Sobre la edad

29/04/2006 – El pasado día 25 de abril, el gran maestro John Nunn cumplió 51 años. No hay razón para tener pánico, pero nuestro circunspecto amigo y consejero aprovechó la ocasión para reflexionar sobre la edad y la esperanza de vida en el mundo actual. Y hemos aprovechado para iniciar una recopilación de los ajedrecistas y grandes maestros en activo de más edad. Pueden colaborar...

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Esperanza de vida en el mundo desarrollado

Algunas reflexiones de John Nunn (51) sobre la edad

Cuánto se puede esperar vivir es una cuestión importante para, digamos, casi todo el mundo. Sin embargo, poca gente mira las estadísticas para observar cómo ha evolucionado la expectativa de vida. Intuitivamente, se podría pensar que hay una edad máxima "razonable" para los seres humanos. Por supuesto, algunas personas siempre sobrepasan la norma y viven 90, 100 o incluso más años, pero aquí hablamos de medias. Se podría esperar que las mejoras en los niveles de vida y la salud hiciesen aumentar la esperanza de vida durante algún tiempo, pero luego se nivelaría, a medida que alcanza el valor máximo.

La realidad es bastante diferente. Me referiré a las estadísticas del Reino Unido, pero se pueden observar tendencias similares en toda Europa Occidental. A mediados del siglo XX, cuando nací yo, la esperanza de vida en el Reino Unido aumentaba alrededor de 1,5 años por década. Quizás no sea sorprendente que la esperanza de vida creciese rápidamente en ese periodo. El país se estaba recuperando de los efectos de la II Guerra Mundial, los antibióticos y otros avances médicos alargaban la vida y las mejoras en la habitabilidad de los hogares ofrecían en general mejor calidad de vida.

Pero observen lo que pasó en las décadas recientes: en 1981, la esperanza de vida (al nacer) era 70,8 años para los hombres y 76,8 años para las mujeres. En 2001, fue de 75,7 años para los hombres y de 80,5 años para las mujeres; un incremento de 2,45 años por década para los hombres y de 1,85 años por década para las mujeres. El promedio general para toda la población fue de más de dos años por década: más alto que 50 años antes. Así, lejos de disminuir, el aumento de la esperanza de vida se está acelerando en realidad.

¿A qué se debe? Por supuesto, hay mucha controversia al respecto, pero desde mi punto de vista puede resumirse diciendo que la vida ha sido mucho mejor en las últimos 50 años. Sólo por poner un ejemplo, consideren la contaminación del aire. Cuando yo era joven, el carbón era el combustible principal de las calefacciones y esto originaba gran contaminación atmosférica en el aire de puertas a dentro. Fumar era mucho más frecuente que hoy en día (Recuerdo que los clubes de ajedrez eran especialmente malos) La contaminación del aire de puertas afuera también era mucho peor. Me perdí el smog de Londres de 1952 que mató a 4.000 personas, pero recuerdo vivamente el último smog serio de Londres en diciembre de 1962. El sol aparecía sólo como un pálido disco sin calor; al salir a la calle te entraba la tos y te ahogabas y no era mucho mejor dentro de las casas. El tiempo era terriblemente frío y se terminó el suministro de fuelóleo. Toda mi familia se arremolinaba en la cocina con el fogón al máximo, pues era la única fuente de calor disponible. Yo jugaba al ajedrez con desgana.

Las mejoras desde entonces han sido destacables: medida por medio de la concentración de muchos de los contaminantes más importantes, el aire de Londres es ahora más limpio que nunca desde el siglo XVI. Hay, por supuesto, muchos otros factores involucrados además de la contaminación atmosférica, pero en casi todas las áreas la historia es la misma: están mucho mejor. Por supuesto, no deberíamos bajar la guardia y sin duda que se requerirán esfuerzos continuados para mantener este progreso, pero en general es difícil quejarse de las mejoras de los últimos 50 años.


Mapamundi de esperanza de vida mundial [Fuente: Wikipedia]

La esperanza de vida más alta para los seres humanos se da en Japón (81), la más baja en Zambia (37). La mayor edad confirmada de un ser humano es 122 años. La Encyclopædia Britannica facilita los siguientes promedios históricos:

Neandertal, Neolítico

20

Grecia Clásica, Roma  

28

Medioevo

33

Finales del siglo XIX

37

Comienzos del siglo XX  

50

Alrededor de 1940

65

Mundo occidental 1961

77-81

Factores que contribuyeron al aumento de la esperanza de vida (al nacer) son:

  • la introducción del alcantarillado, que redujo la difusión de las enfermedades
  • nutrición, cuidado de la salud pública, medicina
  • la importantísima reducción de la mortalidad infantil

Factores que contribuyeron a reducir la esperanza de vida:

  • domesticación de animales (mayores tasas de infección, dieta pobre en vegetales)
  • enfermedades pandémicas periódicas (plagas, gripe, SIDA)
  • guerra global
  • aumento de la prevalencia de la obesidad

Los ajedrecistas más viejos

Enrico Paoli (13.01.1908 – 15.12.2005) fue el nonagenario en activo más fuerte del mundo. Aprendió a jugar al ajedrez con 9 años y comenzó a jugar torneos a los 27. Ganó su último título de Campeón de Italia a la edad de 60 años y una vez venció a Kotov con negras. Paoli estaba jugando ajedrez a nivel de maestro a los 96. En 2003 jugó los torneos internacionales de Saint-Vincent, Bratto y Milán.


