Recordando a Vera Menchik

por Andre Schulz
13/03/2022 – La semana pasada se celebró el Día Internacional de la Mujer. La primera campeona mundial de ajedrez fue Vera Menchik. José Raúl Capablanca fue uno de los muchos fuertes jugadores que la respetaban como ajedrecista. Vera Menchik murió el 26 de junio de 1944 durante un ataque alemán a la ciudad de Londres durante la Segunda Guerra Mundial. Ahora ha vuelto la guerra a Europa. "El amor es más importante que la victoria", declara el músico Jason Kouchak, quien está escribiendo un musical en honor a Vera Menchik.

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El 8 de marzo fue el Día Internacional de la Mujer. La idea de este día surgió de una iniciativa de las organizaciones socialistas antes de la Primera Guerra Mundial, las cuales querían apoyar la lucha por la igualdad de derechos de las mujeres, el derecho al voto femenino y la emancipación de las trabajadoras.

El Día de la Mujer se celebró por primera vez el 19 de marzo de 1911. En la Segunda Conferencia Internacional de Mujeres Comunistas, celebrada en Moscú en 1921, el Día Internacional de la Mujer se fijó entonces para el 8 de marzo de cada año. En 1975, la Organización de las Naciones Unidas (ONU) se sumó a la celebración del "Día de las Naciones Unidas para los Derechos de la Mujer y la Paz Mundial". Poco después se celebró la primera Conferencia Mundial de la ONU sobre la Mujer en Ciudad de México en el verano de 1975. Los diez años siguientes (1975-1985) fueron declarados la Década de la Mujer.

La Federación Mundial de Ajedrez (FIDE) se sumó a esta iniciativa y celebra el 8 de marzo a las mujeres en el ajedrez. El año 2022 fue declarado el Año de la Mujer. La idea es apoyar a las ajedrecistas mujeres durante este año. Sin embargo, con el ataque de Rusia a Ucrania, la geopolítica ha tomado protagonismo y todos los esfuerzos pacíficos por mejorar la igualdad de derechos de las mujeres han pasado a un segundo plano. De cualquier manera, afortunadamente, todavía se están haciendo algunos esfuerzos.

Hace 80 años, el 8 de marzo de 1942, José Raúl Capablanca, Campeón del Mundo de 1921 a 1927, murió de un derrame cerebral en Nueva York. Diez años antes, Capablanca había concedido una reveladora entrevista al diario español ABC, en la que se le preguntaba por su carrera y por acontecimientos especiales de su vida ajedrecística. Una de las preguntas era sobre las mujeres en el ajedrez:

¿Hay mujeres que jueguen bien al ajedrez?

Capablanca: Una. Se llama Vera Menchik. Es checoslovaca y eslava y se formó en Inglaterra, donde ahora vive. Jugó contra mí y es muy fuerte.

Vera Menchik

Menchik fue la primera y única mujer que jugó a la par de los fuertes maestros antes de la Segunda Guerra Mundial. Nació el 16 de febrero de 1906 en Moscú, de padre checo y madre inglesa. En 1921, tras la Revolución Rusa, se trasladó a Inglaterra con su madre y su hermana Olga, quien también jugaba bien al ajedrez. Menchik aprendió a jugar al ajedrez con su padre cuando tenía nueve años y, tras ingresar en el Club de Ajedrez de Hastings en 1923, no tardó en alcanzar un éxito considerable.

 

En 1927, Vera Menchik ganó el primer Campeonato Mundial de Ajedrez Femenino oficial, que se disputó en paralelo a la Olimpiada de Ajedrez. Con diez victorias y un empate, dominó el torneo de principio a fin. En los años siguientes, hasta 1939 y el estallido de la Segunda Guerra Mundial, Menchik defendió su título en seis torneos del Campeonato Mundial. En estos seis torneos ganó 78 partidas, empató 4 y sólo sufrió una derrota. En 1937 Menchik jugó un match por el Campeonato del Mundo contra Sonja Graf de Alemania, el cual fue ganado claramente por Menchik (+9 =5 -2).

Vera Menchik durante una exhibición de simultáneas ante 20 oponentes, jugado en el Empire Social Chess Club en Londres 1931

Antes de la Segunda Guerra Mundial, el ajedrez era predominantemente masculino y, como la única mujer en este mundo de hombres, Menchik era mirada con cierta sorna por los maestros de la época. Albert Becker llegó a sugerir que cualquiera que perdiera contra Menchik debería ser admitido automáticamente en el "Club Vera Menchik", del que pronto se convirtió en uno de los primeros miembros. Sin embargo, Menchik no tuvo ninguna oportunidad contra Capablanca: Menchik perdió las siete partidas que jugó contra el cubano.

Sin embargo, derrotó a otros jugadores de primer nivel.

 

La carrera de Menchik podría haber continuado durante mucho tiempo, pero ella murió a los 38 años durante la Segunda Guerra Mundial. El 26 de junio de 1944 fue asesinada junto con su hermana y su madre durante un bombardeo alemán en Londres.

Obituario en la British Chess Magazine

Es como si nos hubieran transportado cien años atrás. En marzo de 2022 la guerra ha vuelto y gente está muriendo en Ucrania. Muchos ajedrecistas viven en Ucrania.

Se pueden establecer algunos paralelismos más entre esa época y la actual. A principios del siglo pasado, la Primera Guerra Mundial duró cuatro años. Ahora ha comenzado una guerra en Ucrania, que no sabemos cómo se desarrollará. Desde 1918 hasta principios de los años 20, la gripe española hizo estragos y mató a millones de personas. Desde hace dos años, se lucha contra el virus covid-19.

Ahora y hace cien años, el ajedrez era popular y estaba "de moda". Como primera mujer en el ajedrez internacional de alto nivel en la década de 1920, Vera Menchik encarnó el ideal feminista. Incluso inspiró a la revista de moda "Vogue" en 1929 a crear una imagen de portada con motivos de ajedrez. Vera Menchik fue la verdadera Beth Harmon del siglo pasado.

El destino de Vera Menchik inspiró al músico Jason Kouchak a escribir un musical sobre la mejor ajedrecista del mundo en ese momento, bajo el lema "El amor es más importante que la victoria". (Jason Kouchak).

Jason Kouchak

Menchik llegó a Inglaterra como refugiada de Rusia. Apenas sabía inglés, pero era capaz de expresarse en el lenguaje del ajedrez. "El ajedrez es un juego tranquilo y, por tanto, el mejor pasatiempo para una persona que no puede hablar bien el idioma" (Vera Menchik).

El musical sobre Vera Menchik, A Queen Before Her Time, se presentará en Holland Park en mayo y en el Festival de Ajedrez de Londres de este año en julio.

Recordando a Vera Menchik

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Es el editor jefe de la web de ChessBase con noticias en alemán. Forma parte de ChessBase desde 1991 y lleva la web alemana desde 1997.

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