Potenciadores cognitivos que mejoran el desempeño ajedrecístico

16/12/2020 – El uso de neuromejoradores o potenciadores cognitivos es de gran actualidad, Si bien es cierto que desde hace muchas décadas sabemos que los estimulantes mejoran el rendimiento al reducir los efectos de la fatiga en la atención y la vigilancia. En esta oportunidad hablaremos del modafinilo, el metilfenidato y la cafeína; su resultado sobre el rendimiento deportivo y efectos secundarios. Y lo haremos mediante una batería de preguntas y respuestas. | Dibujo: Nadja Wittmann (ChessBase)

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  • El investigador alemán Klaus Lieb, coordinó en 2017, un experimento con la Universidad Johannes Gutenberg de Maguncia (UJGU) y otros centros de Suecia, titulado “Las drogas potenciadoras cognitivas pueden mejorar el juego de ajedrez”
  • En el caso del ajedrez, el uso de drogas como el modafinilo, el metilfenidato y la cafeína, mejoró el rendimiento deportivo en porcentajes estadísticamente significativos (entre el 6% y 15%). Esto implica que, en condiciones iniciales controladas, la mejora química otorga a los jugadores ventaja competitiva
  • El uso de estos medicamentos es considerado dopaje por la Agencia Mundial Antidopaje (AMA), porque infringe artículos específicos del Código; en particular, algunos de los relacionados con la Lista de Sustancias Prohibidas por la AMA; tal es el caso de las anfetaminas.

¿Qué áreas del conocimiento se han desarrollado en relación con la potenciación de habilidades mentales y emocionales?

Desde comienzo de los años 80´s del siglo pasado, las neurociencias y la farmacología; conjuntamente con la sicología deportiva, se han venido desarrollando de manera espectacular al generar nuevas formas de conocimiento, abordaje y tratamiento de las habilidades mentales y emocionales que tienen su base en el cerebro humano.

¿Cómo clasifica la ciencia a las neuromejoras?

La ciencia distingue dos categorías distintas de neuromejora:

  • la terapéutica: enfocada en personas con un diagnóstico.
  • la no terapéutica: que se dedica a personas sin diagnóstico.

¿Con cuáles medicamentos se han obtenido mejoras en algunas funciones cognitivas en individuos enfermos?

La experiencia clínica ha demostrado ganancias en habilidades cognitivas en siete (7) grupo de medicamentos:

  • Modafinilo cansancio, narcolepsia, hipersomnoliencia, TDAH y depresión. Mejora levemente la atención y favorece la vigilia.
  • Metilfenidato: cansancio, narcolepsia, hipersomnoliencia, TDAH y depresión. Mejora la atención y la memoria de trabajo.
  • Donepezilo; Alzheimer leve a moderado. No existen datos definitivos a favor de la mejora en la memoria.
  • Anfetaminas: cansancio, narcolepsia, hipersomnoliencia, TDAH y depresión. Mejora el aprendizaje verbal, la pérdida de memoria, mayor estado de vigilia y control de la inhibición.
  • Memantina Alzheimer leve a moderado. No existen datos definitivos a favor de la mejora en la memoria.
  • Prozac: depresión (mejora la resistencia a la ansiedad y el stress
  • Ampaquinas: mejoran el IQ y la memoria de trabajo (Alzheimer y esquizofrenia).

Neuromejoradores que "optimizan" el rendimiento deportivo

¿Existe evidencia experimental respecto a la influencia de neuropotenciadores en el rendimiento ajedrecístico?

Si, en 2017 el psiquiatra Klaus Lieb (Alemania), coordinó un con la Universidad Johannes Gutenberg de Maguncia (UJGU) y otros centros de Suecia, un experimento titulado “Las drogas potenciadoras cognitivas pueden mejorar el juego de ajedrez”

Allí, su equipo obtuvo resultados que sugieren que los fármacos que mejoran la cognición también pueden mejorar el juego de ajedrez.

Por vez primera, un estudio evaluó los efectos de sustancias que mejoran la cognición; entre ellas el modafinilo, el metilfenidato y la cafeína, sobre el juego de ajedrez,

De hecho, el experimento mostro cómo ciertos medicamentos pueden alterar la forma en que el cerebro procesa información compleja. En el caso del ajedrez, el uso de estas drogas mejoró el rendimiento deportivo en porcentajes estadísticamente significativos. Esto implica que, en condiciones iniciales controladas, la mejora química otorga a los jugadores ventaja competitiva

¿Estos fármacos solo tienen efecto en jugadores de bajo rendimiento?

