Ruy López, de sacerdote a campeón mundial de ajedrez

por Manuel Azuaga Herrera
26/05/2022 – Ruy López de Segura es considerado el primer campeón mundial de ajedrez de la historia. Una distinción que, en todo caso, tiene un carácter oficioso, pues en el siglo XVI aún no existían campeonatos reglados por el título mundial. El clérigo zafrense vino al mundo cuando recién había cuajado una gran revolución ajedrecística y el ajedrez medieval orillaba para dar vida a un nuevo esplendor renacentista.

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Por Manuel Azuaga para Diario Sur

En la calle Tetuán del pueblo pacense de Zafra destaca un edificio de dos plantas y una fachada imponente, con dos columnas jónicas a cada lado de un ventanal enrejado que, bien miradas, parecen torres de ajedrez. En esa casa, antiguo hospital de San Ildefonso, nació en torno a 1540 Ruy López de Segura, considerado el primer campeón mundial de ajedrez de la historia. Una distinción que, en todo caso, tiene un carácter oficioso, pues en el siglo XVI aún no existían campeonatos reglados por el título mundial. Habría que esperar más de tres siglos, hasta 1886, para que Wilhem Steinitz se coronara como el mejor jugador del planeta. En el edificio de Zafra, les decía, hay una placa decorada con un caballo, una torre, un alfil y un peón. Cada pieza en una esquina. La placa dice: «En esta casa nació y vivió el clérigo zafrense Ruy López de Segura, primer campeón del mundo de ajedrez en 1575 y eminente tratadista de este noble juego». El periodista Leontxo García me dijo una vez en un programa de radio: «Si Ruy López hubiera nacido en Francia o en Alemania es seguro que sería objeto de permanentes homenajes». Es por eso que les pido que pongan todo su afán lector en las siguientes líneas y se entreguen al extraordinario relato de vida de Ruy López, un personaje irrepetible con rasgos propios de leyenda.

Permítanme, antes de nada, dibujar el contexto. Hasta bien entrada la segunda parte del siglo XV, el ajedrez era un juego muy diferente al que hoy conocemos. El alfil, por ejemplo, saltaba dos casillas en diagonal. Y la dama no existía. En su lugar, una pieza llamada alferza se desplazaba de casilla en casilla, también en diagonal. El ritmo de las partidas, lo imaginarán, era extremadamente lento, de ahí que el ajedrez fuese utilizado como juego de cortejo entre amantes y cortesanos. En 1475, tres rapsodas valencianos, Bernat Fenollar, Narcís Vinyoles y Françí Castellví, publicaron 'Scachs d'amor', un poema de 64 estrofas (las mismas que casillas tiene un tablero) que marca el comienzo del ajedrez moderno o «axedres de la dama». En este texto lírico se describe, por primera vez, el movimiento actual de la reina. El periodista e investigador José Antonio Garzón, experto de prestigio mundial, subraya que los tres poetas fueron «los que crearon la nueva pieza, la dama, y las reglas que derivan de esa revolución, que se mantiene vigente hoy, en plena era tecnológica del ajedrez».

En 1495, años más tarde de la aparición del poema 'Scachs d'amor', se publicó el primer tratado de ajedrez moderno, obra del segorbino Francesc Vicent, bajo el título 'Libro de los juegos y partidas del ajedrez en número de 100'. Poco después, en 1497, debemos marcar en rojo otro libro fundamental, 'Repetición de amores y arte de ajedrez', escrito por Lucena. El tratado de Lucena difundió las reglas modernas del ajedrez y sentó las bases de la teoría del noble juego. Hoy constituye una verdadera joya histórica y, como tal, está custodiada en una cámara acorazada, junto a otros 400 incunables, en la biblioteca de la Universidad de Salamanca. Hace un tiempo tuve la oportunidad de acceder a la cámara y echarle un vistazo. Les confieso que sentí como si empuñara la espada Excalibur. Recuerdo que me invadió una extraña fascinación por Lucena, un autor del que sabemos cuatro cosas deslavazadas. Ni siquiera conocemos su nombre. Al parecer, Fernando de Rojas fue su amigo y se inspiró en él para crear el personaje de Calisto en 'La Celestina'. En estas lucubraciones andaba yo con el tratado entre las manos.

Les cuento todo lo anterior porque quiero que sepan que Ruy López vino al mundo cuando recién había cuajado esta gran revolución ajedrecística y el ajedrez medieval orillaba para dar vida a un nuevo esplendor renacentista...

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Manuel Azuaga Herrera, licenciado en Ciencias de la Información. Socio fundador de la Asociación Ajedrez Social de Andalucía. Monitor de la Federación Andaluza de Ajedrez (Nivel I-FADA)
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