reportaje, a menos que se especifique otra cosa, son del autor.

Suena como si no pudiese ser cierto, pero ahí están los hechos. El primero es que los ajedrecistas ucranianos están entre los mejores del mundo. El equipo ucraniano detenta tanto el título olímpico como el mundial. El ucraniano Ruslan Ponomariov es el campeón del mundo más joven de la historia del ajedrez. El ucraniano Andrej Volokitin es desde hace tiempo el juvenil con mejor puntuación.


En la Plaza Soborka de Odessa, donde tradicionalmente los aficionados al ajedrez juegan en el parque todo el día, un seguidor presenta a Ruslan Ponomariov un poema sobre el ajedrez, Soborka, Odessa y el joven Ponomariov.

El ucraniano Sergey Karjakin llegó a Gran Maestro a los 12 años, una marca que aún sigue sin superarse y que es poco probable que vaya pronto a ser batida. La ucraniana Katerina Lahno es la reciente campeona de Europa. Todo esto es parte del hecho número uno. El aspecto número dos es que los jugadores ucranianos tienen que salir al extranjero a jugar torneos. En Ucrania hay pocas competiciones internacionales de ajedrez o tienen escaso interés.


El lugar en el que se disputó el Memorial Geller en Odessa

La paradoja de estos dos hechos hace evidente la necesidad de hacer algo para equilibrar la situación. Personalmente dudo que los ajedrecistas ucranianos deseen disminuir el nivel de su juego, lo que por supuesto significa que debe encontrarse otra alternativa. Debemos encontrar patrocinadores serios y fuertes que estén interesados en devolver a Ucrania el Gran Ajedrez.


Jugadores y público en el Memorial Geller [Foto: Bukhman]


La competición a vista de pájaro [Foto: Bukhman]


Los decorados de la sala de juego

Entre el 1 y el 4 de julio de 2005, el banco Pivdenniy (“del Sur”) de Odessa organizó el Memorial Efim Geller. La filosofía del banco es “somos el banco aadecuado para la gente inteligente”. ¿¡Que puede encajar mejor con el ajedrez!? El presidente de Pivdenniy, Vadim Morochovskiy, también llegó a esa conclusión. Y su primera iniciativa fue fundar una competición de partidas rápidas en homenaje a Efim Geller, nacido en la ciudad de Odessa, al sur de Ucrania.


Viktor Kortchnoi vs Mikhail Golubev [Foto Bukhman]

La participación de la gran estrella ucraniana, Ruslan Ponomariov, atrajo la atención especial de los medios de comunicación de masas y del público. Se formaron largas colas de aficionados entregados para conseguir un autógrafo o hacerse una foto. Durante el torneo, Ruslan también dio una rueda de prensa, comentando con los periodistas sus impresiones sobre Odessa y el torneo.


Viktor Korchnoi y Vadim Viktorovich Morohovskij, el presidente del banco Pivdenniy


Korchnoi saluda a un joven admirador [Foto: Bukhman]

También fue increible para muchos aficionados al ajedrez ver en Odessa a la leyenda del ajederez Viktor Korchnoi. En la ceremonia de inauguración el hijo de Efim Geller, Alexander, destacó la importancia histórica de la participación de Korchnoi.


Ponomariov entrevistado para un canal de la televisión ucraniana

Los organizadores hicieron todo lo posible para presentar a los espectadores el ajedrez adecuadamente. Las partidas se jugaron en el vestíbulo del Teatro de la Comedia Musical, en el corazón de Odessa. Para comodidad de los visitantes, las dos partidas principales se proyectaban en enormes pantallas. Los ájedrecistas jóvenes estaban tan excitados e impresionados por el torneo que se pasaban todo el día en el teatro, mirando las partidas, jugando entre ellos, resolviendo problemas o participando en simultáneas. Muchos niños también preferían seguir las partidas a pie de tablero, algunas veces haciendo ruido o colocándose demasiado cerca. Los jóvenes aficionados incluso emplearon algunos trucos para acercarse a los grandes maestros, como desplazar lentamente la línea verde divisoria.


Ruslan Ponomariov y Alexander Kaluiskij en las Escaleras Potiomkin

“No podía entender como la barrera para los espectadores terminaba al final del día rozando el tablero cuando por la mañana la habíamos colocado a metro y medio”, dijo Alexander Kaluisskij, jefe del departamento de marketing del banco Pivdenniy. “Pero luego vimos como como los niños la iban desplazando poco a poco y todo se aclaró”.


Acercándose sigilosamente a los jugadores: el público tiene una visión privilegiada de la acción


La fiebre del ajedrez en Odessa


Siguiendo las partidas en las grandes pantallas de plasma

El ganador del I Memorial Efim Geller fue Ruslan Ponomariov. También se debe mencionar el brillante rendimiento de la joven esperanza de Odessa, Stasik Bogdanovich, que tiene 11 años.


Stanislav Bogdanovich (11 años) enfrentándose con el que fuera campeón del mundo FIDE Ponomariov

Las tablas contra Viktor Korchnoi y sus victorias contra Mikhail Golubev y Nikolaj Legkij muestran que este muchacho se siente bastante cómodo con la participación de GMs en el ajedrez rápido.


Juriy Drozdovskij vs Ruslan Ponomariov en la ronda 1 (resultado: 0-1)

En la ceremonia de clausura se anunció que había una iniciativa por parte de la comunidad ajedrecística de Odessa para ponerle a una calle el nombre del brillante ajedrecista Efim Geller. En ese mismo acto, los organizadores del banco Pivdenniy también anunciaron que tenían claras intenciones de patrocinar al ajedrez en el futuro.

Más fotos


980, 981 El mundialmente famoso Teatro de la Opera de Odessa


Escultura de bronce de la mujer del marino esperando su vuelta a casa


WGM Mariya Klinova de Israel


GM Valeriy Beim, Austria, 2512


IM Mikhail Podgaets,
Ucrania, 2487


GM Nikolai Legkij,
Ucrania, 2455


GM Yuri Drozdovskij,
Ucrania, 2517


Viktor "el Terrible" Korchnoi en Odessa


Stasik Bogdanovich, 11, Ucrania, 2128


Viktor divirtiéndose en la competición [Foto Bukhman]


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