Rápidas en San Luis: Caruana arranca con fuerza

por Venkatachalam Saravanan
12/08/2018 – En el comienzo del Torneo de Rápidas de San Luis, todos los ojos estaban puestos en Fabiano Caruana, dado que los estadounidenses están esperando ansiosos la llegada del match contra Magnus Carlsen en noviembre. Fabiano respondió a la atención con tres espectaculares victorias consecutivas. Él es ahora el único líder del evento, que continúa hasta el miércoles. V SARAVANAN envió un reportaje completo desde Misuri. | En la portada: Fabiano Caruana junto a Alejandro Ramírez y Rustam Kasimdzhanov | Foto: V. Saravanan

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Buenos consejos para Fabiano

Justo antes de comenzar la tercera ronda del Torneo de Rápidas y Blitz de San Luis vimos una escena fuera de lo común. Un tranquilo Fabiano Caruana estaba conversando con su entrenador Rustam Kasimdzhanov y con Alejandro Ramírez, parte del equipo de comentaristas, en la sala del club. Caruana parecía no darse cuenta de la brillante victoria que acababa de conseguir en la segunda ronda y se veía relajado antes de la tercera, cuando tenía que enfrentar a Mamedyarov, quien venía de conseguir una victoria aplastante sobre Wesley So en la primera ronda y de desperdiciar buenas oportunidades contra Alexander Grischuk en la segunda.

Durante la ceremonia de apertura del viernes, cuando le preguntaron qué consejo le querían dar a Fabiano antes de su match por el Campeonato Mundial contra Magnus Carlsen, Levon Aronian le recetó jugar "variantes interesantes, originales y agudas". En menos de 24 horas, el armenio se tuvo que enfrentar precisamente un juego de este estilo ante el mismísimo Caruana:

Las negras realizaron la mortal 24…Cg3+! efectivamente poniendo punto final a la partida:

 

Levon Aronian… cuando tus propias palabras te juegan en contra | Foto: Saint Louis Chess Club / Spectrum Studios

Esto después de una victoria particularmente agradable en la primera ronda sobre Alexander Grischuk, cuya llegada a San Luis fue más bien caótica: el ruso llegó a la 1 de la mañana del sábado, ¡el mismo día de juego!

Grischuk, algo atareado, escuchando el reglamento del torneo de boca del árbitro principal Boyd Reed poco antes de la primera ronda | Foto: V.Saravanan

 

Creando un ataque devastador, Caruana realizó la elegante 26…Axh3!, la cual deshizo inmediatamente la posición de las blancas tras 27.gxh3? g2 28.Cg4 Txh3, y las negras ganaron en poco tiempo.

Caruana luego se mostró muy contento al conversar con Maurice Ashley. "He invertido mucho tiempo entrenando ajedrez en los últimos dos meses, después de París... He estado haciendo mucho deporte y me he relajado un poco…”

Maxime Vachier-Lagrave y Sergey Karjakin fueron los otros dos jugadores que impresionaron en el primer día. El ruso jugó una partida llena de ideas brillantes, con la cual probablemente haya quedado muy contento:

Karjakin produjo muchas ideas atractivas contra Domínguez | Foto: Saint Louis Chess Club / Spectrum Studios

 

Karjakin realizó la brillante 12.Th3!?, creando una configuración de ataque contra el rey negro. 

 

Y aquí siguió con 18.Cxe5!? (los módulos prefieren la simple 18.Ae2, con una clara ventaja para las blancas), un toque de lujo en una partida a rápidas. Tras 18…Axd6 19.Txb4!? Axe5 20.Te3 De7, finalmente llegó…

 

21.Ab2!? Damas y caballeros, llegó la pieza decisiva, la presencia silenciosa que justifica todo el juego previo de las blancas. 12.Th3, 18.Cxe5 y 19.Txb4 fueron realizadas a sabiendas de que este alfil entraría en juego con toda la fuerza. ¡Karjakin hace valer su poderosa pieza! 21…Af4 22.Da1!? y la diagonal se vuelve letal. Por cierto, las computadoras creen que el juego de las blancas no ha sido perfecto en las últimas diez jugadas, pero eso no impide que apreciemos la belleza de las ideas producidas por uno de los mejores jugadores del mundo. El ruso obtuvo una victoria merecida tras 28 jugadas.

Y esta partida también enfatiza por qué el apodo "Ministro de Defensa" ¡es tan inapropiado para Karjakin!

Vachier-Lagrave superó a Anand con blancas en una de las aperturas más populares de nuestra época. Curiosamente, Anand tuvo un "día berlinés", pues produjo esta apertura en sus tres partidas, con ambos colores.

¡Agua contra Red Bull! | Photo: V.Saravanan

Una imagen curiosa esperó a los espectadores poco antes del arranque de la primera ronda. Un simple vaso de agua frente a una colorida lata de Red Bull, en la mesa que enfrentaba a Anand contra Nakamura. Hubiera sido fácil encontrar subtítulos exageradas, pues Nakamura tiene una puntuación de 4½ – 1½ contra Anand en el Grand Chess Tour de este año, pero la imagen habla por sí sola: ¡Agua contra Red Bull!

Las cosas terminaron favoreciendo a Anand, quien usó una de sus armas favoritas, el sacrificio de calidad:

 

Nakamura perdió el rumbo aquí al jugar 20…h5? y fue castigado calmadamente con 21.Af4 Dd7 22.Txf6! gxf6 23.Axc7 Dxc7 24.Dxh5, dándole la victoria a Anand.

El Saint Louis Chess Club está muy bien decorado, particularmente por la serie de imágenes históricas en la pared | Foto: V.Saravanan

Una de las fotografías más atractivas es la que incluye a Viswanathan Anand en la galería de campeones mundiales.

Un concepto inusual para cualquier ajedrecista, ¡incluido Vishy Anand! | Foto: V.Saravanan

Finalmente, la otra gran historia del día fue la que protagonizó el líder del Grand Chess Tour en este momento, Wesley So. Con su característica humildad, Wesley llegó muy temprano a la sala de juego y se preparó para las rondas a su manera. Conversó amigablemente con los organizadores, los trabajadores del club e incluso con los espectadores. Luego pasó tiempo con su familia, la cual obviamente es su fuente más grande de apoyo.

Wesley So con su familia, tranquilamente alistándose para la partida | Foto: Saint Louis Chess Club / Lennart Ootes

No fue un día memorable para So, quien arrancó con una derrota ante Mamedyarov en la primera ronda, cuando mostró un juego nada propio de él.

 

La posición parece ser objetivamente defendible para las blancas, pero el sólo hecho de que So haya entrado en una posición con tantos huecos en el flanco de rey es en sí llamativo, considerando que su fortaleza principal es su solidez. El estadounidense lentamente fue superado hasta aceptar la derrota en la jugada 30.

Clasificación tras la ronda 3

 

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Venkatachalam Saravanan, maestro internacional, Chennai.
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