Sinquefield Cup: Dos ganadores en la primera ronda

por Venkatachalam Saravanan
19/08/2018 – Tras el luchado evento de rápidas y blitz en San Luis, la ya tradicional Sinquefield Cup arrancó el sábado. Dos jugadores sumaron victorias limpias para colocarse en la punta de la clasificación: Levon Aronian y Shakhriyar Mamedyarov vencieron a Sergey Karjakin y a Wesley So, respectivamente. V. SARAVANAN resumió lo sucedido e incluyó curiosidades vistas "detrás de cámaras" | Foto: Saint Louis Chess Club / Lennart Ootes

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Shakh y Levon lideran

Podemos resaltar dos puntos de interés cuando damos un vistazo a la ronda inaugural de la Sinquefield Cup en San Luis: ¿cuán agotados están todos? y ¿qué ha cambiado en San Luis ahora que el campeón del mundo ha llegado como el jugador invitado? 

Shakhriyar Mamedyarov fue el primero en ganar. El azerí superó a Wesley So en una partida bien conducida y bastante desequilibrada. Cuando Shakh comenzó la partida con su conocido estilo agresivo, nadie quedó sorprendido:

 

Con su estilo típico, Shakh continuó 8.h4 buscando una posición dinámica. Sin embargo, So condujo la partida de forma sensible: 8…g6 9.Cc3 c5 y la partida parecía balanceada…

 

Aquí, las negras podrían simplemente haber jugado 13…Dxc5. Dado que las blancas ya no van a mantener su rey en el flanco opuesto, es hora de que las negras se mantengan fieles a los principios básicos y realicen jugadas naturales de desarrollo. Tras jugadas posibles como 14.Ae2 Ag7 15.0-0 Cc6, serían las blancas las que queden presionadas: van a extrañar a su alfil de casillas negras y el peón de h5 podría volverse una debilidad (¿o una fortaleza?) a largo plazo. Las blancas también tenían una temporal ventaja de desarrollo, sin embargo, por lo que la partida estaba para cualquiera. En cambio, si las blancas deciden jugar con agresividad, como lo sugirió el gran maestro Cristian Chirila —uno de los comentaristas—, las negras tienen una defesa adecuada tras 14.Ce4 Db4 15.Re2 Ag7 16.Cfg5 (en caso de 16.b3, las negras pueden responder tranquilamente con 16…De7 protegiendo un posible sacrificio en g5) 16…hxg5 17.h6 Ae5 y, aunque la posición es extremadamente compleja, las negras deberían sobrevivir.

En cambio, So continuó inesperadamente con 13…Cd7? 14.0-0 Axc3?! 15.Dxc3 Dxc3 16.Txc3 y la ventaja de las blancas en desarrollo es considerable.

Luego llegó un momento aún más extraño:

 

Las blancas están definitivamente bien, con un fuerte caballo en e5 y con un frente abierto después de f2-f4. Aquí, So aceptó "haberse confundido", pues calculó 17…Cd7 18.Cg4 Rh7 19.f4 y las blancas están mejor. Pero su continuación 18.f4 Ce4?! 19.Td3 Cg3?! parecía estar muy por debajo de sus habilidades de juego. Incluso en la sala de comentarios tras la partida, So no pudo explicar por qué lo había hecho.

¿Cuál podría ser la razón para que So jugara con tanta cautela, (probablemente) buscando un cambio de damas? ¿Cansancio? ¿Una resaca de pesar después de su mal desempeño en el Torneo de Rápidas y Blitz? En la entrevista posterior con Maurice Ashley, respondió a "¿Qué necesitas hacer para revertir la situación?" de forma filosófica: "Sucede que todos los ajedrecistas... No tengo mucha opción... Es mi profesión, mi carrera, debo seguir luchando y volver con más fuerza".

Mamedyarov continúa con su buena forma | Foto: Saint Louis Chess Club / Lennart Ootes

En el otro extremo del espectro, tenemos a Mamedyarov, quien parecía no haber perdido energía, pues jugó sin reparos y se llevó el punto. ¿Qué hizo en los dos días entre torneos? Cuando le pregunté a su asistente Rauf Mamedov, este me respondió con claridad y simplicidad: "Es importante estar de buen humos al comienzo de un torneo, pero no hicimos nada inusual. Nos preparamos un poco, fuimos a caminar al parque y descansamos mucho". Simple, sin duda... (El parque al que se refiere Rauf es el gigante Forest Park de 1.300 acres frene al Chase Park Plaza Royal Sonesta, donde los jugadores están alojados).

