¡Rainer Knaak cumplió 60 años!

18/03/2013 – – Aquellos que conocen al gran maestro alemán Rainer Knaak personalmente casi no se pueden creer que ese hombre tan simpático, bondadoso y modesto alguna vez haya aterrorizado a sus oponentes con un juego tremendamente agresivo sobre las 64 casillas. ¡Y también parece mentira que ya tenga 60 años! Pero así es desde el sábado. ¡Feliz cumpleaños, Rainer!

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¡Rainer Knaak ha cumplido 60 años!

Rainer Knaak nació el 16 de marzo de 1953 en Pasewalk, (en la ex República Democrática de Alemania). Su apellido tiene raíces holandesas. Más adelante, la familia Knaak se mudó al sur, pero solamente 300 kilómetros, a un lugar llamado Forst ("bosque"). Rainer Knaak aprendió a jugar al ajedrez cuando tenía cinco años. Su hermano mayor, Johannes, también jugaba al ajedrez, pero con menos éxito que el pequeño Rainer.

Pronto se mostró el gran talento de Rainer Knaak. Ganó el campeonato de la RDA varias veces. Como Forst no era el lugar idóneo para entrenarse, Knaak se mudó a Leipzig en 1969. Allí terminó el bachillerato en 1971. Entre 1971 y 1978 estudió Matemáticas y terminó con un diploma. Aquel mismo año logró su primera norma de maestro internacional y en 1972 jugó en el equipo nacional de la RDA en la Olimpiada de Ajedrez en Skopje. En 1988 y 1990 volvería a participar en las olimpiadas de ajedrez. En 1973, Rainer Knaak recibió el título de maestro internacional y en 1975 el de gran maestro. Ganó el campeonato nacional de su país en 1974, 1978, 1982, 1983 y 1984.

Rainer Knaak de jovencito (foto: wikipedia) A principios de los años setenta, la RDA decidió apoyar únicamente los deportes olímpicos. El ajedrez y otras disciplines no respaldadas por el COI ya no recibían apoyo alguno y los ajedrecistas de la RDA ya no recibieron permiso para jugar en el extranjero, ni en las olimpiadas de ajedrez. Para una joven estrella emergente de ajedrez como era Rainer Knaak, eso resultó un obstáculo tremendo a la hora de progresar. En 1979 Knaak tenía una valoración Elo de 2565, lo cual correspondía al puesto 25 del escalafón mundial de aquel entonces. Equivaldría a unos 2725 puntos Elo hoy en día.

Rainer Knaak fue uno de los primeros jugadores de ajedrez de la parte oriental de Alemania en interesarse por el entonces novedoso programa informático de ajedrez, ChessBase. Fue también uno de los primeros clientes que ChessBase tuvo en la RDA. La entrega de los disquetes del programa era toda una aventura. (¡Entonces no existía Internet!)

Rainer Knaak y Oliver Reeh

Tras la caída del Muro, Rainer Knaak jugó primero para el Porz, más adelante para el Stadthagen y finalmente fue fichado por el Werder Bremen en la Bundesliga Alemana de ajedrez. Especialmente con el Werder Bremen mantuvo un vínculo casi familiar durante muchos años. En 2007 jugó su última partida de Bundesliga con el Werder, aunque después de vez en cuando jugó en la segunda división como suplente.

No tardó mucho tiempo en comenzar a trabajar para ChessBase. Preparó los llamados "disquetes de aperturas", contribuyó a la colección de partidas que luego se convertiría en la  Mega Database y finalmente fue contratado como redactor jefe de ChessBase Magazine. Además Rainer Knaak ha publicado unos cuantos DVDs de entrenamiento en el catálogo de ChessBase.

Rainer Knaak y Karsten Müller en el estudio de grabaciones de ChessBase

No siempre fue una ventaja para Rainer Knaak trabajar en ChessBase. En 1993, por ejemplo, Knaak jugó la semifinal de la copa con el club Porz y se enfrentó con un tal Markus Stangl. Stangl optó por la Variante Noteboom y Knaak acababa de publicar un disquete de aperturas sobre ese tema. "Ah", pensó. "Conoce mi disquete y piensa que ha encontrado un punto flanco en mis análisis". Knaak jugó de manera encogida y preocupada, esperándose lo peor todo el rato y finalmente perdió la partida. Más adelante se enteró de que Stangl no tenía ni idea de que Knaak había hecho un disquete sobre la Noteboom ni que trabajaba para ChessBase.

André Schulz, Steffen Giehring y Rainer Knaak

Otro ejemplo para mostrar que Rainer Knaak es un típico ajedrecista es la siguiente anécdota (Esperemos que no le parezca demasiado indiscreto que lo desvelemos ahora) En 1978  participó en el Campeonato Nacional de la RDA y se coronó campeón. Aquel mismo día recibió un telegrama (Para nuestros lectores más jovencitos: algo como un SMS impreso en papel y entregado por un cartero) que le habían mandado desde casa. "Que raro", pensó Rainer Knaak. "¿Cómo se pueden haber enterado tan rápidamente de que he ganado?". ¡Pero en realidad era para comunicarle que acababa de nacer su segundo hijo! Su mujer estaba a punto de dar a luz cuando Knaak se marchó para el campeonato.

La Federación Alemana de Ajedrez ha publicado una laudatio por Uwe Bönsch sobre el GM Rainer Knaak.

Texto: André Schulz, ChessBase

Traducción: Nadja Wittmann, ChessBase


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