Enrico Paoli en un torneo reciente (2005)

Arkadi Gilman (13.03.1913-) Originario de Rusia, Gilman vive en Montreal (Quebec, Canadá) y compite regularmente en torneos locales. A los 93 años tiene una puntuación de 2223 en la clasificación FIDE.


Arkadi Gilman y su esposa

Andor Lilienthal (05.05.1911-). Este increíble GM húngaro, que cumplirá 95 años el 5 de mayo de este año, ha jugado contra 10 campeones del mundo, anotándose victorias contra Marshall, Tartakower, Lasker, Capablanca, Alekhine, Botvinnik y Smyslov. Aquí tienen su victoria contra Capablanca (Hastings, 1935):

1.d4 Cf6 2.c4 e6 3.Cc3 Ab4 4.a3 Axc3+ 5.bxc3 b6 6.f3 d5 7.Ag5 h6 8.Ah4 Aa6 9.e4 Axc4 10.Axc4 dxc4 11.Da4+ Dd7 12.Dxc4 Dc6 13.Dd3 Cbd7 14.Ce2 Td8 15.0–0 a5 16.Dc2 Dc4 17.f4 Tc8 18.f5 e5 19.dxe5 Dxe4 20.exf6 Dxc2 21.fxg7 Tg8 22.Cd4 De4 23.Tae1 Cc5 24.Txe4+ Cxe4 25.Te1 Txg7 26.Txe4+ Rd7 1-0.


El GM húngaro de 94 años Andor Lilienthal

Philip Gelman: En mayo de 2004 la BCF celebró su centenario con una partida de exhibición entre Jonathan Pein, con 5 años de edad, y Philip Gelman, que a los 102 se cree que es el único jugador en activo del país más viejo que la federación. Gelman, con negras, ganó:

1.e4 e5 2.Cf3 Cc6 3.Ac4 Ac5 4.Cg5 Dxg5 5.d3 Dxg2 6.Tf1 Cd4 7.Ag5 Cf3+ 8.Dxf3 Dxf3 9.Cd2 Dg2 10.Ab5 Dxg5 11.Cf3 Dg2 12.Cxe5 Axf2+ 13.Txf2 Dg1+ 14.Tf1 De3+ 15.Rd1 c6 16.Te1 Dc5 17.Ac4 Dxe5 18.Tf1 Ch6 19.Axf7+ Cxf7 20.Tc1 d6 21.Te1 Ag4+ 22.Rd2 Dxh2+ 23.Te2 Dxe2+ 24.Rc3 Ce5 25.d4 Dc4+ 26.Rd2 Dxd4+ 27.Re1 Cf3+ 28.Rf1 Dd2 29.Tb1 Ah3#.


Jonathan Pein (5) contra Philip Gelman (102) (Fotografía de 2004)

Wilhelm Steinitz fue el campeón mundial de ajedreza de más edad. Le ganó el título a Zuckertort en 1886 a la edad de 50 años y lo mantuvo hasta que fue derrotado por Lasker en 1894 a los 58 años y 10 días.

Oscar Shapiro fue el más viejo en llegar a ser maestro. Lo,logró a la edad de 74 años.

Lista de los jugadores de más de 90 años más fuertes en activo en 2003:

1 Gilman, Arkadiy M. RUS 2237 13.03.1913
2 Rivera, Jose CHI 2170 07.09.1907
3 Abzhirko, Nikolay RUS 2112 04.02.1912
4 Foglar, Stanislav CZE 2011 11.04.1913
5 Bojdol, Joanna POL 2001 11.05.1911


Los nonagenarios más fuertes en la clasificación FIDE de 2003 (ordenados por edad):

Nombre Nac. Elo Nacido

activo

1 Gardner, Joe B. USA 2257 13.01.1900

no

2 Gresser, Gisela Kahn (WIM) USA 2090 08.02.1906

no

3 Saltzberg, Mitchell USA 2215 30.06.1907

no

4 Rivera, Jose CHI 2170 07.09.1907

si

5 Palme, Rudolf AUT 2220 06.03.1910

no

6 Benko, Francisco ARG 2147 24.06.1910

no

7 Dake, Arthur William (GM) USA 2330 08.04.1910

no

8 Lilienthal, Andor (GM) HUN 2385 05.05.1911

no

9 Bojdol, Joanna POL 2001 11.05.1911

si

10 Abzhirko, Nikolay RUS 2112 04.02.1912

si

11 Trias Fernandes, Ramon ESP 2091 24.06.1912

si

12 Baslavsky, Ilia RUS 2110 10.10.1912

no

13 Secula, Victor GER 2102 04.11.1912

no

14 Gilman, Arkadiy M. RUS 2237 13.03.1913

si

15 Foglar, Stanislav CZE 2011 11.04.1913

si

16 Jonas, Oldrich CZE 2004 24.08.1913

no

17 Ader, Walter CHI 2270 07.11.1913

no

Por favor, envíennos información y, si es posible, fotografías, de los ajedrecistas que hayan establecido record de edad. También estamos interesados en actualizar las listas anteriores. Empleen este formulario para ponerse en contacto con nosotros.

Traducción de Fernando M. Fernández


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