No es cualquier parque, como podemos ver…

Rauf Mamedov (de polera azul, parado) observa concentrado los comentarios, mientras que el patrocinador del torneo, Rex Sinquefield (de polera azul, sentado), exhibe el mismo nivel de interés | Foto: Saint Louis Chess Club / Lennart Ootes

Jugar 27 partidas en 5 días no puede ser fácil ni siquiera para los mejores jugadores del mundo. Por lo tanto, fue muy interesante observar sus lenguajes corporales y sus niveles de concentración. Fue especialmente llamativo ver al talentoso Wesley So, sentado abatido en la última etapa de su partida contra Mamedyarov, sabiendo que venía una derrota inevitable…

Wesley So con una cara de desaliento | Foto: V. Saravanan

Una explicación curiosa sobre la energía fue dada por el otro ganador de la ronda, Levon Aronian: "Si juegas realmente mal, entonces tus niveles de energía bajan mucho después de un torneo. No estoy contento con mi juego [en el torneo de Rápidas y Blitz], pero terminé quinto... no es el fin del mundo. Pero si ganas eventos, si terminas entre los tres primeros, o si juegas bien, tus niveles de energía suben, estás más motivado en general. Es algo extraño, lo de la energía, siempre es muy aleatorio, así es la gente…" ¡Excelente! 

E ¿hizo algo especial en los dos días de descanso, teniendo en cuenta este tema de la energía? "¡Fui al Museo del Saxofón! Fue muy emocionante, vi instrumentos maravillosos. ¡Eso es lo que hice!" Incrédulo, le pregunté "¿Este no es una tus bromas?" "¡No! Lo digo en serio".

Aronian contra Karjakin, un intenso encuentro | Foto: Saint Louis Chess Club / Lennart Ootes

Para los puritanos del juego, el principio de la partida trajo algo de agotamiento y quejas. Fue, pues, una variante de la Berlinesa en la Ruy López. Es más, el árbitro principal escribió un curioso tuit cuando la partida entró en el tradicional final:

Chris Bird: "Juro que en la reunión con los jugadores ¡prohibimos la Berlinesa! ¿Tal vez fue mi acento?"

Chris Bird es el famoso árbitro británico que se ganó el apodo de "duro" cuando hizo que Kasparov y Anand realizaran la cantidad mínima de jugadas antes de aceptar las tablas en año pasado.

Dejando de lado estos estereotipos, Aronian consiguió una victoria clínica contra Karjakin, quien tiene un estilo que va muy bien con el Muro de Berlín. ¿Cómo juega Aronian una y otra vez contra la Berlinesa? Y ¿llega armado con jugadas específicas? Aronian me miró con orgullo y dijo: "La Berlinesa es una apertura en la que debes maniobrar mucho... con blancas y negras. Por lo tanto, no hay casillas claras en las que debes colocar tus piezas. Es una apertura muy difícil de jugar y la disfruto con ambos colores. Hay mucho sobre el ajedrez que se puede aprender en esa apertura, ¡sólo en esa apertura! Sé qué tipo de configuración quiero obtener. Trato de crear una configuración que sea de mi agrado. Cuando jugó ...g5 hoy, sabía qué planes seguir". Entonces, ¿no estás cansado de esta apertura todavía? "No, ¡no! El final es muy emocionante, creo".

¡Fantásticas palabras de un ajedrecista de primera! ¿Y cómo tradujo esto en su juego?

 

Aronian opinó que había estado muy contento con su juego hasta este punto, lo que significa que esta era la 'configuración' de la que estaba hablando. 33.Cc1 Aronian no estaba muy contento con esta jugada, probablemente porque 33.Rf2 o 33.Ae5 hubieran sido mejores, pero la forma en la que Sergey manejó la posición tampoco fue perfecta…

 

41.f4! y las blancas están claramente mejor. Hay que decir que Aronian definitivamente comprende estas posiciones. Para cerrar el encuentro, jugó con precisión en un final complejo:

 

55.h4! gxh4 56.Rf4 Rf7 57.g5 h3 58.Rg3 con una posición ganadora.

Este es el momento para recordar las palabras de Garry Kasparov: "¡El mundo del ajedrez es un mejor lugar cuando Aronian está jugando bien!"

Quien llegó muy fresco al torneo fue el campeón del mundo. Antes del torneo, visitó el zoológico de San Luis y tuiteó:

Además, avivó el duelo que le espera con Fabiano Caruana durante la ceremonia de apertura, algo que energizó a todos los que estaban presentes:

Maurice Ashley: "¿Ganar aquí significa algo para ti?"

Magnus Carlsen: "No para mí, pero Fabi necesita ganar este torneo ¡para llegar a Londres! (risas)... para la final del Grand Chess Tour, ¡no para el Campeonato del Mundo!"

Fabiano Caruana: "En los últimos meses, generalmente, he ganado los torneos en los que Magnus ha participado".

Carlsen: "No quería crear polémica, ¡sólo estaba presentando un hecho factual!"

¡No faltó entretenimiento!

El torneo fue inaugurado por Frank Camaratta, fundador de la House of Staunton. También se ve a Tony Rich (izq.), el Director Ejecutivo del Saint Louis Chess Club | Foto: Saint Louis Chess Club / Lennart Ootes

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Venkatachalam Saravanan, maestro internacional, Chennai.
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