No. Lieb reporta que estudios previos habían demostrado que estas sustancias mejoraban el rendimiento cognitivo cuando el individuo estaba cansado o cuando su desempeño se encontraba por debajo de su rendimiento óptimo, Sin embargo, también se pudo demostrar que mejoras del rendimiento cognitivo incluso cuando los individuos se desempeñaban a un alto nivel.

¿Qué relación fue descubierta entre estas drogas y la variable administración del tiempo de juego?

 El estudio demostró que el modafinilo, el metilfenidato y la cafeína hicieron que los ajedrecistas aumentaran el tiempo necesario para decidir sobre una jugada en particular. Esto pudo verificarse cuando se observó que estos jugadores tendían a perder más juegos en la medida en que estos se quedaban sin tiempo. Sin embargo, el equipo descubrió que tanto el modafinilo como el metilfenidato aumentaron significativamente los resultados positivos de los participantes, mientras que la cafeína mostró una mejora más modesta, pero no estadísticamente significativa. Según Lieb, los jugadores que tomaban estos fármacos, jugaban más lentamente de lo normal, lo que indica que sus procesos de pensamiento parecían ser más profundos.

¿Qué valores fueron observados en el desempeño de cada una de estas sustancias?

En declaraciones dadas por Lieb, tanto el modafinilo como el metilfenidato dieron un coeficiente de mejora de alrededor de 0,05. Este resultado implica un efecto el equivalente a mover a un jugador de, desde el puesto 5000 hasta el 3500 en el ranking mundial. También puede ejemplificarse diciendo que en un solo juego, el efecto es el equivalente a tener las piezas blancas, cada vez, lo que da alrededor de un 5% más de posibilidades de ganar.

Efectos secundarios y dopaje

¿Qué efectos secundarios pudiera causar el modafinilo y el metilfenidato?

Estos medicamentos pueden provocar efectos secundarios importantes como: dolor de cabeza, mareo, dificultad para dormir o permanecer dormido, somnolencia, náusea, diarrea, estreñimiento, flatulencia, acidez estomacal, pérdida del apetito, cambios en el sentido del gusto, boca seca, sed excesiva, sangrado nasal, sudoración, rigidez muscular o dificultad para moverse, temblor incontrolable de alguna parte del cuerpo, ardor, hormigueo o entumecimiento de la piel, dificultad para ver o dolor de ojos, sarpullido, ampollas, descamación de la piel, ulceraciones bucales, urticaria

comezón, ronquera, dificultad para respirar o deglutir, hinchazón de la cara, la garganta, la lengua, los labios, los ojos, las manos, los pies, los tobillos o las pantorrillas, dolor en el pecho, latidos cardíacos rápidos, fuertes o irregulares, estado de ánimo frenético o anormalmente eufórico, alucinaciones (ver objetos u oír voces inexistentes), ansiedad, depresión y pensamientos suicidas o autodestructivos.

¿Cuál es la advertencia de los investigadores respecto al uso de estas sustancias?

Los investigadores enfatizan que el uso de estos medicamentos como potenciadores cognitivos son usos "fuera de etiqueta" y los mismos, pueden tener efectos secundarios significativos e indeseables, especialmente con el uso o abuso repetido. Como todas las sustancias farmacéuticas tienen riesgos y beneficios, hay pocos datos que comparen el beneficio de la mejora cognitiva con cualquier riesgo o efecto secundario

¿Cuáles son las vías mediante por las que una mejora cognitiva pueda ser importante para el desempeño deportivo?

Desde un enfoque holístico se comprende la interdependencia existente entre las áreas cuerpo / mente del ser humano; en el presente caso, el deportista; por lo que se evidencia que en toda realización deportiva interviene el cerebro. De allí que los especialistas consideran que hay dos formas a través de las cuales las mejoras cognitivas son relevantes para el rendimiento deportivo:

  • Competiciones deportivas en las que, además del componente fisiológico, también hay uno de carácter mental: Por ejemplo, el ajedrez.
  • Competiciones donde hay una importante actividad mental. Así ocurre en aquellos deportes donde se produce una interdependencia entre deportistas (individuales o colectivos), ya que el éxito en el desempeño deportivo depende en gran medida de estrategias complejas. Por ejemplo, los llamados deportes electrónicos.

El uso de estos fármacos por parte de un deportista ¿puede ser considerado dopaje?

Sí. Independientemente que el uso dado por parte del deportista y su equipo esté dirigido al mejoramiento de habilidades de tipo cognitivo; propias de los deportes intelectuales, pero con aplicaciones prácticas en cualesquiera de los deportes físicos es considerado dopaje porque infringe artículos específicos del Código; en particular, algunos de los relacionados con la Lista de Sustancias Prohibidas por la AMA; tal es el caso de las anfetaminas.


¡No a las drogas! 


Fuente: “La irresponsabilidad a jugar a ser dioses” (Blanco, U. 2020)

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