Recordando a Miguel Najdorf

por Andre Schulz
15/04/2020 – El gran maestro argentino Miguel Najdorf era uno de los mejores jugadores de ajedrez después de la Segunda Guerra Mundial y además un gran personaje y un exitoso empresario. Hoy habría cumplido 110 años. | Foto: Durch National Archive

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Miguel Najdorf

Cualquier jugador de ajedrez conocerá al nombre de Miguel Najdorf. La variante más popular de la Defensa Siciliana lleva su nombre:

1.e4 c5 2.Cf3 d6 3.d4 cxd4 4.Cxd4 Cf6 5.Cc3 a6. Al consultar la Mega Database, resulta que "su" variante surgió por primera vez en la Olimpiada de Ajedrez en Buenos Aires, contra Christian Poulsen en el duelo Dinamarca vs. Polonia, el 18 de septiembre de 1939. 

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La idea de 5...a6 para preparar e7-e5 sería de Karel Opocensky, pero fue Najdorf quien hizo famosa esa variante y la aplicaba con mucho éxito.

La Olimpiada de Ajedrez de 1939, la primera que se disputó fuera de Europa, fue un momento importante en la vida de Najdorf.

Miguel Najdorf nació con el nombre Mieczyslaw Najdorf, el 15 de abril de 1910 en como hijo de una familia judía en Varsovia. Aprendió a jugar al ajedrez cuando tenía 12 años.

Savielly (Ksawery) Tartakower fue su primer profesor. Cuando tenía 22 años, Najdorf demostró su gran talento al mantener las tablas en dos partidas con Alexander Alekhine.

En 1935 Najdorf jugó en el tercer tablero de su equipo en la Olimpiada de Ajedrez de Varsovia, por detrás de Tartakower y Paulin Frydman. El equipo conquistó la medalla de bronce. Najdorf sumó 12 puntos en 17 partidas y era el quinto mejor jugador en el tercer tablero de todos los participantes.

El equipo nacional de Polonia en 1935, Najdorf es el segundo de la derecha

Durante la Olimpiada de Ajedrez en Buenos Aires comenzó la Segunda Guerra Mundial. El torneo aún se disputó hasta el final. Muchos de los jugadores europeos se quedaban en Latinoamérica durante la guerra y algunos se quedaron para siempre. Najdorf era uno de ellos. Así sobre vivió el Holocausto, pero perdió su esposa, su hijo, su padre, su madre y cuatro hermanos que fueron asesinatos en los centros de concentración por los Nazis.

Durante la guerra, en 1940, Najdorf dio una exhibición de partidas simultáneas a la ciega. Se enfrentó con 45 oponentes y ganó 39 partidas, perdió dos y empató en cuatro.

Más adelante, en 1972 comentó que había participado en dichas simultáneas, esperando que también se haría eco de ello en Alemania, Polonia y Rusia y que de esa manera, su familia se enteraría por esa vía de que él estaba en vida y para que se pudieran poner en contacto con él. Pero su esperanza era en vano.

En 1944 Miguel Najdorf adaptó la ciudadania argentina. Mieczyslaw se convirtió en "Miguel" Najdorf. Entre los años 1949 y 1975 ganó el Campeonato de Argentina en siete ocasiones y jugaba en el segundo tablero del equipo nacional de Argentina en las Olimpiadas de Ajedrez.

Entre 1950 y 1954 el equipo nacional de Argentina, entonces uno de los mejores del mundo, ganó la medalla de planta en tres ocasiones consecutivas, por detrás del equipo invencible de la Unión Soviética.

Najdorf (1), Bolbochan (2) y el alemán Herman Pilnik se alzaron con las medallas de oro individuales en sus respectivos tableros en la primera Olimpiada de Ajedrez tras la Segunda Guerra Mundial, disputada en Dubrovnik en 1950.

Najdorf repitió la hazaña en Helsinki en 1952.

Los éxitos más grandes individuales de Najdorf fueron los triunfos en los torneos de Praga 1946, Venecia 1948, Bled 1950, Ámsterdam 1950, Mar del Plata 1959 y La Habana 1961. En 1950 la FIDE le otorgó el título de gran maestro.

Najdorf (en el medio), en Ámsterdam 1950

Una de las peculiaridades de Miguel Najdorf era que solía preguntar a los demás jugadores:

"¿Oye, qué tal voy?". En una ocasión hasta le preguntó a un jugador que estaba plena faena,  rumiando los movimientos de su propia partida. Aquel fue Isaak Boleslavsky.

Najdorf und Polugajevsky, vermutlich 1994

En 1962 Najdorf jugó en La Habana. Entre los visitantes diarios del torneo estaban también  Fidel Castro y Che Guevara, ambos muy aficionados al ajedrez. Le preguntaron a Najdorf, si estaría dispuesto jugar unas simultáneas a la ciega contra los miembros del gobierno cubano entre las rondas.

Fidel Castro, Panno, Najdorf

Najdorf se apuntó. En el primer tablero jugaba Fidel Castro, en el segundo su hermano Raúl y en el tercero el entonces Presidente de Cuba, Oswaldo Dorticos. Participaron más miembros del gobierno y en el octavo tablero jugaba Ché Guevara. La partida contra Fidel Castro concluyó en tablas. En los demás tableros, Najdorf iba bien, salvo en el octavo tablero... Por lo tanto le ofreció tablas a Ché Guevara.

Najdorf y Che Guevara

Pero Ché Guevara rechazó las tablas: "¿Tablas? ¡Nunca! Usted se habrá olvidado del hecho que ya nos hemos enfrentado en dos ocasiones. Una vez fue en Mar del Plata en 1947. Yo era estudiante de medicina y en unas simultáneas usted me presentó un mate terrible en unos pocos movimientos. He soñado tantos años con devolver el golpe. Esta partida necesita un resultado de verdad. Sea coo fuese. ¡Las tablas no son ninguna alternativa!" Najdorf ganó la partida y Ché Guevara le felicitó cordialmente.

A lo largo de su carrera, Miguel Najdorf se enfrentó con unos cuantos campeones dle mundo:  Michail Botvinnik, Vassily Smyslov, Michail Tal, Tigran Petrosian y también con Robert Fischer,

Su otra pasión era el juego de bridge. También en esa disciplina se enfrentó con todos los campeones del mundo de esa temporada, a partir de Capablanca.

Najdorf era un hombre simpático y muy ingenioso y un comentarista muy popular. Tenía una columna de ajedrez en el periódico argentino Clarín. 

Miguel Najdorf

Además de su carrera ajedrecística, Miguel Najdorf también era empresario. A partir de los años 1940 era el único importador de pantys y eso fue la base de su fortuna. Más adelante era representante de seguros y de empresas financieras. En los años 1950 se ganó la vida con petróleo en Venezuela. En los años 1960 y 1970 decían de Najdorf que era uno de los jugadores de ajedrez más "forrados" del mundo.

Su partida contra Glücksberg del año 1930 pasa por ser una de las mejores de  la historia del ajedrez:

 

Miguel Najdorf falleció el 4 de julio de 1997 en la Clínica Universatria de Málaga, España por las complicaciones tras operación.

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Artículo original en alemán: André Schulz (ChessBase)

Traducción al castellano: Nadja Wittmann (ChessBase)



Es el editor jefe de la web de ChessBase con noticias en alemán. Forma parte de ChessBase desde 1991 y lleva la web alemana desde 1997.